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Más detalles sobre el Departamento de Justicia de Lerner y los problemas de desacato

Puedes correr pero no puedes esconderte. Lois Lerner, la conflictiva ex jefa de la división de Organizaciones Exentas del IRS que ha estado en el centro del escándalo del “Tea Party”, invocó dos veces sus derechos de la Quinta Enmienda en audiencias del Congreso antes de retirarse sin ceremonias. Ahora dos comités de la Cámara buscan un proceso penal contra el ex funcionario del IRS.

El escándalo del Tea Party ha estado latente desde que se reveló el año pasado que el personal del IRS se dirigió a los grupos conservadores para un escrutinio extra cuando solicitaban la exención de impuestos. Varios comités del Congreso, así como el Departamento de Justicia (DOJ), están actualmente investigando el asunto. Lerner estaba a cargo de la división EO cuando ocurrieron las impropiedades.

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Más detalles sobre el Departamento de Justicia de Lerner y los problemas de desacato

El 9 de abril, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes votó 23-14 para solicitar formalmente el enjuiciamiento criminal contra Lerner. La votación indica que el comité dirigido por los republicanos, presidido por el representante Dave Camp (R-MI), tiene la intención de aumentar la presión. “Si nosotros no defendemos el derecho del pueblo americano, ¿quién más lo hará?” Camp dijo después de la votación.

La recomendación de enjuiciamiento penal se hizo en una carta de 14 páginas, redactada enérgicamente, que fue enviada al Fiscal General de los Estados Unidos Eric Holder. En ella se afirmaba que Lerner había violado múltiples estatutos penales al negar los derechos constitucionales de los grupos conservadores que fueron señalados ilegalmente, al proporcionar declaraciones engañosas a los investigadores y al arriesgarse a revelar información confidencial de los contribuyentes.

“La acción de hoy pone de relieve las fechorías específicas que el Departamento de Justicia debe perseguir”, dijo Camp. “El Dpto. de Justicia tiene la responsabilidad de actuar, y Lois Lerner debe rendir cuentas. También es importante que el pueblo americano sepa lo que realmente ocurrió en el IRS, para que esta poderosa agencia no pueda volver a atacar a los contribuyentes americanos”. Si es condenada, Lerner se enfrentaría a 11 años de prisión, señaló Fox News.

El demócrata de mayor rango en el Comité de Medios y Arbitrios, Sander Levin (D-MI), se sintió ofendido por la acción de Camp. “Fui uno de los primeros en pedir la dimisión de Lois Lerner y que fuera relevada de sus funciones”, dijo. “Esta sesión ejecutiva no se trata de que ninguno de nosotros apruebe la mala gestión de la división de exenciones de impuestos del IRS. Y, ciertamente, no se trata de que ninguno de nosotros condone una potencial actividad criminal. De hecho, el Departamento de Justicia está investigando todo el asunto para determinar si debe haber cargos criminales. El Departamento de Justicia tiene acceso a todos los mismos documentos que nosotros. Tienen la capacidad de realizar entrevistas a todos los involucrados y de obligar a prestar testimonio”.

En un frente separado, el Comité de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno votó el 11 de abril para mantener a Lerner en desacato al Congreso por negarse a testificar ante el panel. Como era de esperar, el resultado 21-12 siguió las líneas del partido después de que los miembros del panel se involucraran en un acalorado debate.

El principal demócrata del comité, el representante Elijah Cummings (D-MD), argumentó que los republicanos no pueden legalmente presentar cargos por desacato contra Lerner porque no anularon explícitamente sus derechos de la Quinta Enmienda ni le ordenaron específicamente que respondiera a las preguntas del comité. Pero el presidente Darrell Issa (R-CA) replicó que Cummings se equivoca tanto en los hechos como en la ley. Issa afirma que el comité ha anulado efectivamente los derechos de Lerner por el voto. Los expertos legales están divididos en cuanto al resultado.

A pesar de la votación de la resolución, toda la Cámara tendría que aprobar la medida antes de que Lerner pudiera ser sancionado por desacato. Esencialmente”,el desacato al Congreso” abarca cualquier acción que obstruya directamente la capacidad del Congreso para ejercer sus poderes constitucionales, explicó un artículo del Washington Post . En el pasado, se ha utilizado para censurar a las personas que se niegan a comparecer ante un comité del Congreso o a proporcionar documentos basados en una citación.

En la práctica, el hecho de que se le acuse de desacato al Congreso es una amenaza menor para Lerner que los demás cargos que se le pueden imputar. Debido a que es difícil castigar a los funcionarios del gobierno de esta manera, el Departamento de Justicia a menudo se niega a procesar estos casos. En cualquier caso, Lerner y sus abogados tendrán las manos llenas mientras este drama continúa desarrollándose en la capital de nuestra nación.

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