Saltar al contenido

Lecciones de Lehman: Todo se trata de la confianza

Por Alexandra DeFelice

Una gran estatua de bronce de un granjero y un herrero dándose la mano residía en el vestíbulo del antiguo edificio de la sede de Moody’s. Debajo decía: “Crédito: La confianza del hombre en el hombre”.

Lecciones de Lehman: Todo se trata de la confianza
Lecciones de Lehman: Todo se trata de la confianza

Toda la crisis financiera de 2008 fue sobre el crédito y la confianza, y lo mismo ocurre hoy en día. Ese fue el mensaje que dio el ex consejero general de Lehman Brothers, Kevin Genirs , durante su discurso de apertura el 1 de febrero de 2012, en la conferencia de LegalTech® en la ciudad de Nueva York.

Genirs, que actualmente es director general de Barclays Capital, había trabajado para Lehman durante dieciséis años antes del colapso de la empresa en 2008.

Mientras que su discurso relataba la historia de las semanas y meses que llevaron a la venta final de Lehman a Barclays – salvando a Genirs y a 9.000 de sus colegas sus puestos de trabajo – este elemento más humano de confianza fue donde puso más énfasis.

“Desde 2008, muchas cosas han cambiado y otras no”, señaló Genirs. “Mark Twain dice, ‘La historia nunca se repite, pero sí rima’. Es importante mirar las rimas de la historia y aprender de las lecciones de 2008”.

¿La gente de Lehman Brothers se negó a escuchar?

“Algunos pensaron que nadie noquearía a Lehman Brothers, pero muchos trataron de plantear problemas y enderezar el barco. Varias personas decían: ‘Tenemos que arreglar esto'”, recordó Genirs. “No había suficiente gente escuchando, o, más exactamente, no escuchaban lo suficientemente rápido. Al final, se nos acabó el tiempo”.

En el verano de 2008, Lehman tenía cuatro esperanzas estratégicas: conseguir más capital; vender la parte de gestión de activos de la empresa (Neuberger Berman); hablar con inversores estratégicos, entre ellos Warren Buffett; y crear un spin off de su cartera de inmuebles comerciales.

Cualquiera de estas cosas podría haber ayudado, Genirs reconoció, pero “las cosas estaban sucediendo tan rápido, que no podíamos hacerlo”.

Nadie durmió ese fin de semana de septiembre antes de que la empresa se declarara en quiebra el lunes 15 de septiembre de 2008.

Todas las miradas estaban puestas en Lehman, y las reuniones y audiencias tenían lugar literalmente a toda hora para intentar salvar la empresa.

El domingo por la noche alrededor de las 5:00 p.m., Genirs recuerda que se apiñó en la oficina del presidente y aprendió que Lehman tendría que declararse en bancarrota.

“Los empleados comenzaron a aparecer en los taxis con mochilas para recoger sus cosas. No estaban seguros de si las oficinas estarían abiertas mañana, ¿tendría acceso a mi ordenador? ¿Tendré un trabajo? Nadie sabía las respuestas”, dijo Genirs.

A las 3:00 a.m., pidió a Comunicaciones Corporativas que enviara un correo electrónico a todos los empleados haciéndoles saber dos cosas: Podrán entrar a la oficina mañana y su computadora funcionará.

“A la mañana siguiente, recuerdo que pasé por la habitación de mis dos hijas gemelas, que sólo tenían dos años, pensando que no habría trabajo, ni beneficios de salud, y que todo desaparecería. Después de dieciséis años, no tenía nada. Simplemente me derrumbé”, dijo Genirs. “Me duché y pensé que tenía que ir a la oficina porque les dije a mis colegas que no se preocuparan, los tratos se hacen todo el tiempo. Lehman Brothers era el cubo de hielo que se derretía. Todos nuestros mejores comerciantes estaban siendo solicitados, y nuestro objetivo era mantener el equipo unido durante los próximos días”.

Afortunadamente para Genirs y sus 9.000 colegas, los tratos se hicieron en el último minuto, y no perdieron sus trabajos.

Pero de todas las lecciones aprendidas de esta experiencia, el elemento más humano a recordar es la naturaleza emocional de los mercados.

Genirs dejó a la audiencia con palabras de sabiduría de Alan Greenspan: “La verdadera amenaza para la recuperación sostenida es la innata propensión humana a oscilar entre la euforia y el miedo”.

“Crédito, miedo y confianza”, dijo Genirs. “Es la rima más grande que existe”.

Artículos relacionados:

  • Ernst & Young defiende su trabajo de Lehman en la carta a los clientes
  • Lehman, AIG: La protección de los inversores está limitada en la tormenta financiera

Alexandra DeFelice es gerente superior de comunicación y desarrollo de programas de Moore Stephens North America, miembro regional de Moore Stephens International, una red de más de 360 empresas de contabilidad y consultoría con casi 650 oficinas en casi 100 países. Se puede contactar con ella en [correo electrónico protegido].