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Los expertos dicen que el abuso financiero de los ancianos está empeorando

Por Terri Eyden

El Investor Protection Trust (IPT) publicó el 13 de junio de 2012, los resultados de su Encuesta sobre el Fraude en las Inversiones de Mayores y la Explotación Financiera. La encuesta encontró que el 84 por ciento de los 762 encuestados que tratan con el fraude de inversión y la explotación financiera de los ciudadanos mayores americanos están de acuerdo en que el problema está empeorando.

Los expertos dicen que el abuso financiero de los ancianos está empeorando
Los expertos dicen que el abuso financiero de los ancianos está empeorando

En un esfuerzo por ayudar a proteger a los ancianos, el TIP � en asociación con la Asociación de Administradores de Valores de América del Norte (NASAA) y la Asociación Nacional de Servicios de Protección de Adultos (NAPSA) � creó el innovador Programa de Prevención del Fraude en Inversiones de Ancianos y Explotación Financiera (EIFFE).

A través del programa, los profesionales médicos son educados en cómo detectar a los estadounidenses mayores que pueden ser particularmente vulnerables al abuso del fraude de inversiones. Luego remiten a los pacientes que han identificado como en riesgo a los reguladores de valores del estado y a los profesionales del Servicio de Protección de Adultos (APS).

Los principales hallazgos de la encuesta incluyen:

  • El 75 por ciento de los encuestados dice que los estadounidenses mayores son “muy vulnerables” a las estafas financieras; el 24 por ciento dice que son “algo vulnerables”.
  • El 58 por ciento dice que se ocupan de las víctimas ancianas del fraude de inversiones/explotación financiera “con bastante frecuencia” o “con cierta frecuencia”. Sólo el 7 por ciento dice que nunca tratan con tales víctimas.
  • El 70 por ciento dice que el problema de los fraudes de inversiones/explotación financiera de edad avanzada es “muy grave” o “algo grave” (26 por ciento).
  • El 93 por ciento indica que los profesionales de la medicina pueden desempeñar un papel “muy” o “algo” importante “cuando están capacitados para detectar e informar sobre las señales de advertencia de un fraude de inversiones/explotación financiera de edad avanzada”.
  • Las tres principales razones por las que los fraudes de inversiones de ancianos no se reportan son: “vergüenza por parte de las víctimas” (86%); “la capacidad de los estafadores de encadenar a las víctimas hasta que es demasiado tarde” (80%); y “el hecho de que los hijos adultos no detecten el problema y no intervengan” (70%).
  • El 96 por ciento de los encuestados dice que “los posibles problemas de comprensión mental hacen que los ancianos sean más vulnerables” a las estafas financieras “muy a menudo” o “bastante a menudo”.
  • El 80 por ciento de los encuestados dice que su experiencia es “muy” o “algo” coherente con “un estudio de 2008 (que) encontró que alrededor del 35 por ciento de los 25 millones de personas mayores de 71 años en los Estados Unidos tienen un deterioro cognitivo leve o la enfermedad de Alzheimer, lo que los hace especialmente vulnerables a la explotación financiera, incluido el fraude de inversiones”.

Don Blandin, presidente y CEO de IPT, dijo”,El mensaje de los que están en la primera línea de la protección de los inversores es claro: Las estafas dirigidas a los estadounidenses mayores son un problema más grande hoy que nunca. Por eso ya hemos capacitado a 3.000 profesionales médicos estadounidenses que tratan cada día con estadounidenses mayores para detectar la capacidad mental deficiente que puede dejar a los ancianos vulnerables al abuso financiero”. Queremos evitar las estafas financieras antes de que el daño esté hecho”.

La Directora Ejecutiva de NAPSA, Kathleen Quinn, dijo: “Los profesionales de los Servicios de Protección de Adultos son los ‘primeros en responder’ al abuso financiero de los ancianos, por lo que vemos la devastación que estos crímenes causan en la vida de las personas mayores cada día. Por eso formamos parte de esta gran campaña nacional para poner fin a la explotación económica desenfrenada de las personas mayores y para proteger y ayudar a las víctimas mayores vulnerables”.

A través del Programa de Prevención de EIFFE, se han celebrado un total de 43 eventos de educación médica continua (CME) en 24 estados y en el Distrito de Columbia, en los que han recibido capacitación 3.000 profesionales médicos.

La encuesta del IPT, que se llevó a cabo durante los primeros 10 días de junio de 2012, está disponible en línea.

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