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Las esparcidas de gastos del IRS envían algunas a la leñera

Por Teresa Ambord

Trabaja para el IRS y podrás obtener todo tipo de beneficios gratuitos, incluyendo pornografía y electrónica, comidas caras, y más – todo con el dinero de los contribuyentes. Estos artículos no se supone que sean gratis, y a medida que el escrutinio se hace más estricto en el IRS, los empleados que gastaron mal pueden ser llevados a la leñera. Tal vez. Con la supervisión del IRS clasificada como “pobre” y muchas tarjetas de crédito del IRS por ahí, no es sorprendente que algunos empleados se hayan ayudado a sí mismos con artículos que no tenían que cargar al IRS.

Las esparcidas de gastos del IRS envían algunas a la leñera
Las esparcidas de gastos del IRS envían algunas a la leñera

Esto es lo que pasó

Un informe del organismo de control del IRS – el Inspector General del Tesoro para la Administración de Impuestos (TIGTA) – echó un vistazo a las compras con tarjeta de crédito facturadas al IRS para 2010 y 2011. La buena noticia es que casi todas las 273.000 compras, que le costaron a la agencia 108 millones de dólares, fueron consideradas legítimas, dice TIGTA.

De hecho, mucho menos del 1 por ciento era inapropiado. Algunos empleados que gastaron indebidamente – incluyendo dos que usaron tarjetas de crédito del IRS para comprar pornografía – sostuvieron que no eran responsables de las compras porque sus tarjetas se “perdieron o fueron robadas”, un punto que aún no ha sido verificado, informó el Washington Post.

Aquí hay un ejemplo de los artículos comprados por un empleado, Yetunde Oseni, por un total de 2.655 dólares (véase la barra lateral):

  • Píldoras de dieta
  • Novelas románticas
  • Filetes
  • Teléfono inteligente
  • Artículos relacionados con el bebé

Otras compras inusuales de los empleados, que parecen haber sido un botín para reuniones y fiestas, incluyeron miles de dólares gastados en artículos como peluches, gafas de sol, sombreros divertidos, muñequeras, decoraciones, pelotas de fútbol Nerf, y el alquiler de una máquina de palomitas de maíz.

Por sí mismo, esto podría no parecer un gran problema. Pero se magnifica cuando aparece un informe a principios de junio que muestra los gastos suntuosos en las conferencias de empleados (50 millones de dólares de 2010 a 2012).

El sistema SmartPay no es tan inteligente después de todo

El IRS utiliza lo que se conoce como el sistema de tarjeta de compra SmartPay que es parte de la Administración de Servicios Generales. Este programa permite a los empleados comprar artículos relacionados con el trabajo, con una cantidad máxima de compra de 3.000 dólares. Los artículos que superen esa cantidad deben someterse a políticas de precios competitivos.

Pero los titulares de tarjetas encontraron maneras de evitar la limitación – dividieron sus compras más grandes para eludir el límite de 3.000 dólares. De acuerdo con el informe de TIGTA, el IRS “Credit Card Services (CCS) Branch” descubrió 361 transacciones que eran componentes de 123 compras divididas desde el 4 de abril de 2011, hasta el 3 de octubre de 2011. El valor total de las compras divididas fue de más de $493,000 (2 por ciento) de los aproximadamente $29 millones gastados durante ese período. Noventa y cuatro titulares de tarjetas fueron responsables de las compras fraccionadas identificadas, y veintidós de esos titulares de tarjetas fraccionaron las compras más de una vez en un período de seis meses. Un titular dividió cinco compras en trece transacciones que sumaron casi 22.000 dólares”.

Introduzca los inspectores

El Washington Post cita al Inspector del Tesoro J.Russell George diciendo”,Los procedimientos inadecuados para identificar, informar y abordar el uso inapropiado deja al programa de tarjetas de compra del IRS vulnerable a repetidas violaciones de las leyes y regulaciones aplicables”.

Las recomendaciones específicas del TIGTA incluyen:

  • Requiere que las cuentas de tarjetas de compra se cierren antes de que un empleado se separe del servicio del IRS.
  • Definiendo más claramente lo que constituye una compra dividida.
  • Desarrollar un proceso de supervisión para identificar el uso personal de las tarjetas de compra del IRS y otras transacciones inapropiadas.
  • Informar de todos los casos de uso inapropiado de la tarjeta a Relaciones Laborales y de Empleados para una posible acción disciplinaria.

El IRS estuvo de acuerdo con todas las recomendaciones y planes para tomar medidas correctivas.

El Comisionado Adjunto del IRS, Danny Werfel, se está tomando este asunto muy en serio. En respuesta al informe dijo: “Claramente, cualquier uso inapropiado de la tarjeta impacta nuestro resultado final y es causa de preocupación. No se puede tolerar el gasto inútil, y cualquier empleado que se encuentre abusando del sistema será responsable. De hecho, estamos haciendo un seguimiento de varios incidentes inapropiados mencionados en el informe, que van desde acciones internas hasta cargos criminales”.

Añadió”, que dicho sea de paso, más del 99,75 por ciento de las compras del IRS se ajustaban a las normas. El IRS ha hecho importantes progresos en los últimos dos años en el fortalecimiento de los controles en nuestro programa de tarjetas de compra. Estamos comprometidos con la protección de los recursos de los contribuyentes, y tomaremos medidas rápidas para implementar todas las recomendaciones del TIGTA”.

¿A la leñera?

Una vez más, al 20 de junio, fecha en que se publicó el informe, ninguno de los noventa y cuatro empleados que hicieron un uso indebido de los fondos de los contribuyentes había sido sancionado, aunque se está trabajando en ello. El Washington Post informó que, con respecto a los dos empleados cuyas tarjetas fueron usadas para comprar pornografía, el informe de TIGTA no determinó quién hizo las compras y si sus tarjetas fueron realmente robadas. Uno de los empleados ha dejado la agencia. El inspector general continúa la investigación.

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