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Las clínicas para contribuyentes de bajos ingresos obtienen altas calificaciones

Haciendo honor a su estatus de Defensora Nacional de los Contribuyentes, Nina Olson ha publicado un brillante informe anual sobre las clínicas para contribuyentes de bajos ingresos (LITC).

Las clínicas tienen un propósito único. Trabajan para enseñar a los contribuyentes de bajos ingresos y a los que hablan inglés como segunda lengua sus derechos bajo el código fiscal. El IRS favorece la autoayuda online y los recortes de gastos de la agencia dificultan la obtención de asistencia personal, escribe Olson.

Las clínicas para contribuyentes de bajos ingresos obtienen altas calificaciones
Las clínicas para contribuyentes de bajos ingresos obtienen altas calificaciones

“Adaptar la educación sobre los derechos y responsabilidades de los contribuyentes a las necesidades de comunidades específicas y ofrecer las presentaciones en la lengua materna del contribuyente proporciona una vía para llegar a los contribuyentes que de otra manera no podrían superar las barreras de comunicación con el IRS”, afirma.

A través del Programa Clínico del Tribunal Fiscal, el Tribunal Fiscal y los LITCs unen sus fuerzas para llegar a los contribuyentes que pueden beneficiarse de las clínicas. La mayoría de los esfuerzos de litigio de las clínicas son en el Tribunal Fiscal de los Estados Unidos, “porque es el único foro de pre-pago para los contribuyentes que impugnan una decisión de examen del IRS o una acción de cobro”, afirma Olson. Sin embargo, los contribuyentes pueden encontrar alivio al demandar en un tribunal diferente.

Se alienta a las clínicas a que tengan paneles pro bono con los que los contribuyentes puedan trabajar, con personal voluntario calificado para ejercer ante el IRS. Pero, aunque las LITC están financiadas por subvenciones del IRS, cada clínica es independiente del IRS, dice Olson.

Los esfuerzos de reclutamiento de la Oficina del Programa LITC, más lo que Olson dice que es un buen juicio en la selección de los beneficiarios de las subvenciones federales, han impulsado el crecimiento de las clínicas. En 2017, el Congreso asignó 12 millones de dólares para las clínicas, un aumento de “seis veces” con respecto a 1999, según el informe.

Los principales gastos de la operación incluyen el personal y los beneficios complementarios pagados por la representación directa, la educación y los esfuerzos de defensa de los contribuyentes de bajos ingresos y de ESL, por un total de más de 18,3 millones de dólares.

Las clínicas no pueden utilizar los fondos para pagar gastos indirectos, como los gastos generales.

El informe del programa LITC contiene datos tanto de 2016 como de 2017. Toda la información relativa al trabajo clínico, incluyendo el trabajo de casos, las actividades educativas y de divulgación es del 2016, el año más reciente con datos completos, según el informe. Los montos de los subsidios y la información relacionada están actualizados hasta el 2017 porque esa información se publica antes del comienzo del año calendario.

Aquí hay una instantánea de los logros de la LITC y lo que se pagó para apoyarlos en 2016 y 2017.

  • En 2016, el 59 por ciento de los más de 1.800 voluntarios de LITC eran abogados.
  • Más de la mitad de los casos de contribuyentes trabajados en 2016 tenían que ver con cuestiones de recaudación. Los esfuerzos combinados del personal de la clínica y los voluntarios ayudaron a más de 4.200 contribuyentes que se enfrentaban a una acción de recaudación del IRS y les permitió cumplir.
  • En 2017, el Programa LITC otorgó aproximadamente 11,8 millones de dólares en subvenciones a 138 organizaciones de todo Estados Unidos. Las subvenciones de contrapartida del programa ayudaron a financiar LITC que proporcionan ayuda personal a los contribuyentes que quieren cumplir la ley y comprender sus derechos y responsabilidades como contribuyentes. El monto máximo de una subvención de LITC es de 100.000 dólares al año; muchas clínicas reciben mucho menos. Cada clínica cuenta con un abogado, un contador público certificado (CPA) o un agente registrado que puede representar a los contribuyentes ante el IRS.
  • Los LITC deben tener a su disposición un funcionario o un voluntario que preste asistencia pro bono y que esté habilitado para ejercer ante el Tribunal Fiscal de los Estados Unidos para ocuparse de asuntos de litigio. Los estudiantes y los recién graduados en derecho que trabajen en una LITC pueden ser autorizados a representar a los contribuyentes ante el IRS. Más de 1.800 voluntarios proporcionaron 47.480 horas a los LITC en 2016. Más de dos tercios de los voluntarios eran abogados, contadores públicos o agentes registrados.
  • En 2016, los LITC celebraron más de 2.100 eventos para educar a más de 60.500 contribuyentes de bajos ingresos y de ESL.
  • Un LITC no identificado resolvió los problemas fiscales de más de 30 víctimas de robo de identidad que robaron unos 5 millones de dólares en reembolsos falsos. El informe de Olson sólo dice que el autor no identificado fue “llevado a la justicia”.