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Las empresas de CPA necesitan encontrar nuevas formas de generar ingresos en el mundo post-recesión

Por Frank Byrt

Se espera que la industria de servicios de contabilidad de EE.UU., incluyendo las empresas de CPA, se mantenga en un modo de crecimiento lento, con ingresos anuales que se espera que aumenten un 1,3 por ciento peatonal este año, a 72,9 mil millones de dólares. Se estima que los ingresos crecerán hasta los 80.100 millones de dólares a una tasa anual del 1,9 por ciento durante los próximos cinco años, según un informe de la firma de investigación IBISWorld.

Las empresas de CPA necesitan encontrar nuevas formas de generar ingresos en el mundo post-recesión
Las empresas de CPA necesitan encontrar nuevas formas de generar ingresos en el mundo post-recesión

Este panorama relativamente estancado se produce después de media década de actividad industrial moribunda a raíz de la recesión y de una recuperación económica vacilante, que obligó a las empresas medianas a reducirse o fusionarse con otras, provocó la desaparición de muchas empresas más pequeñas y dio lugar a que algunas de las empresas más grandes tuvieran que recortar o mantener la línea de honorarios.

En los últimos cinco años, IBISWorld dijo que el número de empresas de contabilidad disminuyó a una tasa anual promedio de 0,3 por ciento, a 88.172 empresas. “La mayoría de las empresas que han dejado la industria durante el período han sido pequeños operadores que se basan en el mercado de las pequeñas empresas, que se vio particularmente afectado por la recesión”. Las pequeñas empresas, en particular las tiendas de un solo hombre, constituyen alrededor del 40 por ciento de todas las empresas de la industria.

El analista de la industria de IBISWorld Andrew Krabeepetcharat , autor del informe, dijo a AccountingWEB que mientras que las empresas unipersonales fueron duramente golpeadas, las empresas de contabilidad de las Cuatro Grandes han visto un lento crecimiento en línea con el de la industria general, ayudado por la expansión en servicios relativamente nuevos.

La reducción de las tarifas de los servicios provocó una disminución de los ingresos y las ganancias; en respuesta, muchas empresas redujeron el número de empleados para mantener los márgenes. “En consecuencia, el número de personas que trabajan en esta industria ha aumentado a una tasa anualizada de sólo el 0,1 por ciento, a 474.937 trabajadores en los cinco años hasta el 2013”, dice el informe.

Además, el fuerte crecimiento que siguió a la introducción de la ley Sarbanes-Oxley se desvaneció cuando se deterioró la demanda de servicios de contabilidad y asesoramiento cíclicos. Esto hizo que los precios bajaran, ya que las empresas empezaron a centrarse en retener a sus clientes actuales. Y, según el informe, aunque la demanda ha empezado a aumentar”, la industria sigue enfrentándose a una reducción de precios en 2013 porque los clientes se han acostumbrado a pagar tarifas reducidas”.

William R. Kinney, profesor de contabilidad de la Universidad de Texas en Austin , dijo que ha escuchado que los ingresos por auditoría se han mantenido estables durante los últimos años entre las empresas más grandes, pero dada la diversidad de sus fuentes de ingresos, es difícil decir qué tipos de honorarios fueron recortados y por quién.

En cuanto a las empresas más pequeñas que pueden tener dificultades, Kinney dijo que podrían considerar centrarse en una industria en particular y luego ofrecer servicios relacionados con la contabilidad que van más allá de la auditoría y el trabajo de impuestos, ya que “pueden hacerlo fabulosamente bien”. Como ejemplo, sugirió que una empresa podría especializarse en dar opiniones de expertos que ayuden a determinar el valor de ciertos tipos de empresas en venta o el valor de los bienes para su uso en acuerdos de patrimonio familiar o de divorcio.

Sally Glick, CMO y directora de Sobel & Co. en Livingston, Nueva Jersey, también dijo que un enfoque de nicho es una gran manera de hacer crecer una práctica, especialmente si la firma puede mantenerse como un recurso de consultoría además de su papel como proveedor de servicios de impuestos o de auditoría. Por ejemplo, Glick dijo que una empresa podría centrarse únicamente en restaurantes o contratistas generales de la construcción, y además de proporcionar estados financieros y declaraciones de impuestos, la empresa podría también señalar formas en que las empresas podrían mejorar los márgenes o asesorar sobre las tendencias de la industria y los reglamentos pendientes que podrían afectar a sus negocios.

Andrew Rose, director de marketing y desarrollo de negocios de Naden/Lean LLC en Hunt Valley, Maryland, dijo que su empresa ha crecido su negocio desarrollando experiencia en la prestación de servicios de contabilidad y consultoría, así como asesoramiento en la planificación fiscal para tipos específicos de proveedores de servicios de salud.

Marvin and Company, PC Director Kevin McCoy dijo que su empresa de Latham, Nueva York, ha visto crecer la demanda de servicios forenses y de investigación de fraudes para pequeñas empresas, lo que ha dado lugar a trabajos de consultoría que ayudan a los clientes a reforzar los controles internos.

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