Saltar al contenido

Las empresas socialmente responsables tienden a pagar menos impuestos

¿Crees que las empresas con mayor responsabilidad social corporativa (RSC) también pagarÃan más impuestos â?” o al menos su justa parte? Si ustedes cÃnicos creen que los bienhechores pagan menos impuestos, están en lo cierto, según un estudio publicado en el número de enero/febrero de la revista de la Asociación Americana de Contabilidad, The Accounting Review .

La RSC incluye cosas como el compromiso con la comunidad, la diversidad, las relaciones con los empleados, el medio ambiente y la seguridad y calidad de los productos.

Las empresas socialmente responsables tienden a pagar menos impuestos
Las empresas socialmente responsables tienden a pagar menos impuestos

El estudio encuentra que una mayor RSC corresponde a menores impuestos pagados. En una muestra de empresas estadounidenses con una tasa impositiva efectiva que promedia el 26 por ciento, los bienhechores que se encuentran en el quinto superior de la RSC pagaron un promedio de 1,7 puntos porcentuales por debajo de otras empresas y, en última instancia, alrededor de un 6 por ciento menos cuando se toman en cuenta otras diferencias en las tasas impositivas.

Y las empresas de alta RSC también presionan más, con un 158 por ciento más de probabilidad de presionar por los impuestos que otras empresas, según el estudio.

Todo lo cual es particularmente pertinente con la creciente atención a las inversiones en impuestos corporativos, como el reciente acuerdo de $160 mil millones de la farmacéutica Pfizer Inc. para adquirir Allergan PLC y trasladar su sede corporativa a Irlanda.

Según el Índice MSCI, una clasificación ampliamente referenciada de la ciudadanía de las empresas, Pfizer obtiene una alta puntuación en RSE, lo que a menudo se considera contrario a la agresiva evasión fiscal de las empresas. Sin embargo, el gigante farmacéutico planea trasladar su antigua base en los Estados Unidos al otro lado del océano por esa misma razón.

â??Nuestros hallazgos son inconsistentes con la noción de que el sector corporativo estadounidense generalmente considera que pagar el mÃnimo en impuestos compromete la integridad o la buena éticaâ?, dijo el coautor del estudio David Guenther de la Universidad de Oregon. Los colegas de Guenther en el estudio fueron Angela Davis y Linda Krull de la Universidad de Oregon, y Brian Williams de la Universidad de Indiana.

â? “Con los paÃses que compiten por reducir los tipos del impuesto de sociedades (el promedio mundial disminuyó en casi un 15% de 2006 a 2014), serÃa imprudente considerar como una anomalÃa el traslado de Pfizer a un paÃs de bajos impuestosâ?”, continuó Guenther. â??Tal vez cierta conciencia de esto explica la respuesta relativamente leve de los encargados de la formulación de polÃticas de los Estados Unidos a esta estrategia â?” por qué han tendido a pedir una reforma fiscal internacional en lugar de medidas duras o restrictivas.â”

Pero las corporaciones tienen una variedad de perspectivas, señala el estudio.

Las organizaciones internacionales, como la Iniciativa Mundial de Presentación de Informes (GRI), publican directrices para los informes de sostenibilidad de las empresas que tratan de influir en las actividades de responsabilidad social de las empresas, según el estudio. Esas directrices recomiendan que las empresas proporcionen detalles sobre el pago de impuestos porque los usuarios de los informes de sostenibilidad quieren â? “la contribución de la organización a la sostenibilidad de un sistema económico más amplioâ?”, lo que sugiere que la GRI considera que el pago de los impuestos de las empresas es una contribución positiva al bienestar social.

Por otra parte, algunas empresas sostienen en sus informes de sostenibilidad que la innovación, la producción, la creación de empleo y el desarrollo económico se ven perjudicados por los impuestos, lo que influye negativamente en el bienestar social. Y algunas corporaciones dicen que presionan para reducir los impuestos de las empresas porque la reducción de los impuestos aumentará el desarrollo económico.

Cabe señalar que los investigadores no sacaron ninguna conclusión sobre sus hallazgos.

Una posibilidad: â??Las empresas socialmente responsables tal vez no consideren que el pago de los impuestos de sociedades sea el mejor medio para alcanzar sus objetivos de responsabilidad socialâ? e incluso crean que â??el pago de impuestos va en detrimento del bienestar socialâ?. Los investigadores citan estudios económicos que indican que los impuestos de sociedades tienden a disminuir la inversión o que las empresas son más eficientes en la asignación de recursos que los gobiernos.

Y para los cínicos: Otra posibilidad es que las empresas â? “se comprometan en la RSE para crear â? “capital moralâ?” para reducir las consecuencias de su participación en eventos negativos o publicidad.â?” En otras palabras, â? “se comprometen estratégicamente en la RSE para crear una reputación más favorable entre las diversas partes interesadas y reducir la posibilidad de una atención negativa o una acción reguladora dirigida a las prácticas fiscales agresivas,â?” según el estudio.

Artículo relacionado:

Pfizer y Allergan anuncian una megafusión para la reducción de impuestos