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Las “elecciones” de Microsoft

Por Josh Sacks

Como muchos americanos esta semana, me enfrento una vez más a ese desconcertante enigma cuadrienal: si sustituir a un titular que me ha servido bien en su mayor parte con un retador que ofrece una dirección radicalmente nueva. Así es, debo decidir si actualizo a Windows 8. Oh, y también debo decidir por qué candidato presidencial votar.

Las “elecciones” de Microsoft
Las “elecciones” de Microsoft

Este año, estas decisiones no son tan diferentes como pueden parecer. Sobre el papel, Windows 7 prometía una gran mejora respecto a su predecesor, Vista – que, como su corolario político, no era un listón especialmente alto a superar. Era ingenioso, se veía bien en una pantalla grande, y ofrecía esperanza a los desilusionados por el completo retroceso de su predecesor en promesas de eficiencia y fiabilidad.

Eso no quiere decir que no haya habido decepciones. Cuando inauguré mi disco duro con Windows 7 en 2009, esperaba una ruptura limpia de los problemas de antaño. Me encantaron las nociones de un sistema de archivos más rápido, menos seguridad en tu cara a través de un control de cuentas de usuario más inteligente, y la promesa de ser el escritorio más transparente de la historia. Aunque esas afirmaciones no se cumplieron totalmente el primer día, me impresionó la rápida velocidad de arranque, a pesar del lío que su predecesor dejó en mi registro. Y lo más importante, no había habido ningún ataque importante al núcleo en los primeros nueve meses.

Por supuesto, hubo algunas afirmaciones que Windows 7 no pudo entregar inmediatamente. Prometió que si me gustaban mis controladores, podría conservarlos. Sin embargo, en lo que respecta a mi tarjeta de video, el nuevo DirectX me obligó a actualizar a un paquete de controladores mínimo esencial que gravaba mi sistema con características que nunca usaría, sólo para que otros con aplicaciones preexistentes de uso intensivo de recursos tuvieran garantizada la compatibilidad. Además, Windows 7 prometía exámenes justos del código sospechoso a través de la Protección de Ejecución de Datos, pero que en la práctica resultó ser demasiado difícil, y la cuarentena de código malicioso sigue abierta hasta el día de hoy.

Esperaba que estas cuestiones se resolvieran en el paquete de servicios de mitad de período. Desgraciadamente, me decepcioné cuando Internet Explorer 9 no pudo igualar la velocidad de sus competidores, tanto que su motor de JavaScript podría haberse llamado con razón “TeaScript”. Los objetivos declarados del segundo paquete de servicio – un enfoque equilibrado para reducir los déficits de memoria, un uso más eficiente de la CPU, y no iniciar una guerra con mi PlayStation – son cambios incrementales necesarios, pero lejos de la esperanza y el cambio que Windows 7 prometió una vez.

¿Promesas ociosas?

Al hacer esta solemne elección, también debo examinar al retador por los méritos. Windows 8 promete una dirección muy nueva del pasado, con una apariencia y sensación irreconocible de las iteraciones anteriores recientes (incluyendo Vista que fue diseñada por las mismas personas). De hecho, ofrece una visión positivamente retrógrada, nostálgica de interfaces más simples de los buenos tiempos pasados.

Pero mirar la parte no lo es todo; la sustancia debe ser considerada. A diferencia del titular con sus menús contextuales y la capacidad de mostrar la información de diferentes maneras, Windows 8 está impulsado por los nuevos Metro Live Tiles, que están completamente desprovistos de matices y detalles. Claro que mostrarán cualquier cosa para complacer al usuario en cualquier momento – no sea que el usuario cambie al escritorio heredado; sin embargo, al final son una visión (literal) bidimensional del mundo. Hoy en día, los datos deben ser más relevantes, oportunos y/o verdaderos que nunca. ¿Realmente queremos información compleja destilada en imágenes bonitas y números redondos dentro de grandes cuadrados?

Además, Windows 8 hace excepcionalmente difícil tomar decisiones sobre su propio sistema. ¿Te importaría establecer una IP estática? Buena suerte encontrando esa opción en el verdaderamente llamado Panel de Control Orwelliano. ¿Intentas usar un dispositivo con controladores no firmados? Windows 8 lo hace tan difícil con la esperanza de que el dispositivo se auto-instale. ¿Quieres abortar un programa de carga que no querías iniciar? El administrador de tareas no te dejará ni siquiera durante la vida del núcleo. ¿Busca el menú de inicio que hemos aceptado como parte de la estructura de nuestro escritorio durante años y en el que han confiado millones de personas? Bueno, deja de sentirte con derecho.

Estos frustrantes cambios no son por accidente, ni tampoco un noble experimento para mejorar la computación de las masas. En su lugar, promueven dos objetivos estrechos pero relacionados: 1) crear una experiencia unificada para el 1% que compra tabletas de Microsoft; y 2) apelar al más bajo común denominador de los usuarios de computadoras, como mi abuela, que encuentra que los menús de perforación son tan complejos como la perforación de petróleo en aguas profundas.

Indecisión del usuario

Tener una experiencia de talla única tanto en tabletas como en escritorios tiene sin duda serios inconvenientes; después de todo, incluso Apple – la compañía que Microsoft intenta emular sin disculparse – ni siquiera lo intenta. Pero al hacerlo, Windows 8 descaradamente ignora las necesidades del otro 99 por ciento haciendo que la entrada de ratón y teclado sea casi una idea tardía en este lanzamiento radical. Microsoft debe creer – y podría decirse que no sin analógico – que este 99 por ciento aceptará una interfaz de usuario que favorezca al 1 por ciento de los usuarios táctiles porque algún día podrían unirse a esos pocos privilegiados. Peor aún, Microsoft descarta a su principal grupo de usuarios, los usuarios de negocios, alegando que eliminaron el Menú de Inicio porque las estadísticas de Experiencia del Cliente mostraron una caída del 11 por ciento en el uso de Inicio porque los usuarios prefieren los programas de “clavado” a la barra de tareas en su lugar. Esto, por supuesto, ignora el hecho de que cuando Microsoft tomó la decisión de eliminar Start el año pasado, el 60 por ciento de los clientes corporativos todavía usaban Windows XP, según Forrester Research, un sistema operativo anterior a la función de bloqueo. Y seguramente deben saber que la mayoría de los departamentos de TI de las empresas impiden que sus computadoras reporten estas estadísticas de uso automatizadas a Microsoft en primer lugar.

Así que esta es la elección a la que me enfrento. Un titular ligeramente defectuoso pero en última instancia fiable que ofrece pocas mejoras sobre el status quo frente a un aspirante que promete un gran salto hacia adelante – a pesar de que se presenta en las imágenes del pasado.

Tal vez tire una moneda al aire.

Sobre el autor:

Josh Sacks es un asociado senior de una empresa de consultoría tecnológica con sede en Arlington, Virginia. Los lectores interesados pueden contactarlo en [email protegido] para debatir los méritos de cada candidato al sistema operativo.