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Los datos del estado de la EEOC muestran tendencias, áreas a observar

Por Richard D. Alaniz

En 2011, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC) recibió un número récord de cargos de quienes alegan discriminación en el empleo: 99.947 en el año fiscal 2011, en comparación con 99.922 en 2010, y un aumento de 82.792 en 2008.

Los datos del estado de la EEOC muestran tendencias, áreas a observar
Los datos del estado de la EEOC muestran tendencias, áreas a observar

¿Qué significan estas estadísticas nacionales para los empleadores? Con quince distritos que cubren los cincuenta estados y territorios de los Estados Unidos, ha sido difícil para los empleadores obtener mucha información sobre cómo las prioridades y acciones de la EEOC – así como el aumento de los cargos por discriminación – podrían afectarlos directamente.

Afortunadamente, eso ha cambiado. Por primera vez, la EEOC ha revelado cuántos cargos de discriminación y qué tipos de cargos se han presentado en cada estado y territorio desde 2009. La información está disponible en el sitio web de la EEOC, y la EEOC se ha comprometido a actualizar los datos cada año.

Ahora, en lugar de saber que la EEOC presentó 37.334 demandas de represalias en 2011, las empresas pueden averiguar exactamente cuántos de esos tipos específicos de cargos se presentaron en los estados donde tienen sedes y oficinas. Los empleadores en Texas ahora saben que su estado lideró la nación en cargos de discriminación el año pasado. Los de California sabrán que su estado tuvo el segundo número más alto de casos de discriminación religiosa, mientras que Georgia tuvo uno de los índices más altos de cargos por discriminación sexual.

“Por segundo año consecutivo, la EEOC recibió un número récord de nuevos cargos por discriminación”, dijo la presidenta de la EEOC, Jacqueline Berrien, en un comunicado. “Sin embargo, el duro trabajo de nuestros empleados, combinado con el aumento de las inversiones en capacitación, tecnología y personal en 2009 y 2010, y la gestión estratégica de los recursos existentes, hicieron de 2011 un año de logros extraordinarios para la EEOC”.

En todo el país, las reclamaciones por represalias son los tipos de cargos más comunes que presenta la EEOC, y las reclamaciones por edad e incapacidad también constituyen un gran porcentaje. Según la EEOC, los cargos por discriminación racial y sexual disminuyeron en todo el país el año pasado.

Sin embargo, los empleadores tienen ahora más información que nunca sobre los cargos de discriminación de la EEOC. Esta información puede ayudar a las empresas a identificar las prioridades de la EEOC en sus estados, y luego a centrarse en las áreas en las que pueden necesitar aumentar la concienciación y la formación para aislarse de posibles demandas.

Estadísticas de cada estado

En cuanto a los datos a nivel estatal, la EEOC enumera información sobre una variedad de cargos por discriminación: raza, sexo, origen nacional, religión, color, represalias, represalias del Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, edad, discapacidad, Ley de Igualdad de Salarios de 1963 y la Ley de No Discriminación de Información Genética de 2008 (GINA).

El sitio web de la EEOC también incluye una hoja de cálculo para 2009, 2010 y 2011 que enumera el número total de cargos recibidos en cada estado y cómo se compara con los cargos presentados a nivel nacional. La EEOC también desglosa el número total presentado en todo el país, el porcentaje de los cargos de cada estado como un total de los cargos presentados en todo el país, y el porcentaje de cada categoría de cargos como parte del total del estado.

Por ejemplo, en Arizona:

  • La EEOC presentó un total de 2.854 cargos por discriminación en 2011, lo que representa el 2,9 por ciento del total de cargos por discriminación que la EEOC presentó en todo el país.
  • De esos, 613 fueron demandas por discriminación racial, que representan el 1,7 por ciento del total de los cargos por discriminación racial que la EEOC presentó el año pasado.
  • De todos los cargos que la EEOC presentó en Arizona en el 2011, los cargos por raza representaron el 21,5 por ciento.
  • El número de cargos de discriminación por raza aumentó en Arizona en 2011, de 536 en 2009 y 563 en 2010; sin embargo, esos cargos representan un porcentaje decreciente de los cargos presentados en todo el estado.

Incluso una rápida mirada a los datos de la EEOC ofrece algunas ideas interesantes sobre la aplicación y las prioridades.

  • Según la EEOC, el 15 por ciento de los casos de discriminación religiosa en todo Estados Unidos se presentaron en Texas en 2011, y casi el 15 por ciento de todos los cargos de discriminación por origen nacional en todo Estados Unidos en 2011 se presentaron en el Estado de la Estrella Solitaria.
  • Un poco más del 8,1 por ciento del total de los casos de EE.UU. en 2011 se presentaron en Florida, incluyendo el 12,2 por ciento de los casos de origen nacional, el 8,7 por ciento de los casos de represalias y el 8,4 por ciento de los casos de discriminación sexual.
  • California representó el 7,2 por ciento de todos los cargos de la EEOC, incluyendo el 11,5 por ciento de los cargos de origen nacional, el 9,5 por ciento de los cargos de discriminación religiosa y el 6,7 por ciento de los cargos de raza.
  • Illinois representó el 6,1 por ciento de los cargos totales, con el 5,6 por ciento de todos los cargos de la raza.
  • Georgia registró el 5,6 por ciento de todos los casos de discriminación, incluido el 6,8 por ciento de las demandas por discriminación racial y el 5 por ciento de las demandas por represalias.

Los datos también muestran cómo están aumentando los nuevos tipos de demandas por discriminación. El año pasado, en el primer año completo de aplicación de la GINA, la EEOC recibió 245 cargos. Un poco más del 10 por ciento de todos los cargos de discriminación de GINA se presentaron en California, el 9,4 por ciento se presentaron en Illinois, y Carolina del Norte recibió el 6,5 por ciento de todas las demandas de discriminación de GINA.

Los datos específicos de cada Estado también ofrecen un vistazo a la evolución de la actividad de represión. El número de casos de discriminación en Dakota del Sur casi se duplicó entre 2009 y 2011, pasando de 37 a 67. En Montana, el número de casos se redujo de 37 en 2009 a 21 en 2011.

Qué hacer ahora

  • Cuanto más conozcan los empleadores las prioridades y acciones de la EEOC, mejor preparados estarán para evitar problemas y prevenir los cargos de discriminación de la EEOC.
  • Los empleadores deben revisar la información sobre los cargos que la EEOC ha puesto a disposición para comprender exactamente cuántos y qué tipos de cargos se presentan en las zonas donde su empresa tiene sedes y oficinas.
  • Las empresas deben comparar las estadísticas con los cargos que la EEOC ha presentado contra ella. Si una empresa tiene un número significativo de cargos en un estado donde tales demandas son bastante raras, los empleadores necesitan entender por qué está sucediendo esto y cómo prevenirlo en el futuro.
  • Al revisar los datos, los empleadores deben asegurarse de consultar con expertos en RRHH y sus abogados. Puede haber una variedad de razones por las que se presentan más tipos de cargos en un estado que en otro. Algunos de ellos pueden estar basados en la población, ya que los estados con más personas y empresas probablemente se enfrenten a una mayor actividad de aplicación de la EEOC. La economía también podría desempeñar un papel; en los estados en los que más empresas tienen dificultades y el desempleo es elevado, es más probable que los empleados y ex empleados presenten cargos por discriminación percibida. Algunos tipos de industrias, que pueden ser más abundantes en determinados estados, podrían recibir un número desproporcionadamente alto de ciertos tipos de cargos por discriminación.

Revisar la información y las políticas con RRHH y abogados

Las empresas también deberían trabajar con expertos internos y externos para comprender cómo pueden utilizar los datos para reducir de manera proactiva las posibilidades de que se presenten cargos por discriminación contra su empresa.

Deberían revisar las políticas y la capacitación a la luz de las actividades de aplicación de la EEOC pasadas y actuales y hacer los cambios necesarios para reducir al mínimo su exposición, incluso asegurándose de que sus manuales estén actualizados.

Los abogados pueden ofrecer información sobre las prioridades específicas de aplicación de la ley de los directores y abogados regionales de cada distrito. También pueden explicar cómo las diferentes leyes de la ciudad y el estado en relación con la discriminación podrían afectar el número potencial de cargos presentados por la EEOC, que opera a nivel federal.

Mira el cuadro más grande

Si bien los datos de la EEOC, estado por estado, son extremadamente útiles, los empleadores deberían considerarlos como parte de una estrategia más amplia de gestión de riesgos. Las empresas deberían revisar regularmente sus políticas de capacitación y refrescar los esfuerzos educativos para las nuevas contrataciones, los empleados actuales, los supervisores y los gerentes de contratación para asegurarse de que están al día con las nuevas leyes y directrices de la EEOC.

Es un viejo adagio de negocios que dice que no puedes manejar lo que no puedes medir. Gracias a la mayor transparencia de la EEOC, las empresas pueden medir los tipos de demandas por discriminación más comunes en los estados donde operan. Con este tipo de información, los empleadores pueden comenzar a manejar mejor su exposición a las demandas por discriminación.

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Sobre el autor:

Richard D. Alaniz es socio principal de Alaniz and Schraeder, una empresa nacional de trabajo y empleo con sede en Houston. Ha estado a la vanguardia del derecho laboral y del empleo durante más de treinta años, incluyendo períodos en el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos y en la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Rick es un prolífico escritor sobre derecho laboral y de empleo y realiza frecuentes seminarios para empresas clientes y asociaciones comerciales en todo el país. Las preguntas sobre este artículo pueden dirigirse a Rick al (281) 833-2200 o [correo electrónico protegido].