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Las conversaciones sobre el presupuesto federal se centran en – ¿Qué más? – Impuestos

Por Ken Berry

Como mínimo, los miembros clave de la Cámara y el Senado están hablando sobre el presupuesto federal. Pero hablar – a diferencia de la creciente deuda del país – es barato.

Las conversaciones sobre el presupuesto federal se centran en – ¿Qué más? – Impuestos
Las conversaciones sobre el presupuesto federal se centran en – ¿Qué más? – Impuestos

Hace más de una semana, el Senado, controlado por los demócratas, apenas aprobó un presupuesto que incluía un aumento de impuestos de 975.000 millones de dólares en un período de diez años, además de imponer la recaudación de impuestos estatales sobre las ventas en línea. Aunque no se especificaron otras disposiciones para la generación de ingresos, es de suponer que los contribuyentes más ricos de la nación asumirán la mayor parte de la carga. El presupuesto aprobado por el Senado está muy lejos del plan de la Cámara de Representantes escrito por el Presidente del Comité de Presupuesto Paul Ryan (R-WI), donde los republicanos son los que mandan. No se espera que ninguno de los dos planes gane mucha fuerza.

Aunque el presupuesto del Senado no es legalmente vinculante, sirve como prueba de fuego para el futuro de la Ley de Equidad del Mercado que exige a los comerciantes que venden productos o servicios en línea que recauden el impuesto sobre las ventas de sus clientes. Cualquier negocio con menos de un millón de dólares en ventas por Internet estaría exento. Esta legislación previamente propuesta fue añadida como una enmienda a la resolución del presupuesto.

El presupuesto de la Cámara de Representantes busca equilibrar el presupuesto en diez años reteniendo 1 billón de dólares en recortes de gastos domésticos ordenados por el secuestrador, recortando la mayoría de los programas domésticos, convirtiendo Medicare en un programa de vales y revisando completamente el código de impuestos. No prevé ningún aumento de impuestos.

No es sorprendente que en este punto el Senado y la Cámara estén muy separados. Sin embargo, la Presidenta del Comité de Presupuesto del Senado, Patty Murray (D-WA), principal arquitecta de la versión del Senado, expresó cierto optimismo.

“Estoy orgulloso del trabajo que hicimos en el Comité de Presupuestos y en el Senado para escribir, debatir y aprobar un plan presupuestario responsable que pone en primer lugar el crecimiento económico y la clase media”, dijo Murray en una declaración preparada. “Quiero agradecer especialmente a las muchas personas de todo el país que compartieron sus historias, ideas y prioridades con nosotros al elaborar este presupuesto. Aunque está claro que las políticas, valores y prioridades del presupuesto del Senado son muy diferentes a las que se articulan en el presupuesto de la Cámara, sé que el pueblo estadounidense espera que trabajemos juntos para acabar con el estancamiento y encontrar un terreno común, y pienso seguir haciendo exactamente eso. Hablé con el Presidente Ryan después de que su presupuesto fue aprobado por la Cámara para felicitarlo y continuar nuestra conversación sobre el avance de este proceso. Confío en que si los republicanos se unen a los demócratas en la mesa y están realmente dispuestos a comprometerse, podemos llegar al acuerdo equilibrado y bipartidista que el pueblo estadounidense espera y merece”.

El líder de la minoría del Senado Mitch McConnell (R-KY) era más pesimista que Murray: “Aunque los demócratas del Senado finalmente generaron un presupuesto después de cuatro años, el plan que produjeron aumenta los impuestos, incrementa el gasto y la deuda y nunca, nunca equilibra”, dijo. “Los principales demócratas de Washington dijeron que simplemente ya no les importa equilibrar el presupuesto, y ciertamente se muestra en esta propuesta de impuestos y gastos. Este presupuesto es un refrito de las políticas extremas que continúan cojeando la economía y aplastando a la clase media. La única buena noticia es que el camino fiscal que los demócratas establecieron en su resolución de presupuesto no se convertirá en ley.”

El siguiente paso concreto depende del Presidente Obama. Se espera que revele su propio plan de presupuesto a finales de este mes. Dependiendo de las propuestas de la administración, podría allanar el camino para un consenso o sólo llevar a un mayor estancamiento.

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