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Lois Lerner se involucra en el escándalo del IRS

Lois Lerner no es una Superwoman, pero muestra al menos tanta resistencia como Lois Lane.

Un nuevo informe publicado el 11 de marzo por el Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes, una de las varias entidades gubernamentales que investigan el escándalo de la IRS, impone algunos cargos más contra Lerner. Sin embargo, la ex jefa de la división de Organizaciones Exentas del IRS se ha mantenido firme a lo largo de toda la prueba.

Lois Lerner se involucra en el escándalo del IRS
Lois Lerner se involucra en el escándalo del IRS

El comité presidido por el Representante Darrell Issa (R-CA) ha señalado a Lerner como uno de los principales culpables de la debacle que supone el escrutinio adicional del Partido del Té y otros grupos conservadores que solicitan la exención de impuestos en 2010. Las irregularidades que surgieron el año pasado han continuado acechando a la agencia de recaudación de impuestos de la nación. Cuando Lerner fue llamada a testificar en las audiencias ante los paneles del Congreso, invocó dos veces su derecho a la Quinta Enmienda para evitar la auto-incriminación.

“No he hecho nada malo. No he violado ninguna ley. No he violado ninguna norma o reglamento del IRS”, afirmó Lerner, como se cita en el informe. Afirmó que guardaba silencio basándose en el consejo legal de su abogado. “Sé que algunas personas asumirán que he hecho algo malo”, reiteró. “No lo he hecho”.

Las consecuencias del escándalo obligaron al comisionado interino del IRS Steven Miller a renunciar a su cargo en mayo pasado, y otros altos funcionarios del IRS lo siguieron rápidamente. Después de ser suspendido, Lerner se retiró oficialmente el 23 de septiembre de 2013.

El nuevo informe de 141 páginas revela que Lerner envió correos electrónicos sugiriendo que el Congreso debería haber asumido más de la culpa de la debacle. También dijo en un correo electrónico que los grupos políticos sin fines de lucro estaban “ansiosos por un desafío constitucional” en relación con el proceso de aplicación de la exención de impuestos. Y, quizás lo más significativo, las comunicaciones muestran que Lerner estaba tratando de averiguar su elegibilidad para los beneficios de jubilación tres meses antes de que las acciones del IRS salieran a la luz. (Todos estos temas aparecen en el informe; un análisis más detallado está disponible en Bloomberg y CBS News).

Como ha amenazado Issa en el pasado, el Comité de Supervisión podría acusar de desacato a Lerner por negarse a responder a las preguntas, así como por proporcionar información falsa y engañosa en un interrogatorio previo.

“Dirigió los esfuerzos para examinar a los grupos conservadores mientras trabajaba para mantener un barniz de aplicación objetiva de la ley. Su falta de voluntad para testificar priva al Congreso de la oportunidad de que explique su conducta, escuche su respuesta a las críticas personales de sus compañeros del IRS y proporcione un contexto vital en relación con las acciones de otros funcionarios del IRS”, dice el informe.

Entre otras revelaciones, el informe citaba de nuevo el uso indebido por parte de Lerner de correos electrónicos privados que hablaban de asuntos del IRS en violación de la política gubernamental. Uno de esos correos electrónicos indica que ella confiaba en la Comisión Federal de Elecciones (FEC), una agencia independiente que regula las campañas políticas, para “salvar el día” después de que los miembros demócratas del Senado se quejaran a la FEC de que las organizaciones de orientación política estaban violando la ley electoral.

La política partidista no puede ser ignorada en un año con elecciones nacionales. Los republicanos del congreso han mantenido que las acciones de Lerner fueron motivadas políticamente y diseñadas para disuadir a los grupos conservadores. En respuesta, los demócratas han argumentado que algunos grupos liberales fueron sometidos al mismo nivel de escrutinio y no hay pruebas reales de una conspiración política. La administración Obama ha sido cuidadosa de seguir la línea, diciendo sólo que los intentos del IRS de hacer cumplir la ley han sido torpes.

Es probable que se desentierre más suciedad a medida que continúen las investigaciones del Congreso y la investigación criminal del Departamento de Justicia. Manténgase en sintonía.

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