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Lanzamiento perfecto: Competencia para estimular a los estudiantes emprendedores

Por Deanna C. White

Para Jamie Murphey, única propietaria de JamieMurphey.com, una pequeña empresa en ciernes que ofrece servicios digitales creativos, el espíritu empresarial está en su sangre.

Lanzamiento perfecto: Competencia para estimular a los estudiantes emprendedores
Lanzamiento perfecto: Competencia para estimular a los estudiantes emprendedores

Murphey, que se describe a sí misma como “empresaria de trasplantes del sur y que ahora reside en la ciudad de Nueva York”, creció viendo a su madre empresaria dirigir dos cooperativas de alimentos saludables en su ciudad natal de Starkville, Mississippi.

Intercambiaron ideas para un negocio potencial como recetas en la mesa de su cocina, lanzando todo, desde panaderías hasta estudios de cerámica. Cuando llegó el momento de que Murphey fuera a la universidad, lo pagó lanzando su primera empresa: Southern City Cleaning, uno de los primeros servicios de limpieza ecológicos de Mississippi.

Así que cuando Murphey decidió seguir su última aventura en la empresa digital en Nueva York en 2012, sus amigos con ideas empresariales afines sabían exactamente dónde enviarla para obtener consejos y encontrar un foro de práctica de “espacio seguro” para poner en marcha sus nuevas ideas. La animaron a competir en el desafío anual SmartPitch.

El viernes 1 de febrero de 2013, cientos de estudiantes emprendedores de colegios y universidades de todo el país tendrán la oportunidad de seguir los pasos de Murphey en el Undécimo Desafío Anual SmartPitch en el Baruch College. El Desafío se iniciará con una recepción en la que se presentarán las observaciones de destacados empresarios, educadores y mentores.

El SmartPitch Challenge es una asociación entre el Instituto de Empresa Virtual de la CUNY (IVE), el Centro Lawrence N. Field para la Iniciativa Empresarial del Baruch College e IBM. SmartPitch es un proceso de “incubación virtual” que invita a los estudiantes emprendedores a desarrollar, presentar, validar y lanzar sus ideas de negocio en ciernes en un entorno de red social seguro y cerrado.

Una serie de eventos de apoyo se llevarán a cabo a lo largo del Desafío que llevará al Desafío SmartPitch formal programado para el jueves 6 de junio de 2013.

“SmartPitch es una oportunidad para que los jóvenes empresarios exploren su creatividad, innoven y creen un negocio”, dijo el Dr. Stuart Schulman, profesor de administración y director ejecutivo de CUNY IVE. “Esta competición es una celebración del espíritu empresarial y una oportunidad para realizar el sueño americano de lanzar un negocio. Baruch está creando la próxima generación de líderes empresariales innovadores”.

Durante el Desafío SmartPitch, la pionera plataforma de redes sociales de CUNY IVE servirá como el lugar virtual en el que los estudiantes pueden involucrar a los mentores, preguntar a los expertos y encontrar el apoyo de sus compañeros. Además, habrá una serie de eventos de apoyo cara a cara, talleres y mesas redondas.

Durante el desafío formal del 6 de junio de 2013, los cinco primeros equipos ganadores serán seleccionados para participar en una incubadora de negocios virtual, que terminará con el lanzamiento de sus conceptos durante el verano. La incubadora incluye: campo de entrenamiento para el emprendimiento, espacio de incubación, mentores expertos de IBM, acceso a la red de emprendimiento en el espacio virtual y real, y acceso a estipendios e inversores ángeles, según los funcionarios de Baruch.

Los tres mejores equipos, seleccionados a través de la incubadora de verano, competirán por 8.500 dólares en premios. El equipo que quede en primer lugar recibirá 5.000 dólares, el equipo que quede en segundo lugar recibirá 2.500 dólares y el equipo que quede en tercer lugar recibirá 1.000 dólares.

Los ganadores también presentarán sus nuevos negocios este otoño y serán reconocidos como becarios de CUNY IVE en una red de apoyo continuo.

Schulman dijo que SmartPitch comenzó originalmente como una competencia de liderazgo, pero rápidamente se convirtió en un programa empresarial, donde los estudiantes podían identificar y resolver problemas para sus ideas de negocios en crecimiento. SmartPitch ahora abarca una variedad de ideas de inicio que van desde empresas con fines de lucro hasta grupos sin fines de lucro y organizaciones comunitarias.

Schulman dijo que es más fácil pensar en la incubación virtual de SmartPitch como un espectro de actividad que comienza con la conciencia, se mueve a través de la implementación, y termina con una simulación de negocios en una economía virtual en línea creada por los organizadores de la competencia.

“Pueden probar su estrategia de marketing, su plataforma social de negocios, su estructura de recursos humanos y su estrategia financiera en una tienda online, donde la gente de la red virtual puede aceptar o rechazar su producto o servicios”, dijo Schulman.

Schulman dijo que los estudiantes han creado todos los conceptos imaginables cuando se trata de iniciar ideas que pueden revolucionar la forma en que se hacen los negocios y la forma en que las personas interactúan entre sí.

Los participantes anteriores han sugerido de todo, desde Dirt Works, una solución de compostaje urbano que funciona según el modelo del lechero, hasta Metrosexual Male, una aplicación para hombres que han ampliado su zona de confort de machos lo suficiente como para usar crema facial, pero no lo suficiente como para entrar en una tienda de departamentos a comprarla.

De acuerdo con las rúbricas del mundo de los negocios de hoy en día, Schulman dijo que todos los conceptos están inherentemente inflexionados con la tecnología; sólo el nivel de dosis varía.

Y, una rápida mirada al alcance y la diversidad de las ideas de las empresas de nueva creación subraya otra filosofía que Schulman plantea sobre el espíritu empresarial: en el acelerado ciclo comercial de hoy en día, la naturaleza misma del espíritu empresarial está en constante evolución, constantemente en flujo.

“La definición de emprendimiento es un blanco móvil. Pueden ser intraempresarios que trabajan en una gran empresa; pueden ser empleados que ganan un salario base, pero que actúan con espíritu empresarial para vender esa marca; pueden ser innovadores que se asocian con empresarios para vender su producto”, dijo Schulman. “Esencialmente lo que hacen los empresarios, tanto dentro de su propia pequeña empresa como dentro de una gran empresa, es crear su propio universo. Tienen que ser ágiles e innovadores para mantenerse a la cabeza del mercado”.

Es un mercado, dice Murphey, del que siempre quiere formar parte.

“Salí de SmartPitch animado por el nivel de pasión que la comunidad tenía por el emprendimiento y el cambio social e impresionado con la variedad de ideas de arranque presentadas”, dijo Murphey. “Y trabajar con SmartPitch en el Field Center nos dio la oportunidad de interactuar con algunas de las mentes más inteligentes y creativas de la escena de las empresas de nueva creación. En mi opinión, el valor del acceso a las grandes mentes es un beneficio difícil de subestimar”.

Vea el programa del evento de lanzamiento del viernes 1 de febrero de 2013. Una lista de eventos y actualizaciones se puede encontrar en la página de Facebook y en la red social de CUNY IVE. Aprenda más sobre Baruch College.