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Lo que el fallo de SCOTUS significa para los clientes de comercio electrónico

Todos en el comercio electrónico sabían que, en algún momento, tendría que haber un punto de inflexión. Ese punto se alcanzó en junio cuando la Corte Suprema de los EE.UU. tomó su decisión en el caso de Dakota del Sur vs. Wayfair. Así que si tienes clientes de comercio electrónico, ¿ahora qué?

En el pasado, algunos vendedores asumieron desafiantes el riesgo de incumplimiento; otros comenzaron a recaudar y remitir el impuesto sobre las ventas en un puñado de los estados de alto riesgo o incluso en todos los estados ocupados por el Amazonas a medida que éste abría nuevos almacenes.

Lo que el fallo de SCOTUS significa para los clientes de comercio electrónico
Lo que el fallo de SCOTUS significa para los clientes de comercio electrónico

Mientras tanto, como las ventas en línea continuaron canibalizando las ventas de ladrillos y morteros, los ingresos por impuestos sobre las ventas de los gobiernos estatales siguieron aumentando. Era inevitable que uno de los estados consiguiera que su caso llegara a la Corte Suprema de los EE.UU., y Dakota del Sur fue el afortunado ganador.

Al anular el caso Quill, el fallo de la Corte Suprema de los EE.UU. arroja la definición tradicional de nexo físico por completo por la ventana a efectos del impuesto estatal sobre las ventas. Ya no importa si una empresa tiene vínculos con el Estado. Los estados pueden cobrarles impuestos de todas formas.

Si hay ventas en ese estado, el estado puede crear sus propias reglas sobre quién está sujeto a la recolección y el archivo. Varios estados ya han estado sumergiendo sus dedos en el concepto de “nexo económico” al obligar a las empresas a archivar basándose en los dólares vendidos y/o en el número de ventas en ese estado.

En resumen, el fallo en Dakota del Sur contra Wayfair acaba de poner el nexo económico en orden. Y para añadir un insulto a la injuria, si no es el estado de origen de la compañía, a los estados que hacen los impuestos no les importa mucho la opinión de las compañías que están siendo gravadas al establecer las reglas (ya sabes, impuestos sin representación y todo eso).

¿Nivela el campo de juego?

Hay 45 estados (más DC) que tienen leyes estatales de impuestos sobre las ventas. Cada estado va a querer aumentar sus ingresos siguiendo el precedente establecido por la Corte Suprema de los EE.UU., así que van a empezar a actuar para hacerlo lo antes posible.

Creo que lo que mucha gente no se da cuenta es que los vendedores en línea de hoy SON las tiendas de mamá y papá de este milenio. La gran mayoría de los vendedores en línea son pequeños con márgenes muy estrechos.

Muchos no tienen ningún empleado y obtienen muy pocos beneficios. Y aún así, los estados están luchando para que recauden y remitan el impuesto sobre las ventas para que sea “justo” para los negocios locales de ladrillos y mortero.

Imagine que usted y su cónyuge abren una tienda online y empiezan a vender widgets para obtener un beneficio ordenado. Tal vez tengan el suficiente éxito como para poder contar con un beneficio de unos 75.000 dólares al año, que es más que el ingreso familiar promedio.

Ahora aprendes que puedes necesitar cobrar y presentar el impuesto sobre las ventas en 45 estados. No hay manera de que pueda aprender las diferentes reglas en todos y cada uno de los estados Y recolectar los impuestos de venta apropiadamente en todos sus carros de compras Y preparar las declaraciones de impuestos de venta cada mes, trimestre y/o año (y llevar un registro de cuál es cuál). Se convertiría en su trabajo de tiempo completo.

Así que asumamos que puedes encontrar una forma de hacerlo por sólo 50 dólares/mes por estado. 45 x 50 dólares = 2.250 dólares por mes x 12 meses = 27.000 dólares por año. La tienda de mamá y papá acaba de reducir sus beneficios de 75.000 a 48.000 dólares al año.

Dependerá del Congreso de los Estados Unidos aprobar leyes para proteger a estas pequeñas empresas, pero con un índice de aprobación general del 17 por ciento… sí, hay poca confianza en que eso vaya a suceder.

Buenas noticias/malas noticias para los vendedores

Con todo lo anterior, el estado que encabeza la carga aquí (Dakota del Sur) no exige a los vendedores que recauden el impuesto sobre las ventas hasta que hagan 100.000 dólares en ventas en Dakota del Sur O vendan 200 transacciones en Dakota del Sur. La buena noticia es que con una población tan baja en Dakota del Sur, en realidad es bastante difícil alcanzar este umbral. De hecho, un minorista en línea con un pedido promedio de 25 dólares necesitaría tener alrededor de 1,8 millones de dólares en ventas totales de la empresa para alcanzar ese umbral de 100.000 dólares. Y su estado no es el único.

La mala noticia es que, como propietario de un negocio, ahora es su responsabilidad hacer un seguimiento de las siempre cambiantes leyes estatales de impuestos sobre las ventas en cada uno de los estados para asegurarse de que está cumpliendo todas las reglas.

¿Qué significa esto para los consumidores?

Los días en que se compraban artículos por Internet porque “no tenías que pagar impuestos de venta” se han acabado. No sucederá de la noche a la mañana, pero definitivamente nos estamos moviendo en esa dirección.

Personalmente no creo que mucha gente se moleste tanto por ello que no compre en línea. Honestamente, su alternativa es ir a una tienda de ladrillos y mortero que absolutamente cobrará el impuesto de venta. Por lo tanto, no veo a los consumidores como los que están siendo directamente perjudicados de esta manera. Además, las comunidades de consumidores presumiblemente mejorarán con los nuevos ingresos que se lleven a sus estados.

Sin embargo, sospecho que las tiendas online de “mamá y papá” que ahora están decidiendo que el costo del cumplimiento es demasiado grande para mantenerse en el negocio, llevarán a una menor competencia en el mercado y/o los costos del cumplimiento se trasladarán a los consumidores en forma de aumento de precios. Así que esta es la mayor preocupación para los consumidores, en mi opinión.