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Lois Lerner, directora de EO, se hace cargo del escándalo de IRS

Por Ken Berry

El escándalo del “Tea Party” en el IRS se ha cobrado otra víctima: Lois Lerner, directora de la división de Organizaciones Exentas del IRS (EO), ha sido puesta en licencia administrativa después de negarse a renunciar. Ken Corbin, un subdirector y veterano de 27 años del IRS de otra división, fue nombrado rápidamente para supervisar la EO como director en funciones.

Lois Lerner, directora de EO, se hace cargo del escándalo de IRS
Lois Lerner, directora de EO, se hace cargo del escándalo de IRS

Pero el indulto de Lerner puede ser de corta duración. “El IRS le debe a los contribuyentes resolver su situación rápidamente”, dijo el senador Charles Grassley (R-IA). “No debería estar en el limbo indefinidamente con el dinero de los contribuyentes”.

Lerner es el tercer funcionario que se queda en el camino este mes mientras los comités del congreso continúan investigando las actividades del IRS que se reportan como dirigidas a los grupos conservadores que solicitan la exención de impuestos. Anteriormente, el comisionado en funciones del IRS Steven Miller fue obligado a renunciar, al igual que Joseph Grant, uno de los principales diputados de Miller.

Anteriormente sólo un actor secundario en el IRS, Lerner se puso en el centro del escenario el 22 de mayo cuando invocó su derecho a la Quinta Enmienda en la audiencia ante el Comité de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno presidido por el Representante Darrel Issa (R- CA). Los legisladores se enojaron porque Lerner invocó la Quinta después de hacer una declaración inicial en su defensa. El presidente Issa ha indicado que hay una buena posibilidad de que vuelva a llamar a Lerner a los procedimientos. Él cree que ella puede haber renunciado a sus derechos constitucionales al hacer la declaración inicial.

Según un informe del inspector general publicado el 14 de mayo, Lerner descubrió inicialmente las faltas de los funcionarios en 2011, pero no tomó las medidas adecuadas para resolver los asuntos. También ha sido objeto de críticas por supuestamente engañar o mentir en las reuniones informativas del personal durante el año pasado. Es un delito federal hacer declaraciones falsas al Congreso.

El ex jefe de Lerner, el comisionado del IRS Douglas Shulman, fue interrogado esta semana sobre el fracaso de los gerentes de nivel medio que conocían el problema que involucraba a los grupos conservadores pero no siguieron la cadena de mando. Debido a que es una funcionaria pública, Lerner no puede ser despedida.

Corbin cuenta con el apoyo del comisionado interino del IRS, Daniel Werfel, que acaba de ser nombrado para reemplazar a Miller. “Tiene una sólida experiencia de gestión dentro del IRS, manejando una amplia gama de asuntos de procesamiento y temas de cumplimiento, así como áreas de servicio al contribuyente”, dijo Werfel en un memorando interno. “Combinadas con su historial de liderar grandes grupos de trabajo, estas habilidades lo convierten en una opción ideal para ayudar a liderar el área de Organizaciones Exentas a través de este difícil período”.

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