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Los contadores públicos de Alaska promueven la educación financiera en el Festival de Verano de la Zarpa del Oso

Por Deanna C. White

Probablemente es seguro decir que pocos contadores públicos han escuchado el eslogan “agudiza tus espuelas” como un llamado a la acción para la educación financiera. Pero ese es exactamente el grito de guerra que los voluntarios de la Sociedad de Contadores Públicos de Alaska (AKCPA) seguirán, al menos metafóricamente, del 12 al 14 de julio, cuando promuevan los conocimientos financieros en el Festival de la Pata de Oso 2013en el Corral de la Pata de Oso , en Eagle River, Alaska.

Los contadores públicos de Alaska promueven la educación financiera en el Festival de Verano de la Zarpa del Oso
Los contadores públicos de Alaska promueven la educación financiera en el Festival de Verano de la Zarpa del Oso

Este es el segundo año que la AKCPA promoverá la educación financiera en el festival anual, un tradicional carnaval de verano orientado a la familia que ofrece comida, diversión y entretenimiento en el pequeño pueblo de Eagle River, una comunidad de dormitorios justo al norte de Anchorage.

El festival presenta algunas actividades distintivas de Alaska, como el Concurso del Salmón Resbaladizo, en el que los concursantes intentan hacer malabarismos con un salmón y una bandeja de bebidas mientras sortean una carrera de obstáculos; un paseo en carruaje tirado por caballos; y el concurso del parecido con el perro y el dueño.

Pero entre los vendedores de joyas y las tortas de embudo, los contadores públicos de Alaska usarán algunas promociones ingeniosas para dar lecciones de educación financiera y administración de dinero a la gente del festival de verano.

“Nos gusta participar en los eventos de la comunidad y devolver a la comunidad, y este evento es perfecto para eso”, dijo Jacque Briskey, CPA, miembro de AKCPA y voluntario de alfabetización financiera de Bear Paw . “Hay mucha gente recogiendo información en el festival, y sentimos que si podemos llegar y tocar a estas personas en algún momento durante el festival, podemos usarlo como una oportunidad para que piensen en ahorrar dinero”.

Josh McIntyre, CPA, presidente del Comité de Alfabetización Financiera de AKCPA , dijo que los voluntarios de AKCPA quieren dar a los asistentes al festival un “suave empujón” en la dirección correcta para empezar a pensar en la gestión sólida del dinero y las herramientas que necesitan para llegar allí.

“Sólo queremos que los padres empiecen a hablar con sus hijos sobre el dinero y que lo pongan en su horizonte personal”, dijo McIntrye.

McIntyre dijo que es consciente de que hablar de educación financiera “no es algo natural para todo el mundo”, pero espera que las herramientas de educación financiera que los voluntarios de la AKCPA proporcionarán ayuden a las familias a iniciar esa conversación.

“Se necesita un esfuerzo consciente para planificar con antelación y asegurarse de que eres consciente de lo que es prudente financieramente y lo que no”, dijo McIntrye. “Cuanto antes podamos acercarnos a los niños con esas lecciones, mejor. Es como aprender un idioma extranjero. Cuanto más joven eres cuando empiezas a aprender, más fácil lo captas e incorporas. El cerebro de un niño lo absorbe mejor”.

Para ayudar a los miembros de ese público más joven a incorporar lecciones de alfabetización financiera, los miembros de la AKCPA siguen el mismo enfoque que han utilizado en pasadas apariciones en el Festival de la Pata de Oso, utilizando materiales del programa 360 Grados de Alfabetización Financiera del Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) y su marca registrada Feed the Pig “portavoz”, Benjamin Bankes, para enseñar a los niños habilidades de manejo inteligente del dinero.

La última vez que estuvieron en Pata de Oso, los organizadores de la AKCPA dicen que hablaron con cientos de personas interesadas en ahorrar dinero y regalaron 500 recordatorios de “20 maneras de alimentar al cerdo” del programa AICPA.

“Los materiales de 360 Grados de Alfabetización Financiera proporcionan un buen marco para sacar esta conversación”, dijo McIntyre. “Son buenos materiales de una organización en la que la gente puede confiar. Son una gran herramienta para plantar la semilla de la alfabetización financiera en la mente de la gente”.

Además de los materiales de Alimentar al Cerdo, los voluntarios animarán a los niños a hacer dibujos de lo que les gustaría ahorrar y regalar alcancías de plástico transparente que permiten a los niños ver literalmente cómo sus centavos se acumulan con el tiempo. Los organizadores también distribuirán tarjetas con aplicaciones para ahorrar dinero e imanes con veinte consejos de ahorro para adultos.

“Ofrecemos toda la gama de conocimientos financieros”, dijo Briskey.

Pero a pesar del hecho de que las lecciones sobre conocimientos financieros están anidadas entre las actividades de festivales alegres, incluyendo el Concurso de Zapatillas Olorosas (Alaska ha tenido varios ex campeones nacionales, según Briskey), el impacto de esas lecciones es crítico para muchas familias que viven en una niebla financiera.

Briskey dijo que le parece “verdaderamente increíble la cantidad de adolescentes y adultos que no tienen un buen sentido de la responsabilidad financiera”.

“Tenemos tantas personas que entran por nuestras puertas que están bajo el agua en sus finanzas y no tienen una idea de lo que hay que hacer para salir de esa situación”, dijo Briskey. “Especialmente en el trabajo de divorcio, veo a tantos cónyuges que ahora están solos y no tienen ni idea de las finanzas. Tenemos que empezar a enseñar estas lecciones temprano, y necesitamos enseñarlas a menudo para dar a la gente un mejor futuro financiero”.

Y proporcionar la clave para ese mejor futuro financiero, dijo McIntrye, puede ser tan simple como proporcionar a los padres las herramientas adecuadas para iniciar conversaciones sobre la educación financiera con sus hijos.

“Si los padres sienten que ellos mismos no dominan los conocimientos financieros, pueden ser reacios a hablar con sus hijos sobre ello, al igual que los padres pueden ser reacios a ayudar a sus hijos con sus tareas si sienten que no son buenos en matemáticas”, dijo McIntyre. “Pero cuando tienen los materiales adecuados y las herramientas apropiadas, pueden comenzar esa conversación”. Estamos aquí para decirles que incluso si no son expertos en finanzas, las herramientas están ahí para ayudarles a hablar con sus hijos”.

El Festival de la Pata de Oso de 2013, que se celebra del 10 al 14 de julio, está patrocinado por la Cámara de Comercio de Chugiak-Eagle River. Visite el sitio web del festival para obtener más información. Y, para más información sobre la AKCPA y sus esfuerzos de alfabetización financiera, visite el sitio web de la sociedad.

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