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Los grupos del Tea Party dicen que el IRS pisoteó los derechos

Por Ken Berry

Más revelaciones acerca de las irregularidades en el IRS se están desbordando mientras los miembros del “tea party” y otras organizaciones conservadoras desfilan ante un panel del Congreso. Según el testimonio de los miembros de seis grupos objetivo dado al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes el 4 de junio, el IRS detuvo las solicitudes de exención de impuestos, publicó ilegalmente las listas de donantes y, en general, acosó a los funcionarios de la organización.

Los grupos del Tea Party dicen que el IRS pisoteó los derechos
Los grupos del Tea Party dicen que el IRS pisoteó los derechos

El acoso se extendió a los interrogatorios intrusivos y a un aluvión de solicitudes de artículos como copias de currículos de miembros de la junta, creencias políticas de los miembros, publicaciones en medios sociales y comunicaciones en los medios, incluso el contenido de las oraciones de una organización.

En un frente relacionado, el representante Darrell Issa (R-CA) – presidente del Comité de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno que investiga el escándalo del IRS – publicó extractos de testimonios de empleados del IRS en la oficina de Cincinnati, Ohio, que supuestamente inició las actividades de investigación. En el curso de las entrevistas, los empleados del IRS rechazaron la noción de que el ataque a los grupos conservadores fuera simplemente el trabajo de unos pocos agentes “pícaros”. Dijeron que las instrucciones provenían de la oficina nacional en Washington, DC.

Las acusaciones escuchadas por el panel del congreso evocaron emociones. Según Karen Kenney, fundadora de los Patriotas del Valle de San Fernando de California, el IRS bombardeó al grupo con una lista de treinta y cinco preguntas, incluyendo ochenta sub-preguntas. “Mi favorita personal era la pregunta treinta y tres, que, en relación con las protestas, pedía una lista de nuestras $0027violaciones cometidas de las ordenanzas locales, infracciones del orden público o detenciones$0027, y luego pedía detalles sobre cómo $0027llevamos a cabo o promovemos$0027 actividades ilegales”, dijo. Como resultado, la organización abandonó sus esfuerzos por obtener la exención de impuestos, y Kenney afirma que las contribuciones se están agotando.

Dianne Belsom, presidenta del Laurens County Tea Party en Carolina del Sur, testificó que el IRS pidió los artículos de incorporación del grupo en tres ocasiones distintas. También dijo que el grupo tuvo que facilitar copias de publicaciones en Facebook, videos de oradores en reuniones, agendas, comunicados de prensa, anuncios y otros materiales relacionados. Fue, dijo Belsom, un proceso que resultó en “horas de tiempo, estrés y agravamiento”.

Un miembro de la Organización Nacional para el Matrimonio (NOM), un grupo que trabaja en contra de la legislación sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, dijo que su lista de donantes se filtró a sus oponentes políticos, presumiblemente por el IRS. “Pueden imaginar nuestra conmoción y repugnancia con esto. Guardamos celosamente a nuestros donantes, como casi todas las organizaciones benéficas”, dijo el presidente de NOM, John Eastman. Afirmó que los funcionarios del IRS prestaron poca atención a la acusación de NOM, a pesar de que la publicación de las listas de donantes es un delito grave.

Susan Martinek, presidenta de la Coalición por la Vida de Iowa, dijo que el IRS pidió a todos los miembros de su junta que juraran, bajo pena de perjurio, que el grupo no rezaría, haría un piquete o protesta fuera de Planned Parenthood. “Nunca pensamos que tendríamos que defender nuestras actividades de oración”, dijo.

Después de la audiencia del 4 de junio ante el panel de la Cámara, el Comisionado Interino del IRS Daniel Werfel – recientemente nombrado para reemplazar a Steven Miller, quien fue esencialmente forzado a renunciar – caracterizó el testimonio como “preocupante”. Dijo que ha reunido un equipo para revisar cada uno de los casos. Werfel también prometió “absoluta transparencia” en los esfuerzos de la agencia para restaurar la confianza del público.

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