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Lo que el sitio web del IRS le costó a los contribuyentes…

La noticia de que la página web del IRS sufrió un inesperado colapso el día de los impuestos causó una gran conmoción en todo el país, pero los expertos financieros y los profesionales de la contabilidad que han estado vigilando de cerca la infraestructura informática de la agencia no se sorprendieron por el choque. La página web del IRS ha sufrido una serie de problemas en los últimos años, y la reciente caída es un indicador de los problemas más amplios a los que se enfrenta la agencia en este momento.

Entonces, ¿cuánto le costó a los contribuyentes americanos la caída del sitio web del IRS, y qué está haciendo la agencia para abordar este flagrante defecto en la forma de presentar nuestros impuestos?

Lo que el sitio web del IRS le costó a los contribuyentes…
Lo que el sitio web del IRS le costó a los contribuyentes…

El apagón parcial en el día de los impuestos genera rabia

No debería sorprender que el sitio web del IRS sufriera interrupciones parciales el 17 de abril generando enormes cantidades de indignación en todo el país; incontables miles de americanos estaban aterrorizados de que sus declaraciones de impuestos se perdieran o que su información privada se viera comprometida. Mientras que la información sigue saliendo en cuanto a por qué ocurrió el accidente, y puede que no sepamos toda la historia sobre las consecuencias del accidente durante algún tiempo, podemos empezar a juntar las piezas de lo que ocurrió.

Ocurrió pocas horas antes de la fecha límite para la presentación de impuestos, el apagón hizo que el IRS ofreciera extensiones a los afectados, y les dio hasta el final del día siguiente para hacer sus pagos. Aunque la agencia ha atribuido la causa del accidente a un problema de hardware relativamente mundano, muchos espectadores externos son escépticos de que el problema no sea más profundo de lo que muchos fueron inducidos a creer inicialmente, y temen que el apagón le cueste seriamente a los contribuyentes su dinero duramente ganado.

Mientras que un mísero día de inactividad para cualquier sitio web tradicionalmente no es el fin del mundo, el cierre inesperado del portal de impuestos del IRS puede ser calificado como económicamente desastroso. Aproximadamente 10 millones de estadounidenses probablemente estaban presentando sus declaraciones cuando el sitio web se cerró, lo que significa que la economía sufrió enormes pérdidas de productividad, lo que ni siquiera comienza a tocar la enorme cantidad de estrés que se generó por las interrupciones parciales. Es probable que miles de propietarios de empresas y contribuyentes trabajadores estuvieran aterrorizados de que sus declaraciones se perdieran para siempre, y es justo responsabilizar a la agencia por el cabello arrancado que resultó de sus fallos informáticos.

Un día de inactividad en el sitio web de una empresa puede costarle una buena cantidad de dinero, pero para el gobierno de EE.UU., las tremendas fallas de la tecnología de la información suelen significar millones de dólares en costos adicionales que los propios contribuyentes tendrán que asumir. Dado que los estadounidenses ya ven al IRS con un desdén abrumador, es probable que este reciente fiasco ponga a la opinión pública aún más en contra del IRS, lo que podría tener consecuencias en la declaración de impuestos más adelante.

¿Está el IRS preparado para el próximo año?

Una de las primeras preguntas que surgieron después de que se resolviera el apagón fue si la agencia está preparada para el Día de los Impuestos del próximo año, dado que el de este año fue tan tremendamente problemático. La pérdida de ingresos por un día de interrupción es mala, pero la pérdida de reputación es aún peor; innumerables estadounidenses verán a la agencia con una desconfianza aún mayor que antes, y el Día de Impuestos del próximo año será inevitablemente abordado con predicciones sombrías, según un contador público de Toronto. El IRS necesita hacer más para restablecer la confianza del público después de este vergonzoso lapso, especialmente en lo que se refiere a la infraestructura de TI de la agencia.

Mientras que políticos como el senador Ted Cruz han tratado de vender la idea de llenar nuestros impuestos con una postal, recomendaciones más serias para el IRS casi siempre se centran en una mejor digitalización de las operaciones existentes de la agencia, similar a los servicios que ofrecen una verificación gratuita de antecedentes penales, que están en la necesidad de una revisión seria. Si la agencia no convence al público de que sus problemas de hardware están resueltos, y que los americanos deberían presentar su información fiscal confidencial con confianza, entonces no puede esperar operar en su estado actual por mucho tiempo.

En resumen, si las cabezas no ruedan y los responsables del apagón no pagan por su error, esperen que los americanos de toda la nación no tiren la toalla cuando se trata de la IRS, y vean a la agencia como irremediablemente ineficiente e indigna de su respeto. Esto no es una hazaña pequeña; cuando los contribuyentes pierden la fe en las instituciones que se supone que facilitan una experiencia de pago de impuestos fácil, el tejido mismo de nuestra sociedad democrática comienza a deshilacharse.

Con más de 9 de cada 10 contribuyentes que se presentan electrónicamente, hace tiempo que empezamos a tomarnos más en serio nuestra infraestructura electrónica. A pesar de todas las quejas sobre el desmoronamiento de nuestras carreteras y puentes, se podría prestar más atención a la infraestructura digital que asegura que nuestro gobierno pueda cumplir sin problemas sus objetivos en el día a día. Si el IRS y los contribuyentes que lo financian no se toman en serio sus operaciones electrónicas pronto, los días de impuestos del futuro serán aún peores que el 17 de abril de este año.