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Los 50 libros más influyentes jamás escritos

Durante muchos siglos, los libros han sido una de las formas centrales de entretenimiento para la humanidad. Los lectores de todo el mundo invierten innumerables horas escapando a mundos nuevos y únicos, perdiéndose en las palabras y páginas de libros de varios géneros. Aunque todos los libros afectan a los lectores de diferentes maneras, la historia ha demostrado que algunos libros tienen una forma de llegar e impactar a grandes grupos de personas para que cambien para siempre. Estos libros pueden compartir conocimientos, inspiración y descubrimientos en varios campos. Enseñan, influyen y alteran la forma en que pensamos. A veces estos libros son tan importantes y esclarecedores que ayudan al mundo y a su gente a evolucionar. Los siguientes libros han hecho precisamente eso. Educando e informando a los lectores en las áreas de política y gobierno, creando nuevos estándares en la literatura, desafiando las normas sociales, y avanzando en el pensamiento académico en las escuelas de ciencia y religión, estos son los 50 mejores libros que cambiaron el mundo.

Política y Gobierno

Estos títulos representan algunos de los libros más influyentes que examinan la política, la economía y la filosofía. Cada uno de estos textos tuvo un impacto en la forma en que entendemos el gobierno.

Los 50 libros más influyentes jamás escritosLos 50 libros más influyentes jamás escritos
  1. La República, Platón. Escrito alrededor del 380 AEC, este texto es considerado como una de las piezas más influyentes jamás escritas. La República observa la justicia en el hombre y la política y discute el papel del filósofo en la sociedad. Muchos de los conceptos intelectuales contenidos en La República se siguen discutiendo hoy en día, pero el texto es también un importante documento histórico que proporciona a los historiadores una instantánea de Grecia en el momento de su redacción.
  2. El Manifiesto Comunista de Karl Marx y Friedrich Engels. Uno de los textos políticos más reconocidos y populares jamás escritos, El Manifiesto Comunista detalla la lucha de clases que existe en la sociedad y traza sus inicios en la historia. El documento destaca los problemas del capitalismo y la producción capitalista y cómo estas estructuras impactan en el paisaje político y social.
  3. The Rights of Man por Thomas Paine.The Rights of Man sostiene que la revolución política es aceptable y permisible cuando un gobierno no cumple con su deber de proteger los derechos naturales de sus ciudadanos. Escrito como una defensa de la Revolución Francesa, el libro de Paine de 1791 fue ampliamente difundido y desafió a todas las instituciones de la sociedad que no benefician a la nación en general, incluyendo instituciones como las monarquías y aristocracias.
  4. Sentido común por Thomas Paine. Publicado anónimamente en 1776, este panfleto apoyó a los americanos en su lucha por la independencia de los británicos durante la Revolución Americana. El panfleto animaba a la gente de las colonias americanas a resistir a los líderes de Gran Bretaña y a presionar por un gobierno igualitario. Aún hoy en día, Sentido Común es uno de los títulos americanos más vendidos de todos los tiempos.
  5. La democracia en América por Alexis de Tocqueville. En lo que originalmente fue una observación del sistema penitenciario americano, la Democracia en América es una mirada a la sociedad y las instituciones americanas en general y las razones por las que la igualdad democrática americana existe y prosperó en el momento de la escritura. Alexis de Tocqueville trazó la evolución histórica de la igualdad y sugirió que condiciones específicas, como la amplia oportunidad económica y la abolición de la primogenitura, condujeron a la revolución democrática americana.
  6. El Príncipe por Nicolás Maquiavelo. Considerado como una de las primeras obras de la filosofía política moderna, El Príncipe es un tratado político de 1513 que ofrece consejos sobre cómo los aspirantes a líderes pueden sobrevivir y prosperar en el polémico panorama político. Aunque la intención del libro aún se debate, el resultado es una de las más descaradas meditaciones sobre el poder político y lo que se requiere para hacerlo perdurar.
  7. Narración de la vida de Frederick Douglass, un esclavo americano por Frederick Douglass. Escrito por el famoso orador y ex-esclavo Frederick Douglass, esta narración es considerada la más famosa de las piezas escritas por ex-esclavos y uno de los textos más influyentes durante el movimiento abolicionista en los Estados Unidos. En el texto, Douglass cuenta su vida como esclavo en su camino hacia la libertad.
  8. En “Libertad” de John Stewart Mill. Esta obra filosófica es considerada un texto fundamental para el pensamiento político liberal moderno. El texto aplica el utilitarismo ético a la sociedad y al gobierno del Estado, argumentando que se debe dar más importancia a las consecuencias de las acciones en lo que se refiere a los intereses de los demás que a los propios intereses.
  9. La Riqueza de las Naciones por Adam Smith.La Riqueza de las Naciones, publicada en 1776, describe cómo y qué construye la riqueza de una nación. Considerado en gran medida como el texto fundacional de la economía clásica, La Riqueza de las Naciones explora el sistema económico y sugiere que un mercado libre es capaz de automatizarse y regularse a sí mismo. Estas funciones sólo están limitadas por los privilegios otorgados a ciertos miembros dentro de la economía.
  10. Orientalismo de Edward Said. Principalmente una obra de estudios culturales poscoloniales, el Orientalismo discute cómo las representaciones culturales del mundo oriental están ligadas a las estructuras y sociedades que las crean. Como estas representaciones condescendientes y exageradas de la diferencia están diseñadas de tal manera que la superioridad occidental se destaca en comparación, el Orientalismo se convierte en una crítica de la política y el poder occidentales.

Literatura

Desde la creación de personajes e historias que se han convertido en elementos fundamentales en las culturas de todo el mundo hasta la alteración de normas indeseables y la inspiración de la imaginación de muchos, estas obras de la literatura han tocado el mundo de manera significativa. Estos son los libros más influyentes de la literatura.

  1. Los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. Escrito en el siglo XIV, esta colección de cuentos dio vida a personajes e historias que siguen siendo populares hoy en día. Los Cuentos de Canterbury también proporciona un vistazo a las costumbres y prácticas dentro de la sociedad en el momento de su escritura. Esta obra es uno de los libros más leídos y uno de los más estudiados en todo el mundo. Muchos estudiosos sugieren que la obra maestra de Chaucer contribuyó en gran medida a la popularización de la lengua vernácula inglesa en la literatura.
  2. Divina Comedia de Dante Alighieri. Considerada una de las piezas más importantes de la literatura mundial, la Divina Comedia es un poema épico que detalla un viaje a través de los reinos del más allá y, alegóricamente, el descubrimiento de Dios por parte del alma. Considerada durante mucho tiempo como la mayor pieza de la literatura italiana, la Divina Comedia también nos proporciona una visión más cercana de la teología y la filosofía cristiana medieval.
  3. Las obras completas de William Shakespeare. William Shakespeare es a menudo considerado el mayor escritor en lengua inglesa y el mayor dramaturgo de toda la historia. Los personajes, las historias y el lenguaje se han apoderado de los lectores durante cientos de años y han contribuido enormemente a dar forma a la cultura moderna. Las obras completas de Shakespeare han sido traducidas a todos los idiomas principales y todavía se disfrutan en todo el mundo.
  4. Moby Dick de Herman Melville. Este ahora famoso libro sobre la caza de la gran ballena es considerado una de las más grandes novelas americanas jamás escritas. Moby Dick tiene mucho simbolismo, pero también es famoso por los detalles de la industria ballenera del siglo XIX y sus diferentes estilos y estructuras narrativas.
  5. 1984 por George Orwell. Esta novela distópica describe la vida en un régimen totalitario que ha despojado al pueblo de sus derechos. Los temas de esta novela se han convertido en una parte importante de la cultura moderna, creando términos y conceptos que han sido incorporados a nuestra propia sociedad. La vigilancia, la verdad y la censura ocupan el centro de la escena en esta novela; ningún otro libro ha contribuido a nuestra comprensión de estos temas como 1984.
  6. Brave New World por Aldous Huxley. Otra novela distópica, esta de Huxley es considerada a menudo como una de las grandes novelas del siglo XX. La novela de Huxley veía desfavorablemente la pérdida de la identidad de un individuo a través de los avances tecnológicos futuristas. Los propios temores de Huxley a la comercialidad y a la emergente cultura juvenil se muestran plenamente en esta novela.
  7. La Ilíada y la Odisea de Homero. Estos dos poemas épicos de la antigua Grecia no sólo son las obras preeminentes de la literatura griega antigua, sino que también son textos increíblemente influyentes para todas las formas de arte, pensamiento y música en la civilización occidental. La Ilíada detalla unas pocas semanas durante el final de la guerra de Troya y la Odisea describe el viaje de diez años de Odiseo a casa desde la guerra de Troya. Estas dos obras son importantes por su detalle de la historia y la leyenda griegas, la composición de la historia y el desarrollo de los temas.
  8. Don Quijote de Miguel de Cervantes. Esta novela española, publicada originalmente como dos libros, es una de las novelas más influyentes y populares del mundo. También está considerada como uno de los mejores libros jamás escritos. La aventura, el simbolismo y la caracterización que contiene el Quijote ha promovido el libro a la increíble popularidad que tiene hoy en día. Don Quijote se convirtió en uno de los primeros textos canónicos y ha inspirado a artistas de todo tipo durante cientos de años.
  9. En busca del tiempo perdido por Marcel Proust. De una longitud desalentadora, el siete volúmenes de En busca del tiempo perdido es una de las obras modernas más destacadas de principios del siglo XX. La novela explora temas de la memoria, la infancia y el significado, pero evita el modelo argumental de las novelas del siglo XIX. El reparto de apoyo está increíblemente bien dibujado y los acontecimientos se mueven hacia adelante por las diferentes perspectivas que los experimentan, técnicas de escritura que han sido emuladas sin cesar desde la publicación de la novela.
  10. Madame Bovary de Gustave Flaubert. La historia de Flaubert de una mujer que se involucra en asuntos adúlteros en un intento de escapar de un matrimonio sin amor fue sometida a una fuerte censura en el momento de su publicación, y Flaubert fue llevado a juicio por la novela. Después de su absolución, Madame Bovary se hizo famosa como una obra maestra del movimiento realista.
  11. Arabian Nights traducido por Andrew Lang. Esta versión en inglés de Las Mil y Una Noches cuenta las antiguas historias que ahora se han popularizado en todo el mundo, incluyendo la difícil situación de Sherezade, las aventuras de Aladino y los viajes de Simbad.
  12. Cien años de soledad de Gabriel García Márquez. Considerada una de las novelas más significativas del canon literario español, Cien años de soledad cuenta la historia de la familia Buendía a lo largo de varias generaciones. El estilo y los temas de la novela se consideran representativos de un movimiento literario latinoamericano único de los años 60: Realismo Mágico.
  13. Guerra y Paz por León Tolstoi. Aunque Tolstoi dudaba en llamar a esto una novela, Guerra y Paz se incluye a menudo en la discusión de las mejores novelas de todos los tiempos. Cronizando la invasión francesa a Rusia en 1812, el libro mira los efectos psicológicos de la guerra y las discusiones filosóficas que creó.
  14. La historia de Genji por Murasaki Shikibu. Escrita a principios del siglo XI, La Historia de Genji es a menudo llamada la primera novela. Aunque no tiene una trama por definición, la historia tiene muchos elementos de una novela moderna, incluyendo un personaje principal, un reparto de apoyo y una caracterización. La traducción de esta novela ha resultado difícil a lo largo del tiempo, pero la mayoría aún la considera la primera y más grande obra de la literatura japonesa.
  15. La Cabaña del Tío Tom por Harriett Beecher Stowe. Escrita por una mujer blanca de mediana edad en 1851, La Cabaña del Tío Tom ha sido acreditada por cambiar la visión de la esclavitud en el norte y continúa sirviendo como un recordatorio de los efectos de la esclavitud y otros actos inhumanos.
  16. Crimen y castigo por Fyodor Dostoyevsky. Mientras que Fiodor Dostoievski ha escrito varias obras que podrían considerarse como las más influyentes jamás publicadas, Crimen y castigo es uno de los mejores libros jamás escritos. Esta novela explora la mente de una persona individualista desde dentro, desafiando las reglas del crimen y el castigo tal y como se aplican al personaje principal y a la gente que le rodea.
  17. Las cosas se desmoronan por Chinua Achebe. El tema de la preservación de la historia cultural frente a la dominación occidental en esta novela dio voz a los pueblos oprimidos de África y llamó la atención del mundo. Esta novela, escrita en 1958, sigue siendo ampliamente leída y estudiada como un ejemplo del daño del colonialismo.
  18. Fausto de Johann Wolfgang von Goethe.Fausto es una obra trágica, pero ha sido considerada durante mucho tiempo la mayor obra de la literatura alemana. La historia cuenta que Fausto vendió su alma al diablo por conocimientos y placeres mundanos. La influencia de esta historia en el arte, la literatura, la música y el pensamiento es inconmensurable.
  19. Amado por Toni Morrison. Escrito para honrar la memoria de los esclavos afroamericanos traídos durante la trata de esclavos, Amado de Toni Morrison es uno de los textos más reconocibles e influyentes de la literatura moderna. Por dar voz a la experiencia afroamericana y observar y registrar la memoria colectiva de la población, la novela de Morrison ganó el Premio Pulitzer de Ficción en 1988.
  20. El Señor de los Anillos de J.R.R. Tolkien. El Señor de los Anillos no sólo es una de las novelas más vendidas del mundo, sino que también ayudó a formar y dar forma al género de alta fantasía. Mientras que muchos de los temas de la historia fueron adaptados de mitologías anteriores, El Señor de los Anillos se convirtió en el texto fundamental para todos los lectores y autores de fantasía.

Sociedad

Estos son los libros más influyentes en términos de impacto en la sociedad, textos que ayudaron a cambiar las opiniones de la gente sobre el racismo, el feminismo, el consumo y el lenguaje.

  1. El Diario de una Joven por Ana Frank. Este libro histórico está construido a partir del diario real de Ana Frank, la joven hija de una familia judía que se escondió durante la toma de posesión nazi en los Países Bajos. La inocencia de esta joven, tan llena de esperanzas y sueños, contrasta con la realidad de su situación a manos de los nazis. Este libro se ha convertido en un fuerte símbolo y recordatorio del impacto de la persecución racial.
  2. La reivindicación de los derechos de la mujer por Mary Wollstonecraft. Considerado el primer gran tratado sobre el feminismo, el texto de Wollstonecraft fue escrito en respuesta a aquellos que consideraban que las mujeres no debían ser educadas. Ella argumentó que las mujeres merecen una educación que sea proporcional a su posición en la sociedad, la de educadoras y compañeras. Wollstonecraft demostró que la desigualdad no sólo es moral y éticamente errónea, sino que también es económica y socialmente irresponsable.
  3. El Segundo Sexo por Simone de Beauvoir. El Segundo Sexo examina por qué la posición de la mujer en la sociedad es prohibitiva y cómo llegó a este punto. Estableciéndose como una figura fundamental en la filosofía feminista, de Beauvoir fue una de las primeras en explorar el género como una construcción social, distinguiendo entre los términos “sexo” y “género”.
  4. Una habitación propia de Virginia Woolf. En “A Room of One$0027s Own”, un extenso ensayo que Woolf entregó a dos universidades de mujeres, se discuten las diferencias entre los escritores masculinos y femeninos y cómo esas diferencias son el resultado de las limitaciones y restricciones impuestas a las mujeres. Sin la libertad, la educación o las recompensas financieras de los autores masculinos, las mujeres no pueden crear una tradición literaria propia.
  5. Walden de Henry David Thoreau. Walden es el reflejo textual del experimento social de Thoreau de vivir aislado en una cabaña junto a Walden Pond para entender mejor la sociedad. Thoreau escribió los resultados de su experiencia con la autosuficiencia y la simplicidad en Walden, que se ha convertido posteriormente en una fuente de inspiración para aquellos que buscan una vida alejada de los negocios de la sociedad.
  6. Un diccionario de la lengua inglesa de Samuel Johnson. Considerado el diccionario más influyente del idioma inglés, Johnson compiló este libro durante siete años por sí mismo. Acreditado como el texto fundamental para el estudio del idioma inglés y la lexicografía, el diccionario de Johnson no fue el primero de su tipo, pero fue el más completo y bien investigado.
  7. Crítica de la Razón Pura de Immanuel Kant. La Crítica de la Razón Pura de Immanuel Kant está considerada como uno de los textos filosóficos más influyentes de todos los tiempos. Explorando el conocimiento y la razón humana, sus alcances y limitaciones, y la percepción del espacio y el tiempo, el texto de Kant es uno de los libros más importantes para todos los interesados en la filosofía.
  8. The Jungle de Upton Sinclair. Aunque Upton Sinclair se propuso escribir una novela sobre la vida de los inmigrantes en Estados Unidos a principios del siglo XX, La Jungla terminó ganando popularidad porque puso de relieve las prácticas antihigiénicas de la industria cárnica. Al describir innumerables violaciones de la salud e historias sobre el trato y la remuneración injustos de los trabajadores migrantes, Sinclair contribuyó en gran medida a la reforma de las leyes de inspección de la carne en América. Con el tiempo, también obtuvo más reconocimiento por influir en los salarios normalizados.
  9. Native Son de Richard Wright. Considerado a menudo como el padre de la literatura negra americana, Richard Wright escribió Native Son como un intento de demostrar la dura realidad de ser una persona negra en la América blanca. Fue uno de los primeros y más exitosos libros en observar la división racial en el país desde la perspectiva de la minoría, y destacó la cultura negra de una manera que no se había hecho antes.

Ciencia, Matemáticas y Geografía

Estas obras son algunos de los libros más influyentes porque comenzaron o al menos representan el comienzo de movimientos y escuelas de pensamiento enteras en los campos de la ciencia, las matemáticas y la geografía.

  1. Philosophae Naturalis Principia Mathematica por Isaac Newton. Escrito mientras Cambridge estaba cerrada por la plaga, Philosophae Naturalis Principia Mathematica de Newton detalla los principios de la gravedad, la mecánica, el cálculo y la luz y el color. Este libro preparó el escenario para los estudios modernos tanto de matemáticas como de física.
  2. El significado de la relatividad por Albert Einstein. El significado de la relatividad es una colección de las pequeñas conferencias de Stafford hechas por Albert Einstein en 1921 en la Universidad de Princeton. Entregadas cinco años después de que se publicara el innovador artículo de Einstein sobre la relatividad general, estas conferencias resumen el trabajo del hombre. Aunque muchas de las ideas se presentaron en diferentes formas antes de la publicación de este libro, El significado de la relatividad sigue siendo una de las más importantes colecciones de ideas jamás reunidas.
  3. Sobre el origen de las especies por Charles Darwin. Este trabajo de Darwin sentó las bases de la teoría de la evolución. Desde su publicación, las teorías y observaciones del libro han ayudado a hacer de las ciencias de la vida lo que son hoy en día. La adaptación y el modelo evolutivo de Darwin todavía ayudan a los científicos modernos a construir una mejor comprensión de todas las especies de la Tierra, incluyendo la nuestra.
  4. Primavera Silenciosa de Rachel Carson. Carson escribió sobre el tema de la justicia ambiental en este libro que inspiró a los lectores a pensar más seriamente sobre su relación con la Tierra. Primavera Silenciosa ayudó al movimiento ambientalista moderno a despegar y llevó a la prohibición nacional del DDT.
  5. Geographia de Ptolomeo. Ptolomeo escribió y cartografió el mundo según los conocimientos que tenía disponibles en el siglo II. Sus mapas y metodologías se utilizaron durante cientos de años después. La cartografía actual desciende directamente del trabajo de Ptolomeo.
  6. La interpretación de los sueños de Sigmund Freud. Freud incluyó los fundamentos de sus teorías sobre el psicoanálisis en esta obra histórica que aún se lee y estudia en todo el mundo. En este trabajo, Freud introdujo el concepto del inconsciente y demostró cómo sus teorías se utilizan para interpretar los sueños. El trabajo de Freud popularizó la ciencia de la psicología y ayudó a construir los cimientos sobre los que se asienta el discurso psicológico moderno.

Religión

Estos textos religiosos son algunos de los libros más influyentes que se han escrito, sirviendo como guías espirituales y de estilo de vida para innumerables personas en todo el mundo. Algunos de estos textos tienen miles de años de antigüedad.

  1. La Biblia. Este texto sagrado trajo el cristianismo al mundo y ha seguido sirviendo como fuente de inspiración para millones de personas. Es el libro más traducido y más frecuentemente comprado en el mundo.
  2. El Corán. El texto sagrado del Islam, el Corán se cree que es la última palabra de Dios contada a Mahoma a través del ángel Gabriel durante un período de 23 años. Este libro es la piedra angular de la religión islámica.
  3. La Torá. Las leyes escritas y las enseñanzas contenidas en el Tanakh han ofrecido una forma de vida para los de la fe judía. El texto proporciona enseñanzas y métodos de práctica para la vida diaria y ha influido en el arte y la literatura de innumerables maneras.
  4. El Libro Tibetano de los Muertos. Quizás el texto tibetano más conocido, este libro fue escrito por un monje tibetano y trata lo que sucede durante la muerte, el tiempo entre la muerte y el renacimiento, y el renacimiento.
  5. Las Analectas de Confucio.Las Analectas es una colección de dichos e ideas atribuidas a Confucio, un filósofo chino. El texto ha sido leído y estudiado en China durante los últimos 2.000 años y ha tenido un impacto monumental en la cultura, los valores, el arte y el pensamiento chinos.