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Lo que la nueva ley de impuestos significa para la atención médica, mandato individual

A pesar de lo que puede haber escuchado, la Ley de Cuidado Asequible (ACA) y sus regulaciones siguen intactas para el 2018.

Durante el año pasado, el Presidente Trump firmó una serie de órdenes ejecutivas que intentaban desmantelar diversas disposiciones de la ACA, pero estas órdenes han dejado el panorama prácticamente inalterado. Del mismo modo, los intentos del Congreso de derogar el reglamento carecían del apoyo necesario para afectar a un cambio real, en particular en lo que respecta a los empleadores.

Lo que la nueva ley de impuestos significa para la atención médica, mandato individual
Lo que la nueva ley de impuestos significa para la atención médica, mandato individual

La administración obtuvo una victoria reciente, al revocar el mandato individual de la ACA como parte del proyecto de reforma fiscal del Partido Republicano. El cambio fue anunciado justo antes de la temporada de impuestos, lo que significa que los informes de este año serán especialmente confusos.

Como profesionales de confianza en impuestos y contabilidad, es probable que más individuos y empleadores se dirijan a usted para que los guíe en la presentación. Aquellos que están al día y entienden las últimas regulaciones están mejor posicionados para ayudar a los clientes a lograr el cumplimiento de la ACA y evitar sanciones severas.

La Ley de Impuestos y el Mandato Individual

En diciembre Trump anunció su decisión más importante en materia de salud: derogar el mandato individual como parte del proyecto de ley de impuestos. Pero el proyecto de ley de impuestos no deroga en realidad esta disposición de la ley. El proyecto de ley sólo reduce a cero las penas por no tener seguro médico, y de hecho, no lo hará hasta 2019. Este año, los individuos aún deben tener una cobertura médica que cumpla con los estándares de la cobertura mínima esencial (MEC), o se arriesgan a ser multados. Los individuos no verán una diferencia en sus formularios de impuestos hasta que presenten sus declaraciones en 2020.

La confusión no termina ahí. Aunque las multas se eliminarán gradualmente, esta temporada de impuestos es la primera vez que los individuos tendrán que decir al IRS si tienen cobertura. En años anteriores, el IRS aceptó declaraciones de impuestos con la sección de cobertura de salud de la ACA en blanco. Este año, si un individuo no presenta esta información, sus declaraciones serán rechazadas y pagarán una multa.

El proyecto de ley de impuestos y el mandato del empleador

Para los empleadores, no ha cambiado mucho. El mandato del empleador y los requisitos de información de la ACA seguirán en vigor, así como las sanciones que vienen con el incumplimiento.

De hecho, los grandes empleadores aplicables (ALE) están empezando a experimentar las repercusiones del incumplimiento de la ACA. El IRS ha comenzado a enviar la carta de penalización 226J de la ACA a los ALEs que no ofrecieron un plan de salud asequible que cumpla con los estándares del MEC a los empleados de tiempo completo en 2015, y probablemente continuará haciéndolo en los años siguientes. Los empleadores también podrían ser multados si un empleado compra un seguro subsidiado de los mercados individuales. Las multas pueden sumar – $173.33 por empleado que no recibió una oferta de cobertura de atención médica (que se activa después de los primeros 80 empleados), o $260 por empleado que no recibió una oferta de cobertura asequible .

Para evitar sanciones, los ALE deben tomar las medidas adecuadas para asegurarse de que ofrecen planes de salud asequibles. De acuerdo con la ACA, “asequible” significa que el plan de atención médica de cobertura exclusiva de menor costo no supera el 9,69 por ciento (ajustado anualmente) de los ingresos de un empleado. Los empleadores tienen tres opciones para determinar la asequibilidad: el seguro W-2, el seguro con tasa de pago o el seguro con nivel de pobreza federal. Cualquiera que sea su elección, los ALE deben documentarlo, junto con todas las ofertas de cobertura médica, en el caso de una auditoría del IRS.

Muchos políticos creen que los mandatos de los individuos y los de los empleadores van de la mano, y que la derogación de uno puede llevar a la derogación o al debilitamiento del otro. Pero además, los esfuerzos manifiestos de los republicanos por desmantelar la ACA o los requisitos de información de los empleadores probablemente tendrán que esperar hasta después de las elecciones de mitad de período, aunque es posible que veamos intentos de racionalizar el proceso de información para que sea menos gravoso para los empleadores.

Entre el proyecto de ley de impuestos, las órdenes ejecutivas y los múltiples intentos fallidos de derogar la ACA, el país sigue confundido sobre quién necesita cobertura, qué debe ser reportado y quién puede ser multado por qué.

Todo se reduce a esto: La derogación del mandato individual no tendrá efecto hasta 2019, y el mandato del empleador sigue vigente.

Como asesores, es crítico reforzar a sus clientes que los requisitos de reporte de la ACA deben ser cumplidos este año. Vigilen cuando ocurran cambios reales y asegúrense de entender todos los matices involucrados, para que estén preparados para cualquier pregunta que pueda surgir.