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Los contadores públicos certificados examinan el impacto de las decisiones en materia de atención de la salud

Por Deanna C. White

El 28 de junio, la Corte Suprema de los EE.UU. dictaminó que se respetaba gran parte de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (PPACA), la histórica revisión del sistema de salud del país por parte del presidente Obama.

Los contadores públicos certificados examinan el impacto de las decisiones en materia de atención de la salud
Los contadores públicos certificados examinan el impacto de las decisiones en materia de atención de la salud

El fallo puso en marcha la expansión más significativa del sistema de atención médica del país en décadas, incluyendo la disposición más controvertida en el centro de la ley: el mandato individual que requerirá que los ciudadanos estadounidenses, a partir de 2014, mantengan una cobertura mínima de atención médica o paguen una multa, que el tribunal dictaminó como un impuesto.

La decisión 5-4 fue anunciada por el Presidente del Tribunal Supremo John Roberts, que sorprendió a muchos al dividir las filas con sus compañeros conservadores para defender la ley. La Corte encontró que la disposición que permitía la pena era constitucional dentro del poder del Congreso bajo la cláusula de impuestos.

“Debido a que la constitución permite tal impuesto, no es nuestro papel prohibirlo o transmitir su sabiduría o justicia”, dijo Roberts al anunciar la sentencia.

Ahora, a medida que avanza la ley de atención de la salud, los contadores públicos están examinando la forma en que las disposiciones encapsuladas en la ley, en particular el mandato individual que requiere un seguro de salud, afectarán a sus clientes individuales, y la forma en que realizan negocios con esos clientes.

“Esencialmente, la ley de atención de la salud significa que el contador que hace las declaraciones de impuestos personales se ha convertido en la primera línea de aplicación de facto en el mandato individual”, dijo Marcus Newman, vicepresidente y suscriptor de salud registrado en GCG Financial, ubicada en Bannockburn, Illinois. “El contador público ahora tendrá que preguntar a los clientes si tienen seguro médico. Es una pregunta que debe hacerse, y si la respuesta es no, la ejecución recaerá en la CPA para calcular la multa”.

Newman dijo que una vez que se determine si el cliente individual no posee la cobertura de salud mínima requerida, entonces el contador y el cliente tendrán que discutir si la responsabilidad imponible del cliente por no llevar a cabo la cobertura supera el costo de asegurar la cobertura.

Sospecha que es una discusión que puede incomodar a muchos contadores.

“Para mí, el mayor impacto de la ley de salud para los contadores públicos es el hecho de que obliga al contador a una conversación política que nunca antes había tenido que tener. Les exige estar al tanto de si sus clientes han cumplido con la ley en cuanto a su atención médica personal, lo cual es un nuevo aspecto de la relación contador-cliente”, dijo Newman. “Es una discusión muy diferente debido a la naturaleza política polarizante del mandato, y el contador se pone justo en medio de ella”.

La ley de atención de la salud, que promete una cobertura de seguro médico de emisión garantizada a precios asequibles; subsidios a las personas de ingresos bajos y medios para ayudar a pagar las primas; y prohíbe a las compañías de seguros negar a las personas la cobertura basada en condiciones preexistentes o cobrar más a las personas con problemas de salud por sus primas. Esto sin duda tendrá un impacto dramático en cada ciudadano.

Uno de los factores clave para el futuro, según los expertos, es el hecho de que los estados tendrán que establecer nuevos mercados de seguros de salud, o intercambios, requeridos por la ley. Se requiere que los intercambios estén en funcionamiento para el 1 de enero de 2014. Los intercambios están diseñados para permitir a las personas que compran cobertura individual comprar un seguro de salud asequible de un grupo de aseguradoras competidoras.

Newman dijo que es fundamental recordar que el programa de intercambio no está destinado a reemplazar todos los planes de seguros existentes, sino que simplemente pretende aumentar lo que existe hoy en día.

Aunque todavía hay mucha incertidumbre sobre el proceso, dijo que, en teoría, las pólizas ofrecidas a través de los intercambios se diferenciarán de las pólizas tradicionales en el hecho de que el proceso de suscripción médica que dificulta, o en muchos casos imposibilita, que algunas personas se aseguren una atención sanitaria asequible, ya no se aplicará en el intercambio.

Los intercambios serán particularmente atractivos para los trabajadores autónomos, los empleados cuyas empresas no ofrecen planes de seguro médico y los que tienen condiciones preexistentes.

“Las bolsas cambiarán todo porque es un sistema de emisión garantizada y los precios se fijan de antemano”, dijo Newman. “Es como comprar regaliz en una máquina expendedora. Habrá un plan de bronce, uno de plata, uno de oro y uno de platino, y cuando pulses D4, saldrá el plan de plata”.

Newman dijo que el programa de intercambio tiene la capacidad de controlar mejor las primas si se puede asegurar y crear una mayor reserva saludable en el sistema privado.

“Esa dinámica puede detener el crecimiento de las primas y la inflación que hemos visto”, dijo Newman. “Podría argumentar que es tan razonable verlo como un cambio positivo como el pesimismo que algunos predicen”.

No obstante, muchos contadores públicos siguen expresando cierta preocupación por algunas cuestiones clave de la ley de atención de la salud.

El miembro de la Sociedad de Contadores Públicos de Texas (TSCPA), Jim Smith, contador público de Smith Jackson Boyer & Bovard en Dallas, dijo que le preocupan las cuestiones de las condiciones preexistentes incorporadas en la ley. “Mi preocupación es cómo las compañías de seguros abordarán este tema… Todavía hay muchos detalles por resolver”, dijo Smith. “En última instancia, los pagos de los beneficios del seguro aumentarán y las primas pueden aumentar dramáticamente”.

Muchos expertos en materia de impuestos también están modificando las disposiciones de la ley que exigirían que los contribuyentes de altos ingresos paguen impuestos más altos a Medicare como posibles esferas de preocupación para sus clientes.

Según la información incluida en el PPACA, a partir de 2013, los contribuyentes con ingresos superiores a ciertos límites pagarán un impuesto adicional de 0,9 por ciento de Medicare sobre el exceso. Además, pagarán un nuevo impuesto de Medicare del 3,8 por ciento sobre los ingresos no ganados, como intereses, dividendos, alquileres, regalías y ciertas ganancias fiscales.

“Mi preocupación es el aspecto fiscal en general, y cómo afectará a la economía en su conjunto”, dijo Smith. “Asumiendo que los recortes de impuestos de Bush expiren a finales de año, la tasa máxima de impuestos de ganancias de capital y dividendos a largo plazo, que actualmente es del 15 por ciento, aumentaría. El impuesto sobre la atención médica llevaría las tasas de los dividendos hasta el 43,4 por ciento”.

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