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Mesa Redonda sobre la adopción de las NIIF: Punto de vista de los inversores

Por Anne Rosivach

La Comisión de Valores y Bolsa (SEC), responsable de las normas de contabilidad en los Estados Unidos y de la protección de los inversores, ha dicho que decidirá a finales de este año si adopta las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) para las empresas públicas de los Estados Unidos. El tema “es una decisión importante para esta agencia y no debe tomarse a la ligera”, dijo la presidenta de la SEC, Mary Schapiro, en una mesa redonda el 7 de julio en la SEC en Washington.

Mesa Redonda sobre la adopción de las NIIF: Punto de vista de los inversores
Mesa Redonda sobre la adopción de las NIIF: Punto de vista de los inversores

El jefe de contabilidad de la SEC, Jim Kroeker, moderador de la mesa redonda de tres paneles, destacó que la Comisión aún no había decidido adoptar las NIIF para las empresas estadounidenses. La SEC pretendía que el centro de los debates de la mesa redonda, en los que se buscaban aportaciones de los inversores, las pequeñas empresas que cotizan en bolsa y los reguladores, fueran los “beneficios y desafíos de la adopción; si deberíamos adoptar las NIIF y, en caso afirmativo, cuál sería el mejor enfoque”, dijo Kroeker en sus observaciones introductorias.

¿Qué significa esto?
La SEC se está preparando para tomar una decisión final sobre la adopción de las NIIF. Algunos panelistas creen firmemente que los Estados Unidos necesitan comprometerse con las NIIF para permanecer en la mesa, para seguir presentando la perspectiva de los inversores. Los panelistas también acordaron que la Junta Internacional de Normas de Contabilidad (IASB), si ha de asumir el papel de organismo normativo mundial, necesita hacer progresos considerables en su infraestructura y procesos, financiación, gobernanza e independencia

Los participantes en el primer panel, que representaban a la comunidad de inversionistas, estuvieron de acuerdo en general en que un único conjunto de normas mundiales de alta calidad que se aplicaran y cumplieran sistemáticamente redundaría en beneficio de los inversionistas y los mercados de capital de los Estados Unidos. La información extraída de los estados financieros basados en esas normas sería comparable.

Dos oradores, Mark LaMonte, Director Gerente de Servicios al Inversor de Moody’s, y Gregory Jonas, Director Gerente de Morgan Stanley, afirmaron que los Estados Unidos tenían que comprometerse con las NIIF para permanecer en la mesa, para seguir presentando la perspectiva de los inversores. “Necesitamos seguir siendo líderes de pensamiento en el establecimiento de normas contables globales, para ser parte del proceso”, dijo LaMonte.

“La exposición de los Estados Unidos a las NIIF ya es considerable, y sólo aumentará”, declaró Jonas. De las 5.000 empresas calificadas por su firma, LaMonte dijo que “más de la mitad están preparando estados financieros utilizando las NIIF”.

Los panelistas también convinieron en que la Junta Internacional de Normas de Contabilidad (IASB), si quería asumir el papel de órgano normativo mundial, necesitaba hacer progresos considerables en su infraestructura y procesos, financiación, gobernanza e independencia para lograr el objetivo de que se aplicaran sistemáticamente normas de alta calidad. La Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), el organismo de normalización de los Estados Unidos, podría asumir una de las diversas funciones en el marco de las opciones que la SEC está considerando.

Kevin Spataro, vicepresidente senior de la Corporación Allstate, elogió los procesos utilizados por la FASB. Spataro, que ha participado en mesas redondas en ambas juntas, recomendó que la IASB adopte procesos similares a los de la FASB, que sean transparentes, que impliquen la continua aportación de los usuarios y que impliquen pruebas de campo. Kroeker comentó que la IASB se modeló sobre la estructura y el gobierno de la Fundación de Contabilidad Financiera, que supervisa la FASB, antes de los cambios provocados por la aprobación de la Ley Sarbanes-Oxley de 2004.

Los panelistas plantearon preguntas sobre la falta de orientación para la aplicación por parte de la IASB y la creciente diversidad resultante en la aplicación de las normas de contabilidad y la influencia de las empresas de contabilidad mundiales. Tricia O’Malley, ex presidenta de la Junta de Normas de Contabilidad del Canadá y ex miembro de la junta de la IASB, afirmó que los grupos industriales habían sido inestimables en la elaboración de orientaciones de aplicación en el Canadá durante su reciente adopción de las NIIF.

“La IASB va en la dirección correcta en términos de gobierno y financiación”, dijo Gerry White, presidente de Grace and White al panel, pero hay una necesidad de mayor énfasis en el punto de vista de los inversores. En algunas jurisdicciones, el énfasis sigue estando en los puntos de vista de la administración.

La mayoría de los panelistas dijeron que estaban examinando opciones para la transición, pero parecían estar de acuerdo en que se necesitaba una fecha determinada y que permitir la adopción de opciones sólo conduciría a una mayor diversidad de normas.

El progreso en la convergencia de las normas de contabilidad generalmente aceptadas de los Estados Unidos (GAAP) con las NIIF, se ha ralentizado recientemente. La Junta de Normas de Contabilidad Financiera de los Estados Unidos (FASB) y la Junta de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB), con sede en Londres, no han podido cumplir su objetivo original del proyecto de convergencia de 11 normas para junio de 2011. La convergencia se ha visto como el camino hacia las NIIF para las empresas estadounidenses.

En mayo, la SEC publicó un plan de trabajo que “explora un posible método para considerar la incorporación de las normas internacionales de información financiera en el sistema de información financiera de los emisores de los Estados Unidos” que permite que la FASB respalde las normas internacionales publicadas por la IASB, así como las actividades de convergencia. Los PCGA de los Estados Unidos seguirían siendo la base reglamentaria para la presentación de informes financieros.

Jonas fue el único orador que expresó su apoyo al enfoque del plan de trabajo de la SEC para la transición. Jonas, que se refirió al enfoque del plan de trabajo como el “enfoque del cóndor”, declaró que lo hizo por tres razones: La exposición de los Estados Unidos a las NIIF no hará sino aumentar; el enfoque del cóndor reconocía que el statu quo no era una opción viable; y, por último, protegía contra el fracaso de las NIIF al mantener los PCGA de los Estados Unidos como base reglamentaria de la presentación de informes financieros.

Las discusiones de la mesa redonda están archivadas en la página web de la SEC. Otros Webcasts de la SEC

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