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Los contadores públicos de Maryland están luchando contra el impuesto propuesto sobre los servicios profesionales

Por Anne Rosivach

Los contadores públicos de Maryland están organizando un esfuerzo coordinado para luchar contra un impuesto propuesto sobre las ventas y el uso de servicios profesionales que se aplicará específicamente a los servicios de consultoría de gestión y preparación de impuestos. Los legisladores de Maryland han propuesto la medida como una forma de resolver los problemas de presupuesto del estado.

Los contadores públicos de Maryland están luchando contra el impuesto propuesto sobre los servicios profesionales
Los contadores públicos de Maryland están luchando contra el impuesto propuesto sobre los servicios profesionales

“El gobierno federal y estatal ordena la presentación de varias declaraciones de impuestos que son tan complicadas, que la mayoría de las pequeñas empresas y los particulares recurren a los servicios de los contadores públicos para que les ayuden a presentar sus declaraciones”, explicó el director ejecutivo de la Asociación de Contadores Públicos de Maryland (MACPA), Tom Hood. “Parece injusto gravar entonces los servicios que necesitan para mantenerse en cumplimiento”.

Hood y otros miembros de la MACPA, que se tomaron un tiempo fuera de la temporada alta para testificar sobre el proyecto de ley de la Cámara 1051, Impuesto de Ventas y Uso – Servicios ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Maryland, declararon que se oponen a la legislación porque:

  • Gravar los servicios profesionales como la preparación de impuestos y la consultoría de gestión perjudicaría a las pequeñas empresas y a los individuos en medio de una economía muy frágil.
  • Hacer cumplir la medida sería casi imposible. Los impuestos sobre los servicios profesionales son difíciles de determinar, calcular y aplicar. Tres estados – Florida, Michigan, y Iowa – han intentado esto y tuvieron que revocarlo debido a esta complejidad.
  • Pondría a los contadores públicos de Maryland y a los proveedores de servicios en una desventaja competitiva. Los estados vecinos no imponen esos impuestos, lo que hace menos competitivos a los contadores públicos de Maryland y los obliga a trasladar los servicios gravables a sus oficinas fuera del estado, si tienen esa opción. Esto también desplazará los ingresos relacionados con esos servicios a esos estados.
  • Es una política fiscal injusta. Si tienes que hacer consultoría de gestión de impuestos y servicios de preparación de impuestos, ¿por qué no todos los servicios?

Hood cerró el día del testimonio dando a los legisladores un ejemplo de cómo la ley afectaría a los residentes del estado. “Si se aprueba la legislación que pide un impuesto sobre las ventas de servicios (HB 1051), cada Marylander que experimente la muerte de un ser querido tendrá que pagar el 6 por ciento en la preparación de sus declaraciones de impuestos sobre el patrimonio. Eso significa que está proponiendo un impuesto sobre los impuestos.”

En un intercambio con AccountingWEB, Hood dio una visión adicional de los muchos problemas que se asociarían con un impuesto sobre los servicios profesionales:

¿Por qué Florida, Michigan y Iowa derogaron los impuestos de los servicios profesionales en tan poco tiempo?

Hood: Florida derogó esto hace unos años, poco después de su implementación y Michigan y Iowa más recientemente. La razón fue la dificultad en el cumplimiento.

¿Cuáles son algunos de los posibles problemas de cumplimiento?

Hood: ¿Cómo se calcula dónde y cuándo se entregan los servicios intangibles como los impuestos, la consultoría y la contabilidad, y a/desde dónde? Déjeme darle un ejemplo: Un contador público de Maryland está asistiendo a una conferencia en la ciudad de Nueva York y trabajando a distancia. Está proporcionando servicios de impuestos y contabilidad a un cliente con oficinas en Delaware, Maryland y Virginia. ¿De dónde provienen sus servicios y en qué jurisdicciones están sujetos a impuestos? ¿El servicio está sujeto a impuestos en la ciudad de Nueva York (su ubicación física) o está asignado entre los estados del cliente para el que trabaja? Puede ver el gran lío que puede ser para cualquier empresa de contabilidad y para los recaudadores de impuestos cuando tratan de auditar el cumplimiento de la ley.

¿Cómo se impondría y se haría cumplir un impuesto sobre los servicios profesionales en Maryland? ¿Se basaría en los ingresos brutos, por ejemplo?

Hood: Los ingresos brutos se han considerado en varias ocasiones y han sido derrotados. Nos oponemos enérgicamente a ella por ser fundamentalmente injusta. Este tipo de impuesto podría dar lugar a que un contribuyente de negocios pague una gran factura fiscal incluso con pérdidas netas de explotación y posiblemente de efectivo. Esto podría causar la bancarrota u otro daño significativo no intencionado. Maryland ha agrupado los servicios de impuestos y consultoría en una legislación específica para gravar toda una lista de servicios, sobre los cuales hemos testificado y movilizado la oposición de nuestros contadores públicos.

Minnesota está considerando un impuesto sobre los servicios contables y legales. ¿El impuesto de Maryland se aplicaría sólo a la consultoría de gestión y a los servicios fiscales? ¿Se aplicaría a la preparación de impuestos?

Hood: Sí, el impuesto sobre los servicios menciona específicamente tanto la consultoría como la preparación de impuestos.

Tom Hood escribe en su blog que varios miembros del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara hicieron preguntas durante el testimonio sobre la equidad; por ejemplo: “¿Por qué no están los abogados en la lista?”. También preguntaron sobre el componente “impuesto sobre los impuestos” y mencionaron numerosas cartas de contadores públicos y firmas de Maryland.