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Los Boy Scouts podrían perder las ventajas fiscales si se aprueba el proyecto de ley del Senado de California

Por Jason Bramwell

Se espera que los legisladores de California voten esta semana el proyecto de ley del Senado de California (SB) 323, que negaría las exenciones fiscales estatales a los grupos de jóvenes, como los Boy Scouts of America, que discriminan por su orientación sexual, identidad de género o afiliación religiosa.

Los Boy Scouts podrían perder las ventajas fiscales si se aprueba el proyecto de ley del Senado de California
Los Boy Scouts podrían perder las ventajas fiscales si se aprueba el proyecto de ley del Senado de California

La legislación es uno de varios proyectos de ley de la Asamblea y el Senado de California que deben salir de su primera cámara antes del 31 de mayo para tener la oportunidad de llegar al escritorio del gobernador antes de la fecha límite del 13 de septiembre.

Después de revisar su política de membresía durante los últimos meses y de solicitar la opinión del público, el 23 de mayo Boy Scouts of America levantó una prohibición de 103 años que impedía a los jóvenes abiertamente homosexuales unirse a los Boy Scouts. Sin embargo, los adultos gays siguen teniendo prohibido convertirse en líderes de los Boy Scouts.

El senador Ricardo Lara (D-CA) – que introdujo la SB323, también conocida como la Ley de Igualdad de la Juventud, en febrero – dijo en una declaración escrita el 23 de mayo que la decisión tomada por los Boy Scouts de América de levantar su prohibición sobre la juventud gay es un paso en la dirección correcta. Pero, agregó, debido a que la decisión no incluía a los adultos, no es una política verdaderamente inclusiva.

“Como tal, la Ley de Igualdad de la Juventud seguirá avanzando para garantizar que no exista discriminación de ningún tipo, ni en nuestro estado, ni en nuestra moneda”, dijo Lara, que es abiertamente gay.

De aprobarse, el proyecto de ley exigiría que esas organizaciones juveniles pagaran impuestos corporativos sobre las donaciones, las cuotas de los miembros, las cuotas de los campamentos y otras fuentes de ingresos, así como que obtuvieran permisos de venta y pagaran impuestos sobre las ventas de alimentos, bebidas y artículos caseros vendidos en las actividades de recaudación de fondos.

Debido a que todas las declaraciones de impuestos son privadas en California, los partidarios no saben cuán grande será el impacto de los impuestos en los Boy Scouts si la propuesta es aprobada.

El Comité de Gobierno y Finanzas del Senado de California votó cinco a dos a favor de la Ley de Igualdad de la Juventud el 10 de abril. Rick Cronk, ex presidente de Boy Scouts of America, se presentó ante el comité y dijo a los miembros que el escultismo ha tenido un impacto positivo en el estado y que ser gravado por las ventas de recaudación de fondos perjudicaría a las tropas locales, informó Associated Press.

Para convertirse en ley, la SB 323 requiere el voto de dos tercios de ambas cámaras de la legislatura de California y la firma del gobernador Jerry Brown.

En una declaración a AccountingWEB el 27 de mayo, los Boy Scouts of America dijeron”,A través de veintitrés concilios locales, los Boy Scouts of America se enfocan en servir a 180,000 jóvenes en California y en inculcar los valores del Juramento y la Ley del Scout, que ayudan a desarrollar el carácter, la ciudadanía y la aptitud física. El mes pasado, Rick Cronk, ex presidente nacional voluntario de Boy Scouts of America, compartió con el comité del Senado las ideas de la organización sobre este proyecto de ley. Más allá de eso, no tenemos nada más que agregar sobre este proyecto de ley en este momento.”

Por una votación de 61 a 39 por ciento, el Consejo Nacional de Boy Scouts, el órgano rector de la organización, aprobó la semana pasada una resolución que permite a los jóvenes abiertamente homosexuales de entre once y dieciocho años de edad unirse a las tropas de los Scouts. La nueva norma entra en vigor el 1 de enero de 2014.

Tras años de controversia dentro de la organización y de intensa presión desde el exterior, el Comité Ejecutivo Nacional de los Boy Scouts en Dallas propuso en abril que “no se puede negar la afiliación a los Boy Scouts of America a ningún joven basándose únicamente en su orientación o preferencia sexual”, informó CNN. Esa recomendación se envió para su votación al Consejo Nacional, que está compuesto por 1.400 líderes Scouts voluntarios que supervisan a 2,6 millones de jóvenes miembros en todo el país.

Según los Boy Scouts of America, no se estaba considerando la posibilidad de modificar la actual política de afiliación de los dirigentes adultos; por lo tanto, la política para los adultos sigue en vigor.

“Boy Scouts of America no sacrificará su misión, ni a los jóvenes a los que sirve el movimiento, permitiendo que la organización se consuma por un solo asunto social divisorio y sin resolver”, afirma Boy Scouts of America en su sitio web. “Como el Comité Ejecutivo Nacional acaba de completar un largo proceso de revisión, no hay planes para una mayor revisión de este asunto”.