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Más allá de la gestión de la práctica tradicional

¿Qué sucede cuando los principios de gestión de la práctica actual se vuelven obsoletos?

Este artículo es una adaptación del próximo libro, “SevenKeys to Successful CPA Firm Management”

Más allá de la gestión de la práctica tradicional
Más allá de la gestión de la práctica tradicional

En el actual entorno empresarial competitivo y rápidamente cambiante, la gestión del cambio puede ser la habilidad más importante para todo CPA.

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La tecnología, la demografía y la globalización exigen a los contadores nuevos modelos de negocio. En cierto modo, los principios tradicionales de gestión de una práctica contable (MAP, por sus siglas en inglés) están bajo tal presión que puede que nunca vuelvan a ser exactamente los mismos. Hoy en día, parece que no hay una sola manera mejor de dirigir una empresa.

Sin duda, el “mantenerse al día” es un gran desafío para muchos profesionales, según diversas autoridades. “Mantenerse al día” con las normas fiscales y contables o “mantenerse al día” con la tecnología emergen una y otra vez en la corta lista de cuestiones problemáticas para los contadores públicos, según el Instituto Americano de Contadores Públicos.

Pero “seguir el ritmo” no es una estrategia. No es una estrategia para el éxito, de todos modos. Muchas de las firmas más exitosas que veo estos días van más allá de “mantenerse al día”. O, debería decir, van por ahí “manteniéndose”.

La lección de estas empresas es que no es necesario “mantenerse al día”, al menos no en el sentido tradicional. Estas empresas nos enseñan que el éxito no depende de hacer muchas cosas adecuadamente, sino de hacer algunas con verdadera excelencia y distinción. La investigación de las líneas de tendencia de la CPA muestra repetidamente que las empresas que adoptan el cambio, que son “adoptadoras tempranas” de nuevas tecnologías y que generan una cultura de la innovación muestran de manera más consistente tasas de crecimiento más altas y resultados financieros superiores.

Hoy en día, se están inventando, probando, revisando y volviendo a probar nuevos modelos de negocio. Mucho está sucediendo dentro de la profesión de CPA, pero el cambio real podría venir igual de probable, y más significativamente, de fuera del mundo de la CPA. Los contadores están experimentando con firmas no asociadas, construidas más como redes de solteros, que como sociedades. En muchas empresas se han ensayado estructuras de gestión empresarial, que han tenido mucho éxito. Pero con la misma frecuencia hoy en día, los contadores están creando colecciones de colaboración de personas y habilidades.

Las empresas de contabilidad tienen hoy en día opciones que nunca antes habían tenido. Opciones para competir. Opciones en la propiedad. Opciones en cuanto a la dotación de personal. Opciones en la deslocalización y la subcontratación. Opciones en tecnología. Opciones en materia de gestión y gobernanza. De hecho, la principal innovación en el sector de las empresas de contadores públicos en los últimos 30 años no es, como se suele decir, la tecnología. La tecnología no cambia nada en sí misma; simplemente acelera, según Bruce W. Marcus escribiendo en “Marketing de Servicios Profesionales 3.0”. No, el cambio en el negocio de CPA está impulsado por la competencia. Y la competencia impulsa la innovación. A su vez, la innovación está creando una diversidad de opciones para las empresas progresistas.

Entonces, ¿la noción de MAP tal como la conocemos es anticuada? Recuerden, el término MAP sólo entró en el léxico de la profesión en los años 70. Antes de eso, operar una firma de contadores públicos no se consideraba una ciencia. En los años 80, con la llegada de la competencia y la innovación desencadenada por una decisión del Tribunal Supremo de 1977 (Bates contra el Colegio de Abogados del Estado de Arizona) que sacó del armario la comercialización de la APC, las empresas tenían una necesidad imperiosa de sistemas y procedimientos estándar para gestionar sus prácticas como un negocio. Y la profesión creció.

Durante los años 90, las firmas de contadores públicos se expandieron rápidamente, tan rápido y rentable que atrajeron la atención de los especuladores de Wall Street que buscaban convertir docenas o cientos de firmas en nuevas compañías nacionales. Algunas trabajaron y siguen aquí hoy en día. La mayoría no lo hizo y no lo está. Luego, a principios del siglo XXI, cuando el boom de las punto-com quebró, cuando Enron explotó y Arthur Andersen implosionó, y cuando el gobierno aprobó la Ley Sarbanes-Oxley, la profesión despegó de nuevo, con los servicios de seguros en tan alta demanda que el mayor problema fue la escasez de personal.

Ahora llega la Gran Recesión de 2007 y encontrar personal ya no es la principal prioridad. En cuestión de meses, el sector de la contabilidad y la teneduría de libros había perdido unos 80.000 puestos de trabajo, o casi el 10% de su fuerza de trabajo, según los datos del Departamento de Trabajo de EE.UU. obtenidos por CPA Trendlines.

Por el momento, las empresas de contadores públicos están disfrutando cautelosamente de una recuperación moderada, se les ha castigado por exceso de contratación, se les ha motivado a impulsar la eficiencia con nuevas tecnologías, y muchos se sienten más urgidos que nunca para salir antes de que la economía vuelva a girar.

Con las opciones disponibles para las firmas de contadores públicos hoy en día, estamos viendo una mezcla de modelos de negocios.

  • Puedes abrir una empresa con un portátil y un móvil en una esquina de Starbucks.
  • Puedes hacer contabilidad sin ser una empresa de contabilidad.
  • No puedes hacer ninguna contabilidad, sólo traer a los clientes y enviar el trabajo de back-office fuera del estado o del país.
  • Puedes ser global como solista, o puedes ser una firma global que opera como un grupo de solistas.

Incluso hay un modelo de negocio de contabilidad que opera gratis; hace sus ingresos en publicidad.

¿Y cuánto tiempo durará el negocio 1040? Unos 12 millones de clientes desaparecieron del mercado de pago entre 2010 y 2012 al adoptar programas de software de bricolaje.

La profesión parece preparada, creo, para un gran salto adelante. ¿Quién sabe lo que será? Tal vez, de hecho, no será un salto, sino muchos. Lo que venga a continuación se construirá sobre la diversidad de las opciones de hoy en día que se amplían rápidamente.

Mirando cómo la diversidad ha afectado a otras esferas – mirándolo a través de lentes históricos, sociológicos y tecnológicos – sugiere que el cambio vendrá tan rápidamente que no lo veremos venir.

De hecho, la próxima gran cosa probablemente ya esté aquí. Sólo que aún no lo sabemos.