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Lo que los contables pueden aprender del Fyre Festival

Tanto si tiene Netflix como Hulu, a estas alturas ya habrá oído hablar del infame Festival Fyre, un intento fallido de crear un evento musical en abril de 2017 en una isla de las Bahamas. Este blog es un intento de hacer la conexión entre este fraude de un evento y lo que está pasando con los contadores en los medios sociales y la tecnología, las criptodivisas y la cadena de bloqueo en particular.

Los documentales recientemente estrenados detallan los acontecimientos de lo que resultó ser un fraude. Si no los han visto, basado en mis observaciones de los contadores en los medios sociales recientemente, les recomiendo encarecidamente que se registren y los vean. Para aquellos con tiempo limitado, Liza Ayres escribió un excelente resumen de ACFE Insights.

Lo que los contables pueden aprender del Fyre Festival
Lo que los contables pueden aprender del Fyre Festival

Aquí están algunas de mis ideas sobre lo que la profesión debería quitar de este evento mientras navegamos por la evolución de la tecnología en nuestro campo. Cualquier parecido con una persona, aplicación o compañía específica en los ejemplos hipotéticos son pura coincidencia.

La historia del Fyre Festival dice que Billy McFarland, un empresario, trató de cambiar el mercado de contratación de talentos en un evento. Solicitó la ayuda del rapero Ja Rule para crear una aplicación que hiciera más accesible el proceso de contratación de espectáculos.

Contrataron a un equipo para crear la aplicación y tomaron la idea de promocionarla con un evento musical conocido como Fyre Festival. Para promocionar su idea, se propusieron comprar una isla en las Bahamas y organizar un festival de música.

Sin importar el presupuesto o el tiempo, contrataron a los mejores en cada categoría. Volaron en modelos y medios para generar publicidad y se apoyaron en los influyentes medios sociales para difundir la palabra.

El evento se agotó en casi dos días, a pesar de que en ese momento no tenía planes sustanciales en acción más allá de una idea. Lo que quiero decir es que, independientemente de que la gente empiece con malas intenciones, cuando uno promete demasiado sin ningún sentido de la realidad, surge la necesidad y la tentación de tomar malas decisiones.

Billy McFarland falsificó los estados financieros y aprovechó el poder y la influencia para seguir pidiendo dinero prestado para promover los esfuerzos de comercialización. Aquí es donde entra en juego la conexión: Como antiguo profesional y actualmente investigador en el espacio de la criptografía y la cadena de bloques, mi preocupación por nuestra profesión va en aumento.

Nosotros, como contadores, históricamente somos presa del estigma de la adopción tardía asignado a nuestra profesión. Al hacerlo, nos hacemos vulnerables a los visionarios carismáticos y a las ideas presentadas que parecen ser un vehículo para acelerar nuestra aceptación en la corriente principal.

Independientemente de que los esfuerzos iniciales sean maliciosos, la gente busca capitalizar la percepción pública y la confianza de nuestras designaciones profesionales. He leído acerca de múltiples proyectos de fintech en los que los fundadores tienen un historial de éxito prematuro, basado en su capacidad para reconocer una tendencia y comercializarla de manera efectiva hasta una salida oportuna.

Ninguno de los fundadores mencionados tiene una formación formal en contabilidad y muchos admiten abiertamente que tuvieron dificultades para llevar los registros adecuados en empresas anteriores. Es evidente por muchas de las declaraciones de los “líderes de pensamiento” de la tecnología que no tienen ninguna formación y una comprensión mínima de la contabilidad y la auditoría.

David Gerard, en su libro “Attack of the 50 Foot Blockchain”: Bitcoin, Blockchain, Ethereum & Smart Contracts”, hace referencia a “la falacia de la pericia transferible”, lo que significa que uno cree que su competencia en un campo se traduce inmediatamente en el dominio de otro. Al relacionarme con colegas dentro y fuera de la red, veo esto con demasiada frecuencia, especialmente en el espacio tecnológico.

He expuesto ciertos eventos con paralelismos línea por línea con el Festival de Fyre, sólo para que la gente responda con asombro a la brillantez de un fundador. Déjeme ser claro, creo que todos los criminales son brillantes a su manera. Sin embargo, celebrar todas sus ideas sin desafío y desechar las propias creencias y educación básicas por la promesa de una visión es un problema. 

Lo que empeora esto es cuando veo que los líderes del pensamiento contable son utilizados como apoyo para la legitimidad. Tenemos normas existentes que creo que son suficientes en muchas situaciones en las que se están desestimando.

El hecho de que no haya “ninguna orientación” debería ser una oportunidad para levantarse y brillar, no para presionar para excusar toda responsabilidad. Además,

  • Sabemos cómo registrar un descuento por una venta o cómo registrar una deuda.
  • Sabemos que no existe una norma que permita a una empresa utilizar los depósitos de los clientes para la recompra de acciones.
  • Sabemos que una ficha no puede clasificarse en un balance, a veces como pasivo y otras como patrimonio, sin la debida información sobre la deuda convertible y la estructura de capital.

Lo que más me preocupa es cuántos proyectos dependen de la financiación a través de una ficha comercial, comprada por los inversores minoristas. Cuando nosotros mismos nos vemos atrapados en el impulso de la tecnología y abandonamos nuestra experiencia aplicable, corremos el riesgo de engañar a nuestros clientes o, como mínimo, de desatenderlos… y la mayoría de nosotros ciertamente sabemos cómo evaluar el riesgo.

Siempre hay un riesgo y es nuestra responsabilidad evaluarlo más allá de copiar y pegar una divulgación. Para cualquiera que proporcione asesoramiento de inversión o ayude a los clientes a realizar su propia investigación, es peligroso clasificar simplemente una ficha criptográfica como “buena” debido a su posición en CoinMarketCap, la disponibilidad de intercambio o la fuente de financiación.

Mi consejo a muchos contables que se inician en este campo es que dejen de perseguir el código y la tecnología. Ciertamente apoyo y aprendo mejor haciendo, experimentando y poseyendo un entendimiento básico. Sin embargo, muchos contadores estarían mejor servidos si aprovecharan los conocimientos existentes para entender mejor conceptos financieros o económicos adicionales. De lo contrario, la carrera hacia los medios sociales con una comprensión limitada de los modelos de suministro de fichas, los modelos de intercambio de ingresos y una perspectiva global es totalmente descuidada.

La ausencia de reglamentación no se traduce, ni debe traducirse, en la aceptación de prácticas deficientes o en la negación del riesgo. Tal vez haya múltiples avances en las soluciones empresariales que no conozco ni estoy al tanto de ellos.

Después de ver los anuncios y seguir los proyectos, me parece que gran parte del dinero invertido en algunos de estos nobles objetivos se reduce, en el mejor de los casos, a la racionalización de los procesos redundantes y las bases de datos existentes. Me parece que parte de nuestra sabiduría y experiencia podría utilizarse bien para mejorar los procesos y corregir las ineficiencias existentes dentro de las organizaciones y entre ellas.

Verter un proceso ineficiente en la cadena de bloques no va a arreglarlo, así que miro los sistemas de credenciales. Según un reciente informe de PwC, “el 37 por ciento de los gerentes de contratación que informaron de malas contrataciones dijeron que se debía a la mala representación de las credenciales del candidato”. No está claro cuánto de ese número puede ser mitigado con la ayuda de la cadena de bloqueo, ya que algo de eso puede ser atribuido a un mal juicio y/o a la colusión y la corrupción que todavía puede ocurrir antes y después de la cadena de bloqueo.

A menudo me pregunto si existe un estudio de cuánto se podría hacer para mejorar las herramientas y la comunicación existentes. Nuestros clientes y la sociedad en general confían en nuestra valiosa opinión. Les debemos a ellos y a nosotros mismos no sacrificar nuestro conocimiento y experiencia por la fama, el poder y el dinero.

El Financial Times comenzó una serie La economía entera es el Festival Fyre. Es de acceso libre con registro y vale la pena tomarse unos momentos lejos de nuestras rutinas diarias y del ruido para recordar algo de sensatez, pruebas y sentido común básico. Espero que podamos volver a eso.