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Lo que las pequeñas empresas familiares de CPA enfrentan

Steven Remy, contador público, está muy orgulloso de sus siete hijos, la mayoría de los cuales ya han crecido y disfrutan de exitosas carreras en finanzas, educación, administración y medicina veterinaria. Pero ninguno de los hijos de Remy quiso ser contador, dejándolo en un aprieto como miembro gerente de RVG Partners LLC en Oak Brook, Ill.

«Solía ser que los miembros de la familia venían y seguían sus pasos y luego eventualmente se hacían cargo del negocio», dice. «Ya no es así».

Lo que las pequeñas empresas familiares de CPA enfrentan
Lo que las pequeñas empresas familiares de CPA enfrentan

De hecho, uno de los hijos de Remy fue directo en cuanto a por qué no quería ser contador público. «Mira papá, no quiero sentarme en una oficina como tú; no tengo ganas de trabajar tanto», le dijo el hijo de Remy. «No quiero estar en un negocio donde todo se basa en cuántas horas puedes trabajar.»

Hay más en esta historia que tratar de evitar trabajar largas horas. Después de todo, los veterinarios, profesores y profesionales de las finanzas son conocidos por poner mucho tiempo y sudor en su educación y carrera. El hecho es que ser contador público no parece tener el mismo atractivo que alguna vez tuvo.

«La contabilidad no es una profesión glamurosa», concede Remy, que ha pasado más de 30 años en la contabilidad pública. «Los jóvenes se sienten más atraídos por los puestos técnicos, de ingeniería y financieros en estos días.» Estas realidades no sólo afectan a las pequeñas empresas como RVG Partners, donde la sobrina de Remy es el único miembro de la familia en el negocio, sino también a la profesión en general.

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«No quiero hacer impuestos»

El hecho de que las pequeñas empresas de contadores públicos tengan dificultades para lograr que los miembros de la familia se interesen por el negocio es un problema importante en una profesión en la que todo, desde el «envejecimiento» de los «baby boomers» y la atracción de carreras más sexy, hasta los clientes que buscan cada vez más en línea asesoramiento sobre contabilidad y finanzas, está haciendo más difícil para las empresas permanecer en el negocio.

Kathleen Orlando, contadora pública, que no tiene familiares interesados en unirse y/o hacerse cargo de su firma suburbana de Palos Heights, Illinois, Kathleen Orlando & Associates Inc.

«Una de las hijas de mi amigo se acaba de graduar en la Universidad de Saint Xavier con un título de contabilidad. Cuando me acerqué a ella para traerla a mi negocio, su respuesta fue: «No quiero hacer impuestos». De hecho, ni siquiera está segura de que vaya a presentarse al examen de Contador Público, porque en realidad no se requiere fuera de la contabilidad pública», dice Orlando.

También ve al software de preparación de impuestos en línea y a Internet como dos grandes competidores. «Intuit entró y saturó el mercado con su software hasta el punto de que la gente ya no cree que necesita un contador público para hacer sus impuestos o su nómina», dice Orlando. «Y muchos clientes ya no nos ven como un socio comercial. Compran una pieza de software y piensan que puede manejar su negocio».

Y aunque la planificación de la sucesión en las empresas pequeñas y familiares se está haciendo más difícil a medida que los miembros de la familia deciden explorar oportunidades de carrera fuera del ámbito de la contabilidad, estos desafíos no están aislados al campo de la contabilidad. Según la Encuesta sobre Empresas Familiares de EE.UU. de 2019 de PwC, sólo el 33 por ciento de las empresas perduran más allá de la generación de su fundador y sólo el 12 por ciento sobrevive hasta una tercera generación de propietarios.

«Al hacer la transición de la primera a la segunda generación, las empresas familiares se enfrentan a la transformación de un empresario principiante a una organización más estructurada y compleja», informa PwC. «Esta es la transición más difícil para las empresas familiares; no todas tendrán éxito». Este hecho crea otro desafío para las empresas: ¿cómo sostienen sus empresas familiares cuando las empresas familiares a las que sirven no se sostienen a sí mismas?

«No queremos ese tipo de vida»

Como propietario de la firma de contadores públicos Holland & Company de Naperville, Ill. Dean R. Holland, CPA, dirige su compañía junto con una firma de asesoría de inversiones propiedad de su hermano. Los hermanos han trabajado desde la misma oficina durante 25 años, pero ambos se enfrentan ahora a graves problemas de planificación de la sucesión. «Estamos en el mismo barco en el que ninguno de nuestros hijos quería entrar en el negocio», dice Holland.

«Cuando mis dos hijos crecieron y hablaban de la universidad, pregunté: ‘Bueno, ¿alguno de ustedes quiere ir a la escuela de contabilidad y tal vez hacerse cargo del negocio de su padre o involucrarse en él?» Holland recuerda. Su respuesta fue directa: «Cuando crecíamos, vimos las largas horas que trabajabas. No estuviste de enero a abril; no queremos ese tipo de vida.»

En ese momento, un decepcionado, pero no demasiado sorprendido, Holland se dio cuenta de que su empresa probablemente nunca vería una segunda generación de propiedad familiar. «Fue suficiente para asustarlos, pero eso es sólo parte de ser un contador público en la contabilidad pública», dice. «Su vida está prácticamente en suspenso desde enero hasta abril. He estado haciendo esto por más de 30 años, se vuelve un poco viejo.»

Probando las aguas

Sabiendo que no están solos en sus luchas por traer una nueva generación de liderazgo a bordo, los miembros de la Sociedad de Contadores Públicos de Illinois entrevistados para este artículo sugirieron que hay algunas cosas que las empresas pueden hacer para ayudar a enderezar el barco.

Por ejemplo, Holanda ve el valor de los programas de pasantía, que podrían estar dirigidos a los miembros de la familia o a candidatos externos que quieran probar las aguas. Dice que la experiencia puede dar a los jóvenes «una muy buena mirada interna de cómo es realmente la industria». Esto es particularmente cierto para las pequeñas empresas, donde un pasante puede ser entrenado en varias responsabilidades (frente a una empresa más grande, donde él o ella puede ser colocado en, por ejemplo, el departamento de auditoría).

«En una pequeña empresa, se usan muchos sombreros», dice Holland, «así que las pequeñas empresas pueden ofrecer a los internos muchas experiencias prácticas diferentes. Una semana podemos estar trabajando en la devolución de la nómina y la siguiente semana estamos haciendo trabajo de redacción».

Remy sugiere que se necesita una inversión de la percepción para que la gente nueva se interese por la contabilidad. Hacer que la gente entienda su valor a veces significa impresionar el punto de que es una profesión muy estable y consistente que ofrece muy bajos niveles de riesgo profesional.

«Muchos jóvenes se están agarrando al anillo de bronce y quieren ganar millones de dólares», dice Remy. «He creado una muy buena carrera para mí, al igual que muchos otros en este negocio. Necesitamos compartir ese mensaje y usarlo para atraer nuevos talentos».

Conclusión

En el futuro, los tres contadores públicos dicen que están preocupados por el futuro de la pequeña empresa familiar. En un mundo en el que la contabilidad se enfrenta a la ingeniería y a la informática para reclutar estudiantes y jóvenes profesionales con mentalidad analítica, Remy dice que es responsabilidad de la profesión empezar a hacer más para ganar la guerra por el talento.

«Todos competimos por esa misma mente», dice Remy, «y afrontémoslo, es mucho más divertido hacer algo que informar sobre ello».

El artículo original apareció en la revista Insight de la Sociedad de Contadores Públicos de Illinois.

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