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Los Eco-Embajadores de EY devuelven globalmente

Amelia Emmert, gerente de Seguros en EY, siempre tuvo una tranquila preocupación por la conservación: tomar pequeñas medidas para hacer pequeñas diferencias para mejorar el medio ambiente, como apagar las luces y los aparatos electrónicos “vampiro”, y reciclar (“algunas veces”). Pero siempre estaba ansiosa por aprender más sobre la sostenibilidad a mayor escala. Afortunadamente, los contadores están entrando en el juego.

Esta primavera, EY la ayudó a lanzar esa pasión personal a la sobremarcha global, y a retribuir a la comunidad empresarial internacional al mismo tiempo, cuando Emmert se ofreció como voluntaria para el Programa de Embajadores de EY-Earthwatch.

Los Eco-Embajadores de EY devuelven globalmente
Los Eco-Embajadores de EY devuelven globalmente

Emmert fue sólo uno de los 30 embajadores EY, de todos los Estados Unidos, Canadá, Israel, México y América Central y del Sur, que participaron en el Programa de Embajadores EY-Earthwatch 2014, una colaboración anual entre EY y el Instituto Earthwatch, una organización que involucra a personas de todo el mundo en la investigación científica del cambio climático.

Este año, los embajadores participaron en expediciones de una semana de duración basadas en las habilidades a México y Brasil, donde llevaron a cabo investigaciones de campo sobre el medio ambiente y apoyaron a las pequeñas empresas en América Latina.

Emmert y su equipo internacional de colaboradores pasaron la semana en los humedales de Xochimilco, el sitio de los antiguos “jardines flotantes” en las afueras de la Ciudad de México, donde ayudaron a los investigadores de Earthwatch a recopilar datos sobre la calidad del agua en las “chinampas”, terrenos rodeados y conectados por pequeños canales. Sus conclusiones se utilizarán para defender las prácticas agrícolas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente para mejorar la salud del ecosistema de los humedales.

Trabajando bajo la filosofía de que las prácticas ambientales deben estar inextricablemente ligadas a la economía local para prosperar, los embajadores de EY también aprovecharon sus habilidades empresariales para ayudar a 10 agricultores locales de Xochimilco a desarrollar un plan de negocios para comercializar y vender sus cultivos ambientalmente sostenibles.

“Los científicos de Earthwatch están investigando cuestiones ambientales críticas, y la investigación de campo de los Embajadores de EY-Earthwatch apoya nuestra misión de promover la acción para un medio ambiente sostenible”, dice Larry Mason, presidente y CEO del Instituto Earthwatch. “Estas expediciones no sólo benefician al medio ambiente, sino que nuestros científicos reciben una valiosa asistencia, los empresarios locales tienen acceso a los profesionales empresariales cualificados de EY y EY desarrolla el liderazgo, la mentalidad global y la comprensión de la sostenibilidad medioambiental de sus empleados”.

Este es el sexto año que EY ha enviado embajadores voluntarios a América Latina. Las expediciones de 2014 marcaron un hito importante para el programa de Embajadores de EY-Earthwatch también, ya que los embajadores superaron las 10.000 horas de voluntariado donadas a pequeñas empresas e investigación ambiental en América Latina desde el inicio del programa en 2009.

Deborah K. Holmes, Directora para las Américas de Responsabilidad Corporativa de EY, dijo que las expediciones de EY-Earthwatch se alineaban perfectamente con la estrategia de responsabilidad corporativa basada en las habilidades de EY, que hace hincapié en el compromiso con la educación, el medio ambiente y el espíritu empresarial.

“Este es realmente un programa con beneficios recíprocos para nuestra gente, así como para las comunidades a las que vamos, porque permite a nuestra gente aportar sus habilidades y construir sus capacidades”, dijo Holmes. “Nos sentimos bien ayudando a una organización estupenda y a las comunidades locales a las que sirve, y nuestros empleados regresan habiendo practicado, implementado y mejorado sus habilidades empresariales”.

Holmes dijo que el programa es distintivo porque permite a los empleados más jóvenes la oportunidad de trabajar con colegas de todas las regiones de las Américas. “Como parte del compromiso de EY de construir un mejor mundo laboral, nos centramos en cultivar una cultura de trabajo en equipo de alto rendimiento y en ofrecer a nuestra gente experiencias que los desarrollen como líderes”, dijo Holmes.

Ese fue ciertamente el caso de Emmert, quien dijo que su eco-voluntariado en México impulsó tanto su naciente preocupación por el medio ambiente como sus habilidades profesionales al siguiente nivel.

Trabajando con los agricultores en México

En Xochimilco, los embajadores pudieron ayudar a los investigadores de Earthwatch a recopilar datos para contribuir a convencer a los agricultores locales y a los miembros de la comunidad de que los métodos de cultivo sostenible son mejores para los humedales de Xochimilco que el uso de productos agroquímicos, y utilizar sus aptitudes empresariales, de liderazgo y de creación de equipos para ayudar a los 10 agricultores locales a elaborar un plan para lograr el éxito financiero mediante prácticas agrícolas ecológicas.

Concretamente, esbozaron los beneficios de una cooperativa, u organización de cultivadores, elaborando un plan de negocios y una declaración de objetivos para los productores, prepararon un plan de comercialización para ayudarles a vender sus productos “verdes” a los compradores locales y les enseñaron a utilizar plantillas de seguimiento de costos para gestionar sus gastos. No es necesariamente una tarea fácil, dijo Emmert, cuando se trabaja a través de las barreras del idioma y algunas diferencias culturales para lograr un objetivo común.

“Estos 10 agricultores con los que trabajamos eran predominantemente hombres de mediana edad que históricamente no habían seguido el consejo de las mujeres, mucho menos un grupo de seis mujeres y cuatro hombres de 30 años o menos”, dijo Emmert. “Sin embargo, al final de una semana de conocer a estos agricultores, habíamos demostrado nuestras habilidades y nuestro deseo de ayudarlos, y ellos fueron claros en su comunicación con nosotros después de nuestra presentación final de lo mucho que nos apreciaban, nuestro tiempo y nuestros consejos”.

Desde que salieron de México, dijo Emmert, el equipo se ha enterado de que los agricultores han dado los primeros pasos para formar una organización de cultivadores y han realizado ventas de productos en la principal universidad de la Ciudad de México. “A largo plazo, creemos que este grupo de productores tiene la capacidad de cambiar la cultura local de la Ciudad de México para ver más favorablemente los productos obtenidos a través de métodos sostenibles, comercializando sus productos a la comunidad y educando a los consumidores sobre sus beneficios”, dijo Emmert.

Y esa onda de cambio no termina en los países anfitriones, dicen los organizadores. Los embajadores de EY, como Daniel Burke, regresan a casa deseosos de difundir el mensaje de la conservación y la sostenibilidad y su vínculo con la economía local a sus colegas y a la comunidad, o se vuelven activos en el trabajo de los Servicios de Cambio Climático y Sostenibilidad de EY (CCaSS).

Burke, un profesional de los servicios de investigación de fraudes y controversias de la oficina de EY en Boston, regresó recientemente de la expedición EY-Earthwatch 2014 en Curitiba (Brasil), donde voluntarios identificaron y marcaron aves en la Selva Atlántica para ayudar en los estudios de la población local de fauna silvestre, y trabajaron con los productores locales de cahaca (ron brasileño) para aumentar su marca y el ecoturismo y revisar los costos de inversión.

“Ser Embajador de EY-Earthwatch ha sido la oportunidad más gratificante de mi carrera hasta la fecha”, dijo Burke. “Me pareció muy valiosa la oportunidad de colaborar con profesionales de diversos orígenes y conocimientos en todo EY en iniciativas de sostenibilidad. También me pareció que la expedición aumentó mi conciencia sobre los desafíos de la sostenibilidad ambiental, y estoy dotado de los conocimientos y las herramientas necesarias para tener un impacto con mis pares y mi comunidad local”.

Burke dijo que originalmente fue al viaje bajo su propia “amplia falacia de que esto se suponía que era una expedición de una semana para cambiar la selva tropical en una semana”. Pero trabajar con Earthwatch le abrió rápidamente los ojos a las complejidades de la conservación y a la importancia de usar el conocimiento y la educación para cambiar las actitudes y el comportamiento de la gente para efectuar un cambio real.

Lecciones que puedes llevarte a casa

“La principal ventaja de la expedición a Brasil para mí fue el nivel de conciencia sobre los desafíos de la sostenibilidad ambiental, especialmente cuando coincide con la estabilidad económica”, dijo Burke. “Regresé inmediatamente del viaje y comencé a hacer presentaciones en mi mercado local para educar a otros a través de compartir mis experiencias y lo que gané en el viaje. La clave para lograr un gran impacto (ambiental) es el conocimiento; la única manera de lograr una verdadera diferencia es si se cambian las actitudes y los comportamientos”.

Burke dijo que la experiencia de EY-Earthwatch también le ayudó a ver que las empresas como EY, y sus empleados cualificados, pueden desempeñar un papel significativo en ese cambio.

“Como una gran empresa de servicios profesionales, tenemos una oportunidad única, a través de los servicios que ofrecemos, de salvar la inevitable brecha entre la sostenibilidad económica y ambiental”, dijo Burke. “Me fui con el mensaje de que la participación en iniciativas de sostenibilidad es un verdadero ejemplo de participación en algo más grande que tú, proporcionando una oportunidad de tener un tremendo impacto en el futuro”.