Saltar al contenido

Los CPA se mueven lentamente en el camino de la adopción de la nube

La profesión de la contabilidad se enfrenta a muchos problemas en un mundo que cambia rápidamente, y el uso de la nube con todos los requisitos que conlleva es uno de los más importantes.

AccountingWEB habló con Erik Asgeirsson, presidente y CEO de CPA.com, cuya misión es “potenciar a los contadores públicos y a las empresas para la era digital”, sobre los progresos que se están haciendo para adoptar la nube.

Los CPA se mueven lentamente en el camino de la adopción de la nube
Los CPA se mueven lentamente en el camino de la adopción de la nube

AW: El informe CPA del futuro publicado en diciembre de 2014 indicó que el 90 por ciento de los CPA creen que los procesos comerciales digitales serán un diferenciador clave entre las empresas de contabilidad en los próximos cinco años. Sin embargo, sólo el 8% indicó que la profesión está preparada para el futuro. ¿Por qué la tecnología y, específicamente, los servicios en la nube son aparentemente tan difíciles de aceptar?

Erik Asgeirsson : En realidad creo que hay cierta fuerza en ese punto de datos en el hecho de que los CPA son autoconscientes. Necesitan hacer mucho más. Cuando miramos esto en 2010, no tendrías el 90 por ciento diciendo que sería el diferenciador clave. Así que, eso es genial, y ahora están diciendo que no están donde deben estar. No están diciendo que están ahí cuando no lo están, y eso es muy importante.

Estamos viendo que gran parte de ese 90 por ciento que necesita hacer más está muy enfocado, mucho más involucrado y comprometido en cómo aprovechar estas nuevas capacidades de contabilidad en la nube. Por lo tanto, lo están aceptando. Ahora están trabajando realmente en poner en marcha planes para adoptarlo más agresivamente. El desafío es poner en marcha los planes de negocio y de práctica para adoptarlo.

AW: ¿Ha determinado cuántos CPA también dudan en hacer algo en la nube, como banca online, compras, reservas de viajes, transmisión de TV, etc.? ¿O la preocupación es específica a su tipo de negocio y a los problemas de seguridad?

Asgeirsson: Creo que es un porcentaje muy alto, similar al que encontrarías en el mercado de consumo más amplio, que se ha pasado a la banca online, las compras, las compras y el streaming. Esta revolución tecnológica en la que vivimos comenzó en el lado del consumidor con Google, Facebook y la banca en línea.

El mercado de negocios en los últimos años está haciendo un movimiento absolutamente más agresivo hacia los servicios en la nube. Creo que una cosa que ha cambiado cuando miras la última década es la naturaleza ubicua del acceso a Internet de alta velocidad. Eso es realmente importante porque a medida que las empresas pasan de hacer cosas en aplicaciones de escritorio o en su entorno de servidores a mover todo a la nube, es muy importante que los servicios funcionen de manera muy eficiente. Creo que eso ha tomado algún tiempo. La banca en línea está absolutamente ahí; los videos de streaming están ahí.

En la contabilidad en la nube, QuickBooks se puso en línea y trabajando a nivel de primer año con su gran relanzamiento hace unos 18 meses en el otoño de 2014. Ahora, QuickBooks está haciendo que más de 100.000 empresas por trimestre se conecten a QuickBooks en línea y superó claramente los resultados relacionados con el escritorio de QuickBooks. No hay comparación. Eso ha ocurrido en los últimos dos años y por eso está ligeramente por detrás de la banca y las compras en línea.

En cuanto al punto de seguridad, no se trata sólo de que la empresa CPA se mueva a la contabilidad en la nube. Sus clientes de negocios también tienen que hacerlo. El acceso de alta velocidad es como la electricidad. Tienes que tenerlo para estar en el negocio. La empresa puede apoyarlos en el entorno de la contabilidad en la nube. Creo que las empresas se han movido de una manera más mesurada que en el lado del consumidor debido a las preguntas sobre la seguridad. Los fundamentos tuvieron que cambiar, y lo han hecho. Y las empresas tuvieron que sentirse más cómodas con los datos que se almacenan en estos proveedores de nubes.

AW: Un tema de la nube que se ha mencionado con frecuencia en las publicaciones de la industria se refiere no sólo a la seguridad de la nube sino también a la seguridad de los proveedores de SaaS. ¿Cómo pueden las empresas verificar cuáles son las medidas de seguridad de los proveedores y que se mantengan actualizadas?

Asgeirsson: Las empresas deben asegurarse de que los servicios en la nube que utilizan siguen las mejores prácticas de seguridad. Eso significa que tienen SOC [Service Organization Control] 2. Hay una gran diferencia entre SOC 2 y SOC 1. Con el SOC 1, los controles internos en el lugar estaban en torno a la presentación de informes financieros. El SOC 2 revisa los principios y esos son la seguridad que está en su lugar, la confidencialidad en su lugar, las reglas de privacidad en su lugar, la integridad del procesamiento en su lugar, y la disponibilidad en su lugar. Los miras porque eso es lo que quieres que se revise. No se trata de “se violarán los datos” o si los datos estarán disponibles. Se trata de cómo esa compañía está abordando la confidencialidad y privacidad de esa información.

Lo que he visto en el mercado es que a veces las compañías tratan de pasar un estándar como el SOC 1 para que parezca que es el SOC 2. Una empresa debe saber absolutamente esto y buscar los estándares apropiados en su diligencia debida y una revisión de los estándares de la nube. Y el SOC 2 tiene que ser actual, no se hizo hace dos años. Deberían estar muy familiarizados con estos estándares.

AW: Se ha discutido y escrito mucho sobre la planificación de la sucesión, ya que muchos contadores mayores se preparan para jubilarse. ¿Cómo influye el uso de la nube en ello cuando están tratando de atraer a gerentes y contadores públicos más jóvenes?

Asgeirsson: Escucho de las empresas todo el tiempo acerca de esto. Si quieren atraer a los milenios, sepan lo que están buscando. Buscan flexibilidad, trabajar de forma moderna, lo que significa que no siempre es en la oficina. Están apoyando el trabajo a distancia, y cuando lo hacen, necesitan hacerlo de manera efectiva. Y todo comienza hoy con la tecnología de la nube: asistir a reuniones internas, usar cosas como el vídeo, herramientas para compartir el escritorio, reunirse con los clientes de esa manera, gestionar el flujo de trabajo en la empresa con herramientas basadas en la nube y automatizar las entradas.

Los milenios no quieren hacer la entrada de datos. Tienes que usar la tecnología o la práctica para automatizar las entradas para la contabilidad en la nube en tu área de impuestos, y ahora la automatización está ocurriendo más en el espacio de la auditoría también. Eso es casi una necesidad si quieres atraer a los gerentes más jóvenes. En el área de finanzas, cuando se tiene la automatización de la alimentación del banco, automatizando el proceso de pago de facturas, uno se concentra en la creación de tableros e informes para sus clientes que ellos ven en línea. En el caso de las pequeñas empresas, todo lo que necesitan es acceso a Internet y no importa dónde se encuentre su personal, y eso es importante.

Creo que las empresas tendrán mucho más valor al adoptar la tecnología. Las empresas tendrán un rendimiento mucho mayor si se automatizan. No sabes lo que no sabes. Lo último que quieres decir es “Vendí mi empresa pero no sabía mi valor y los compradores la modernizaron y bajaron otro 10 por ciento en el resultado final”. Algunas de estas empresas realmente rezagadas son atractivas sólo por esa razón – hay un potencial. Esa es una razón vergonzosa para ser comprado porque no entiendes tu propio potencial.

AW: En la Mesa Redonda Anual de Ejecutivos del año pasado, se le citó diciendo que “para tener éxito, las empresas necesitan repensar cuál es su estrategia de negocios. La tecnología es la parte fácil”. Pero aparentemente no lo es. Parece que las empresas tardarán más de cinco años en diferenciarse digitalmente.Siendo realistas, ¿cuánto tiempo cree que va a tardar la mayoría de la profesión en estar en la nube?

Es difícil de decir. Creo que tienes razón. Para estar totalmente en la nube, estamos en la mayoría temprana. Realmente necesitamos mirar la curva de adopción, que el libro Cruzando el abismo hizo famoso. Comienzas con los innovadores, luego llegas a un abismo con la mayoría temprana, y la mayoría temprana realmente se pone en marcha una vez que hay una forma pragmática de construir nuevas capacidades. Estamos en la mayoría temprana en cada parte de la empresa – desde los servicios virtuales de control de CFO, las formas modernas de apoyar su negocio de impuestos, hasta la auditoría. La auditoría la veo un poco atrasada, pero la contraloría virtual está liderando desde el punto de vista de la digitalización. Estamos allí en la mayoría temprana. Puede haber un sistema al que no tiene sentido migrar y quieres hacerlo en componentes.

Para llegar a esa adopción plena, podríamos tardar cinco años, pero la verdadera declaración que hay que hacer es que estamos claramente en la mayoría inicial, tenemos claramente una gran formación de proveedores y estudios de casos de las mejores prácticas sobre cómo hacer esto. Eso lleva a la mayoría temprana a la mayoría tardía, que está muy por encima del 50 por ciento de la profesión. Estamos por debajo del 50 por ciento de la profesión en este momento que son claramente 100 por ciento basado en la nube. Pero estamos en el camino hacia la adopción total de la nube.

La cuestión ahora es cuándo, no si. Cuando doy charlas, no es “no estoy seguro de esto” lo que escucho. Es “Tengo que ponerme a trabajar, mejorar mi talento y practicar mejor, y tengo que ser enérgico en la selección de proveedores”.

Pero hacer esto bien no es fácil y llevará tiempo.