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Los grupos del Partido del Té se dirigen al IRS en una demanda

Por Ken Berry

El escándalo del IRS sobre las solicitudes de exención de impuestos de los grupos del Tea Party se niega a desaparecer. Ahora el Centro Americano para la Ley y la Justicia (ACLJ), un grupo de defensa, ha presentado una demanda en nombre de veinticinco organizaciones del Tea Party y otras organizaciones conservadoras contra el IRS, varios de sus principales funcionarios – incluyendo la Directora de Organizaciones Exentas (EO) Lois Lerner – el Secretario del Tesoro Eric Holder, y el Fiscal General Jack Lew, alegando que sus derechos constitucionales fueron violados cuando el IRS los señaló para un escrutinio extra.

Los grupos del Partido del Té se dirigen al IRS en una demanda
Los grupos del Partido del Té se dirigen al IRS en una demanda

En la demanda se pide una sentencia declaratoria de que los demandados retrasaron y obstaculizaron ilegalmente las solicitudes para determinar la exención de impuestos mediante una conducta basada en “criterios inconstitucionales” y en un “tratamiento inadmisiblemente dispar” de los grupos. También solicita medidas cautelares para proteger a las organizaciones, así como a sus funcionarios y directores, de las represalias del Servicio de Impuestos Internos o de cualquier otro abuso. Además, la demanda pide que se determinen daños monetarios compensatorios y punitivos en el momento del juicio.

“El IRS y el gobierno federal no se van a salir con la suya en este ataque ilegal a los grupos conservadores”, dijo el consejero jefe de ACLJ Jay Sekulow en una declaración preparada. “Como este esquema inconstitucional continúa aún hoy, la única manera de detener este flagrante y arrogante abuso de los derechos de nuestros clientes es presentar una demanda federal, lo cual hemos hecho. La demanda envía un mensaje muy poderoso al IRS y a la administración de Obama – incluyendo la Casa Blanca: Los estadounidenses no van a ser intimidados por nuestro gobierno”. Añadió: “Los responsables de esta estratagema de intimidación sin precedentes deben rendir cuentas”.

Todo el alboroto comenzó cuando se reveló que la división EO había utilizado términos como “tea party” y “patriota” para filtrar las organizaciones con ideales conservadores para examinarlas más de cerca. La revelación fue seguida rápidamente por un informe crítico del Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA). Cuando los comités del Congreso comenzaron a hurgar en los procedimientos, la carnicería en el IRS fue rápida y decisiva.

Primero, el comisionado interino del IRS Steven Miller fue obligado a entregar su renuncia. Ha sido reemplazado por Daniel Werfel, antiguo controlador de la Oficina de Presupuesto y Gestión. El Comisionado en funciones de la División de Entidades Gubernamentales y Exentas de Impuestos (TE/GE), Joseph Grant, también cedió a las presiones para que renunciara. Después de que Lerner se acogió a la Quinta antes de una audiencia del Congreso, se le concedió una licencia administrativa. Podría ser destituida por el comité, pero en cualquier caso, su indulto parece ser de corta duración. Ken Corbin, un subdirector de otra división, ha asumido el cargo de director interino de EO.

La Casa Blanca tampoco se ha librado de la dura prueba. En la demanda, el ACLJ alega que la Administración Obama “retrasó ilegalmente y por lo tanto negó efectivamente la aprobación de las solicitudes de los demandantes para el estatus de exención de impuestos por medio de un esquema comprensivo, penetrante, invidioso y organizado que estableció a propósito investigaciones y escrutinios innecesarios y gravosos de las solicitudes de los demandantes basados únicamente en los puntos de vista políticos de los demandantes (o la suposición de los demandados de los puntos de vista de los demandantes, basados en sus nombres de organización)”.

En la denuncia se afirma también que el Gobierno federal actuó ilegalmente al exigir nombres de donantes a las organizaciones demandantes; la enumeración de cuestiones importantes para los grupos (incluida su posición sobre esas cuestiones); el contenido de las comunicaciones entre las organizaciones y los órganos legislativos; los criterios de afiliación de los solicitantes; los nombres de los voluntarios; y las afiliaciones políticas de las personas asociadas a las organizaciones.

El IRS ha mantenido que las actividades se originaron con un par de agentes “pícaros” del IRS en su oficina de Cincinnati, Ohio, y que la conducta abusiva se detuvo rápidamente. Pero el ACLJ afirma que tiene pruebas de que las mismas tácticas fueron empleadas en otras dos oficinas en California – El Monte y Laguna Niguel – así como en la oficina nacional en Washington, DC. Por último, el ACLJ dice que tiene cartas firmadas por Lerner sugiriendo su participación personal en el asunto nueve meses después de haber sido informada al respecto y su fracaso en actuar sobre la información como se prometió.

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