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Los contadores públicos de Georgia llevan las lecciones de alfabetización financiera a las escuelas

Por Deanna C. White

Es posible que no tengan que pagar su propia factura de teléfono móvil, que no tengan que trabajar a tiempo parcial o que ni siquiera empiecen a pensar en ese concepto confuso llamado jubilación del que siempre se preocupan sus padres, pero los estudiantes de octavo grado de todo el estado de Georgia se adelantaron en los conceptos básicos de la alfabetización financiera durante la iniciativa inaugural de la Sociedad de Contadores Públicos Certificados de Georgia (GSCPA) de difusión de la alfabetización financiera entre los estudiantes.

Los contadores públicos de Georgia llevan las lecciones de alfabetización financiera a las escuelas
Los contadores públicos de Georgia llevan las lecciones de alfabetización financiera a las escuelas

Durante la iniciativa de divulgación de cuatro días, cincuenta y ocho miembros de la GSCPA visitaron las aulas de la escuela secundaria donde enseñaron conceptos básicos de educación financiera, como el ahorro, la inversión y la elaboración de presupuestos, a más de 2.500 alumnos de octavo grado.La iniciativa de la GSCPA se creó conjuntamente con el Departamento de Educación de Georgia en un esfuerzo por poner en marcha el aprendizaje financiero que tanto necesitan los niños estadounidenses de hoy en día, dijo Walt Bryde, contador público, CGMA, presidente del Grupo de Tareas de Alfabetización Financiera de la GSCPA .

“Los miembros de la GSCPA que participaron en este programa estaban todos unidos en su deseo de educar a los jóvenes georgianos sobre la importancia de la educación financiera”, dijo Bryde. “Lo más grande que podemos hacer por la próxima generación es educarlos y prepararlos para un futuro financieramente sólido”.

Nikelle A. Klareich, gerente de la Fundación e Iniciativas Estudiantiles de GSCPA , dijo: “La educación financiera es importante a cualquier edad, pero sentimos que es especialmente importante que los estudiantes empiecen a aprender sobre la educación financiera cuando son jóvenes, antes de que sean responsables de tomar sus propias decisiones financieras. Queremos que tomen decisiones inteligentes y eviten muchos de los errores que vemos con demasiada frecuencia hoy en día; errores como la deuda de las tarjetas de crédito y el no establecer ahorros”.

El plan de estudios de la GSCPA ofrecía un enfoque doble: una presentación se centraba en el ahorro y la inversión, mientras que la otra se centraba en el presupuesto. Los profesores elegían qué currículum presentarían los contadores públicos a sus clases.

Los miembros de GSCPA que se centraron en el ahorro y la inversión discutieron cómo ahorrar dinero para gastos futuros como la matrícula universitaria o la compra de una casa, los tipos de préstamos e inversiones, el interés compuesto y los peligros de la deuda de las tarjetas de crédito.

Los miembros del GSCPA que presentaron sobre el presupuesto discutieron cómo crear un presupuesto y pagar los gastos del mundo real relacionados con cualquier estudiante de octavo grado, como teléfonos celulares o ropa. También subrayaron la importancia de generar ingresos para pagar esos gastos. “Queremos que los estudiantes entiendan que el dinero no está ‘sólo ahí’. Necesitan ganar dinero antes de poder gastarlo”, dijo Klareich.

Kameelah Chase, una galardonada instructora de educación empresarial/tecnológica de la Escuela Secundaria Sutton de Atlanta, Georgia, cree que es fundamental que la educación financiera formalizada sea parte del plan de estudios de todas las escuelas.”Enseñar sobre educación financiera puede ser un tema tabú. Sin embargo, lo que los estudiantes aprenden temprano sobre los gastos y los ahorros puede permanecer con ellos toda la vida”, dijo Chase. “Esta generación va a ayudar a reconstruir y sostener nuestra economía, y la implementación de la educación financiera en el currículo escolar es uno de los mejores regalos que podemos dar a nuestros estudiantes como educadores”.

Chase dijo que sus estudiantes se comprometieron definitivamente con los voluntarios que presentaron, y en particular con su uso de escenarios concretos del mundo real. Las tarjetas de crédito contra las de débito fueron el tema más candente de su clase.

El presentador voluntario Cromwell Baun, CFA, CFP, CIMA, y miembro del Grupo de Tareas de Alfabetización Financiera de la GSCPA , estuvo de acuerdo en que los estudiantes se entusiasmaron con los debates sobre los diferentes tipos de vehículos de pago (es decir, efectivo, crédito y débito), especialmente cuando les mostró un ejemplo de cómo el interés compuesto afectaría a la compra de un iPhone.”Les abrió los ojos ver cuánto más cuesta un artículo si lo financian”, dijo Braun. “Con la tecnología cambiando rápidamente, se dieron cuenta de que no sólo el teléfono les costaría más, sino que para cuando lo pagaran por completo, el teléfono estaría obsoleto. ¡Y ningún niño de octavo grado quiere la tecnología de ayer!”

Los estudiantes de Chase apoyan las críticas favorables, diciendo que disfrutaron especialmente aprendiendo sobre el manejo del dinero de los profesionales financieros.

“La presentación fue informativa sobre las habilidades necesarias para ahorrar, presupuestar e invertir”, dijo la estudiante Clara Hunter . “Ahora, entiendo cómo ahorrar y administrar mi dinero sin necesidad de pedir dinero prestado o estar endeudada”.

El estudiante de octavo grado Harrison Newton comentó el hecho de que las lecciones “vinieron de gente real que trabaja en la industria financiera”.

Sobre la Sociedad de Contadores Públicos de Georgia:

La GSCPA es la principal organización profesional de contadores públicos en el estado de Georgia. Con casi 14.000 miembros en todo el estado, el propósito de GSCPA es lograr la excelencia proporcionando una defensa superior, liderazgo, servicio, aprendizaje de por vida y oportunidades de desarrollo personal y profesional. Para obtener más información, visite el sitio web de la GSCPA.

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