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Las parejas homosexuales casadas de Virginia se enfrentan a un dilema fiscal

Por Teresa Ambord, corresponsal

El estado de Virginia no reconoce el matrimonio gay como legal. Eso no es inusual, ya que menos de un tercio de los estados han legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo. En Virginia, también va contra la ley estatal y parte de la constitución del estado no reconocer estos matrimonios realizados en otros estados. La constitución prohíbe la asignación “de derechos, beneficios, obligaciones, cualidades o efectos del matrimonio” a las uniones que no son entre un hombre y una mujer.

Las parejas homosexuales casadas de Virginia se enfrentan a un dilema fiscal
Las parejas homosexuales casadas de Virginia se enfrentan a un dilema fiscal

¿Qué significa esto para los impuestos? Según el Departamento de Impuestos de Virginia, significa que el departamento no puede permitir legalmente que las parejas casadas del mismo sexo residentes en Virginia presenten sus declaraciones de impuestos estatales utilizando el estatus de casados/coyuntores.

“No es una cuestión de impuestos. Es un asunto constitucional”, dijo Joel Davison, un portavoz del departamento. “Un administrador no puede ir en contra de la constitución de su estado.” Es significativo notar que la constitución fue aprobada por los votantes en un 57%.

Lo que dicen los críticos

A pesar de que los empleados del departamento de impuestos deben seguir la ley, la revista Salon acusa al estado de mal comportamiento. “Virginia va a hacer que la declaración de impuestos sea aún más dolorosa para las parejas homosexuales casadas del estado al exigirles que declaren los impuestos estatales como individuos solteros, incluso si están presentando conjuntamente sus declaraciones de impuestos federales. El Departamento de Impuestos de Virginia tomó la decisión de continuar su discriminación contra las parejas gay.”

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Virginia dice que esto es “una hostilidad continua hacia las lesbianas, gays, bisexuales y transexuales de Virginia, incluyendo a las parejas del mismo sexo legalmente casadas”, según un informe en el Washington Post . Ellos mantienen que el Departamento de Impuestos de Virginia, en consulta con el Fiscal General de Virginia Ken Cuccinelli II, no se ajustará a la decisión de la Corte Suprema en el United States v. Windsor .

Windsor dice que las parejas del mismo sexo tienen derecho a un trato igualitario según la ley federal. El 30 de agosto, el IRS dijo que estas parejas serán tratadas como casadas para propósitos de impuestos federales, si se casaron legalmente en estados que reconocen el matrimonio entre personas del mismo sexo, incluso si viven en un estado que no reconoce este tipo de matrimonio.

La ACLU espera acorralar al gobernador electo Terry McAuliffe para ponerlo de su lado para derrotar la ley de Virginia, una vez que asuma el cargo, según el Washington Post . Señalan el ejemplo del gobernador de Missouri, Jay Nixon, que anuló la prohibición constitucional de su estado de reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo. El Washington Post admite, sin embargo, que la cuestión en Virginia no es tan simple como en Missouri. La constitución de Virginia es más detallada, prohibiendo específicamente la acción que la ACLU está demandando. Hasta ahora, la oficina de McAuliffe no ha comunicado sus intenciones en este asunto.

¿Cómo se ven afectados los individuos y las empresas de Virginia?

Para empezar, las parejas del mismo sexo que están legalmente casadas y residen en Virginia pueden presentar sus declaraciones de impuestos utilizando el estatus de casados en conjunto para su declaración federal, según Windsor . Pero para sus declaraciones estatales, deben seguir presentando como solteros. Esto podría significar que también tendrán que crear una declaración federal ficticia como solteros para calcular sus declaraciones estatales.

El 8 de noviembre, el Departamento de Impuestos del estado emitió un boletín notificando a los virginianos que esta posición podría impactar en las deducciones, exenciones, créditos de impuestos para los contribuyentes de bajos ingresos y negocios, dijo el Washington Post .

El Washington Post entrevistó a parejas directamente afectadas por la ley de Virginia, y sus opiniones parecían mezcladas. Algunos dijeron que, debido a las complicaciones de las declaraciones de impuestos del estado de Virginia, han decidido no casarse. Una pareja dijo que permanecerían solteros porque el matrimonio significaría pagar una pena de matrimonio, de la misma manera que algunas parejas heterosexuales se ven afectadas.Otra pareja de Virginia dijo que pagar más no les importaba. “. . . como ciudadano, estoy feliz de pagar los impuestos cuando se me trata con igualdad. Lo que es frustrante es que Virginia forme un pequeño grupo de personas – parejas del mismo sexo legalmente casadas – y diga que nuestra política fiscal se aplica por igual a todos menos a ti.”

En cuanto a las empresas, se enfrentarán a algunos desafíos cuando se trate de la fiscalidad de los beneficios. Aquellos que ofrecen beneficios a los empleados y sus cónyuges y luego toman deducciones por esos beneficios como gastos de negocios tendrán un proceso contable más complejo. Antes de Windsor y el fallo del IRS, estas deducciones eran sólo para parejas heterosexuales, así que no había duda. Mientras que el gobierno federal no gravará los beneficios a los empleados, el estado de Virginia lo hará. En su boletín, el Departamento de Impuestos de Virginia aconseja a los negocios “ajustar las deducciones que reclaman para el impuesto sobre la renta de Virginia en consecuencia”.

“Realmente complica las cosas cuando tienes dos leyes diferentes a nivel estatal y federal y tienes que pensar en todas estas cosas”, dijo Roberton Williams, economista del Tax Policy Center, que es una empresa conjunta no partidista del Urban Institute y la Brookings Institution.

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