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Los contadores públicos vuelven a las clases para los estudiantes de Ohio

Por Deanna C. White

Ohio fue uno de los trece estados que obtuvo una codiciada “B” en una reciente evaluación del Centro de Alfabetización Financiera del Champlain College. Pero mientras que algunos estados podrían estar satisfechos con una calificación de alfabetización financiera superior al promedio, los contadores públicos de Ohio no se conforman con nada menos que una “A” para los estudiantes de su estado.

Los contadores públicos vuelven a las clases para los estudiantes de Ohio
Los contadores públicos vuelven a las clases para los estudiantes de Ohio

Es por eso que, así como los estudiantes y los maestros se están instalando en sus aulas este otoño, los contadores públicos de todo Ohio también están poniendo en marcha su preparación académica, preparándose para ayudar a los estudiantes de quinto y sexto grado de todo el estado a obtener una “A” en finanzas personales.

El 13 de noviembre, más de 1.500 contadores públicos certificados se dirigirán a las clases de quinto y sexto grado en todo Ohio para enseñar FETCH®, que son las siglas de Financial Education Teaches Children Healthy Habits (La educación financiera enseña a los niños hábitos saludables), un divertido juego de alfabetización financiera que enseña a los estudiantes cómo presupuestar y gastar de forma inteligente, evitar las deudas y ahorrar para un día de lluvia para asegurar un futuro financiero saludable.

El programa, ahora en su cuarto año, es presentado a los estudiantes por los contadores públicos de Ohio y otros voluntarios.

“Los hábitos aprendidos a temprana edad se traducen en un comportamiento adulto más saludable”, dijo Scott Wiley, CAE, presidente y CEO de la Sociedad de Contadores Públicos de Ohio (OSCPA). “La Fundación de Contadores Públicos de Ohio trabajó con los maestros para desarrollar el programa FETCH!, y es una forma efectiva y divertida para que los niños aprendan habilidades para manejar el dinero a lo largo de la vida”.

El juego de mesa FETCH! gira en torno a un parque imaginario para perros donde los equipos de estudiantes llevan a sus nuevos mejores amigos imaginarios. Los estudiantes se encargan de determinar cómo cumplir con las responsabilidades financieras asociadas con ser un buen dueño de mascotas.

Con cada lanzamiento de dados, los contadores públicos entrenan a los estudiantes en cómo mantenerse fuera de la deuda y poner más dinero en el banco. Pronto aprenden que la responsabilidad “no es sólo un paseo por el parque en esta simulación de elecciones de la vida real”, dicen los funcionarios de la OSCPA.

El año pasado, la voluntaria de la OSCPA, Linda Zevnik, CPA, y sus colegas de Howard, Wershbale & Co. (HW&Co.) en Cleveland, Ohio, presentaron el juego a los alumnos de quinto grado de la Escuela Intermedia Kenston en Chagrin Falls, Ohio. Zevnik dijo que los estudiantes tenían que dar cuenta de los gastos de la tenencia diaria de mascotas, como comida, una correa, un collar y huesos de perro. También tuvieron que pagar por el aseo, las vacunas y lo inesperado, como un viaje de emergencia al veterinario después de un “encuentro con una mofeta”.

Los estudiantes ganaron dinero para comprar artículos de primera necesidad para sus mascotas, enseñando a sus perros nuevos trucos, aprobando la escuela de obediencia, o haciendo un gran concurso de fotos de mascotas. Luego perfeccionaron su perspicacia financiera mientras rastreaban sus gastos e ingresos en un registro de cuentas de ahorro.

Al final del juego, dijo Zevnik, el equipo con todos los suministros necesarios para el perro y la mayor cantidad de dinero en su cuenta de ahorros ganó el juego y fue declarado “Top Dog”.

La profesora de quinto grado de Kenston, Stephanie Olup, dijo que FETCH!, y las lecciones modeladas por Zevnik y sus colegas, proporcionaron un vehículo concreto y adecuado para los niños para que los estudiantes comenzaran a aprender acerca de las habilidades financieras esenciales, como equilibrar una chequera, mantener un presupuesto y ahorrar para emergencias.

Son habilidades, cree Olup, que tanto los educadores como los padres deben enseñar a sus hijos, especialmente en la economía actual, donde la deuda personal se está disparando y la deuda nacional sigue aumentando.

“Honestamente, cuando miramos nuestro mundo de hoy, podemos ver cómo nuestras habilidades de administración del dinero se han [desintegrado] a lo largo de los años”, dijo Olup. “Este programa enseña a los niños a entender la importancia del dinero, el presupuesto y el ahorro. Les enseña que no se puede vivir en un mundo de crédito. Les ayuda a darse cuenta de que tengo que ganar mi propio dinero para comprar los artículos que necesito”.

Investigaciones recientes respaldan su teoría.

Según la OSCPA, en una encuesta publicada en 2012 por la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio, el 56% de los adultos admiten que no tienen un presupuesto. Además, el 39% tiene deudas de tarjetas de crédito de mes a mes, y dos de cada cinco dicen que están ahorrando menos que hace un año.

Los voluntarios de la CPA y los profesores dicen que esperan que los esfuerzos de alfabetización financiera, como el programa FETCH!, sirvan de trampolín para las discusiones financieras en la mesa de la familia – discusiones que son pocas y distantes entre sí, según una reciente encuesta de EE.UU. encargada por el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA).

Según la encuesta de la AICPA, la mayoría de los padres no involucran a sus hijos en conversaciones significativas sobre dinero. Sólo el 13 por ciento de los padres tienen conversaciones diarias sobre finanzas con sus hijos, mientras que tres de cada diez padres nunca o rara vez hablan con sus hijos sobre finanzas.

“En un sentido [¡¡¡FETCH!!!] es sólo un juego y es divertido, pero también hace que las finanzas sean una realidad cotidiana para los niños. Programas como este dan a los padres un salto en las conversaciones financieras y dan a los niños una ventaja para entender el dinero y la importancia de planificar el futuro”, dijo Zelnick.

Los maestros de quinto y sexto grado de todo Ohio pueden aprender más e inscribirse para participar en FETCH! en www.CPAsintheClassroom.com, o contactar a Jerad Wood en [correo electrónico protegido] o (800) 686-2727 ext. 315.

FETCH! fue creado por OSCPA y su afiliada caritativa, la Fundación CPA de Ohio, con la orientación de maestros de primaria y un desarrollador de currículo. Incluye un componente de prueba para determinar si los estudiantes han adquirido una comprensión básica de los términos financieros.

La clasificación de Ohio de Champlain proviene de un requisito reciente de las escuelas secundarias de Ohio para integrar los conocimientos financieros y económicos en el plan de estudios como requisito de graduación.

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