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Mandando vacunas contra la gripe: Lo que los empleadores deben saber

La gripe estacional no sólo es desagradable para los empleadores y empleados, sino que es cara. Cada temporada de gripe, se pierden casi 111 millones de días de trabajo por la gripe, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. Eso representa aproximadamente 7 mil millones de dólares al año en días de enfermedad y pérdida de productividad.

No es de extrañar que algunas empresas estén considerando exigir que los empleados se vacunen contra la gripe cada temporada de gripe. Sin embargo, antes de implementar tal requerimiento, las compañías necesitan considerar muchos factores diferentes. Mientras que una vacuna contra la gripe ofrece la mayor protección contra el virus, su exigencia conlleva sus propios costos logísticos y puede llevar a empleados descontentos.

Mandando vacunas contra la gripe: Lo que los empleadores deben saber
Mandando vacunas contra la gripe: Lo que los empleadores deben saber

Durante la última temporada de gripe, un hospital del norte de Indiana despidió a ocho trabajadores que se negaron a vacunarse contra la enfermedad estacional. Según varios informes de los medios de comunicación, IU Health Goshen Hospital había instituido una política que requería que los empleados se vacunaran contra la gripe. Varios empleados se negaron a vacunarse y trataron de buscar exenciones. El hospital decidió no conceder exenciones y despidió a los trabajadores cuando se negaron a cambiar de opinión.

Para el hospital, mantener un ambiente de trabajo saludable era crítico. “La prioridad principal de IU Health es la salud y el bienestar de nuestros pacientes”, anunció el hospital en un comunicado de prensa. “Como un líder de confianza en el cuidado de las personas y el avance de la salud, somos responsables de ofrecer la mejor atención en el entorno más seguro. La gripe puede ser mortal para los pacientes con sistemas inmunológicos debilitados, los niños y los ancianos. Por lo tanto, la participación en el Programa de Seguridad del Paciente de Influenza anual es una condición de empleo con IU Health para la seguridad y la salud de los pacientes que servimos”.

Si su empresa está considerando la posibilidad de adoptar un enfoque obligatorio, esto es lo que necesita saber para lograr los objetivos de la organización de un entorno de trabajo más saludable y, al mismo tiempo, reducir al mínimo los riesgos legales y el descontento de los trabajadores.

Los efectos de la gripe

Si bien la gripe suele ser una experiencia desagradable para la mayoría de los adultos sanos, puede ser extremadamente grave e incluso mortal. La gripe es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por virus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los síntomas pueden variar de leves a graves. “La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse cada año”, dice el CDC.

Aunque la mayoría de las personas se recuperan de sus síntomas en menos de dos semanas, algunas pueden tener complicaciones que incluyen neumonía, bronquitis e infecciones de los senos paranasales y del oído. Aquellos con problemas de salud crónicos, como el asma, pueden verlos empeorar después de un ataque de gripe.

Parte del problema de la gripe es su imprevisibilidad. La gripe puede atacar a cualquiera, incluso a los que están sanos. Es imposible saber de una temporada a otra la gravedad de la gripe, o incluso la eficacia de las vacunas contra ella.

Tendencias en los requisitos de la vacuna contra la gripe

Un número cada vez mayor de empleadores, en particular en el ámbito de la atención de la salud, exigen a los empleados que reciban la vacuna como condición para el empleo. Un número creciente de estados también están requiriendo la vacuna para los trabajadores de la salud.

El grupo Johns Hopkins Medicine, que exige que la mayoría de los empleados se vacunen, ha informado que más de una docena de estados exigen que los trabajadores de la salud se vacunen contra la gripe en algunas situaciones.

Sin embargo, también está aumentando la reacción a estos requisitos. Un legislador de Wisconsin ha propuesto una ley que prohibiría las vacunas obligatorias contra la gripe en ese estado. Según un artículo de Associated Press, el representante Jeremy Thiesfeldt ha redactado un proyecto de ley que prohibiría a los empleadores degradar, suspender, despedir o discriminar a los empleados que se nieguen a recibir la vacuna.

Algunos empleados y sindicatos se oponen enérgicamente a un mandato de vacunación y han respondido con acciones legales. Aunque desde entonces ha retirado su demanda, el pasado mes de diciembre, el Distrito 1199 del Sindicato de Empleados de la Salud de SEIU intentó impedir que el Departamento de Salud de Rhode Island exigiera a los miembros de su sindicato que se vacunaran contra la gripe o que llevaran una mascarilla durante el contacto con los pacientes.

Recientemente, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Ohio permitió que una empleada que había sido despedida por negarse a recibir una vacuna continuara con su demanda contra su antiguo empleador. Sakile S. Chenzira demandó al Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, alegando que discriminaba contra su religión al despedirla cuando se negó a recibir la vacuna. Chenzira es vegetariana y como la vacuna contra la gripe contiene huevos de gallina, alegó que recibir la vacuna violaría sus creencias. El hospital intentó sin éxito que se desestimara la demanda, argumentando que el veganismo no es una religión.

Según el fallo del Juez Superior de Distrito de EE.UU. S. Arthur Spiegel”, la Corte considera plausible que el demandante pueda suscribir el veganismo con una sinceridad que iguale a la de los puntos de vista religiosos tradicionales”.

El enfoque adecuado para su empresa

Considerando lo caro que puede ser la gripe estacional, tiene sentido que las empresas traten de mantener su fuerza de trabajo lo más sana posible. En general, los empleadores tienen el derecho de exigir la vacuna contra la gripe como condición para el empleo. Sin embargo, hay excepciones.

En algunas industrias, un mandato que requiere vacunas contra la gripe puede tener más sentido. Esto es particularmente cierto cuando los empleados trabajan con personas enfermas o tienen contacto cercano con otros. Sin embargo, otros empleadores pueden considerar si pueden lograr un menor ausentismo y una fuerza laboral más saludable alentando, en lugar de exigir, que los empleados se vacunen. Cabe señalar que la vacuna contra la gripe no eliminará completamente la gripe, incluso si cada empleado se vacuna. Según los CDC, la vacuna para la temporada de gripe 2012-2013 tuvo una eficacia de alrededor del 60 por ciento.

Si una empresa decide que una política de vacunación obligatoria contra la gripe representa el mejor enfoque para los trabajadores, clientes y otros, hay varias cosas que los empleadores deben tener en cuenta:

Crear una política clara y legalmente sólida. Cuando se desarrolle una política, trabaje estrechamente con los abogados y el departamento de recursos humanos para escribir una que resista cualquier desafío legal. Asegúrese de revisar también las leyes de su estado.

Una vez creada la política, la empresa debe correr la voz para que los trabajadores nuevos y los actuales entiendan cuáles son las expectativas.

Preparaos para el papeleo. Cuando se requieran vacunas, los gerentes, supervisores, RRHH, o alguien más tendrá que asegurarse de que los empleados reciban su vacuna a tiempo. Es importante pensar en el proceso de registro antes de sumergirse.

Reconocer el espacio para las excepciones. Algunos empleados simplemente no querrán vacunarse contra la gripe, por varias razones. Algunos pueden estar basados en una elección personal, otros pueden sentir que va en contra de su religión, y otros pueden tener razones médicas legítimas para evitar las vacunas contra la gripe. Por ejemplo, los CDC recomiendan que las personas con una alergia grave a los huevos de gallina o las personas con un historial de síndrome de Guillain-Barré hablen con su médico antes de vacunarse.

Al exigir una vacuna, los empleadores deben desarrollar un sistema que permita a los empleados solicitar una exención. Si bien los empleadores pueden considerar que algunas de estas solicitudes son más legítimas que otras, deben tomar cada una de ellas en serio para evitar posibles problemas legales.

Al examinar las excepciones, las empresas deben recurrir a expertos médicos, ya que los supervisores y gerentes no tendrán los conocimientos ni la experiencia necesarios para determinar cuándo se justifica una excepción. Utilizar un experto imparcial y externo para dictaminar sobre las excepciones también puede ayudar a crear confianza en el programa. Esto incluye la aportación del médico personal del empleado.

Comprender que los trabajadores pueden operar bajo diferentes conjuntos de reglas. Si bien los empleadores generalmente tienen el derecho de instituir un requisito de vacunación obligatoria contra la gripe para los empleados a voluntad, la situación puede ser diferente para otros grupos. Esto es particularmente cierto para los trabajadores sindicalizados, a menos que el asunto se haya tratado específicamente como parte del convenio colectivo. Si sus trabajadores son miembros de un sindicato, usted tendrá que trabajar con el sindicato para implementar una política de vacuna contra la gripe que sea legalmente exigible.

Trabaja con los empleados. Al exigir, o incluso sólo alentar, la vacunación, los empleadores deben facilitar al máximo la mejora de la participación. Los CDC recomiendan albergar clínicas de vacunación baratas o gratuitas en los lugares de trabajo. Establecer clínicas suele ser más fácil para los empleadores que tienen clínicas de salud en el lugar de trabajo, pero aquellos que no cuentan con tales instalaciones pueden contratar a farmacias y otros proveedores que ofrecen vacunas contra la gripe de temporada.

Muchos empleados también pueden estar preocupados por la seguridad y la eficacia de la vacuna contra la gripe. Si su compañía decide exigir la vacuna, haga esfuerzos adicionales para proporcionar información para responder a las preguntas de los empleados y atender sus preocupaciones. Asegúrese de recalcar los beneficios para los empleados sobre cómo la vacuna ayudará a todos a evitar la gripe. Considere la posibilidad de ofrecer la vacuna antigripal en forma de spray nasal, así como el método de inyección, ya que es probable que algunos empleados tengan miedo a las agujas.

Muchas empresas están invirtiendo en mantenerse saludables durante la temporada de gripe. Al considerar cuidadosamente las vacunas contra la gripe en sus industrias y fuerzas de trabajo específicas, estas empresas pueden mantener a los empleados sanos y en el trabajo y evitar problemas legales al mismo tiempo.