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La visión del mundo de una generación desde el campus

Por Phyllis Weiss Haserot

La comprensión de los estudiantes universitarios de hoy en día es vital para la eficacia de los colegios y universidades de nuestra nación y para la calidad y las habilidades de nuestra futura fuerza de trabajo.

La visión del mundo de una generación desde el campus
La visión del mundo de una generación desde el campus

Un nuevo libro basado en encuestas realizadas entre 2006 y 2011 a estudiantes universitarios y funcionarios de asuntos estudiantiles en 270 campus universitarios de EE.UU., Generation on a Tightrope: A Portrait of Today$0027s College Student , proporciona nuevos detalles y refuerza la presencia de atributos que hemos reconocido por un tiempo en relación con la Generación Y/Milenios. Dados los años citados, los datos se centran en la mitad más joven de esta generación (véase la barra lateral).

El libro fue escrito por Arthur Levine, ex presidente del Teachers College de la Universidad de Columbia y ahora presidente de la Fundación Nacional de Becas Woodrow Wilson, y Diane R. Deane. El Dr. Levine relató los principales hallazgos de las encuestas en una entrevista en el New York Times Book Review (4 de noviembre de 2012).

Mencionó cuatro eventos clave – algunos de los cuales le sorprendieron – en las vidas de esta generación. En orden de importancia, son:

  1. El advenimiento de la cultura digital
  2. La economía
  3. 9/11
  4. La elección del Presidente Obama

En cuanto a la integración generalizada de la cultura digital, un estudiante dijo: “Sólo es tecnología si ocurrió después de nacer”. Pero creo que es importante señalar que no se trata de ser tremendamente experto en tecnología. La Generación Y ha sido criada con tecnología, y se les llama “nativos digitales” o “dependientes de la tecnología”, lo cual es diferente de “conocimiento tecnológico”. Los de la Generación Y no son necesariamente expertos en tecnología, ya que tienden a querer que su tecnología sea tan simple y directa como sea posible. Quieren integrar la tecnología en todos los aspectos de sus vidas, incluyendo el trabajo.

A continuación, los atributos del Gen Y/Milenario que el Dr. Levine cita de las encuestas:

  • Pragmático – Consideran que el propósito principal de la educación es “conseguir un buen trabajo y ganar dinero” en lugar de seguir su pasión, o el consejo de Milton S. Eisenhower (ex presidente de la Universidad Johns Hopkins) de que una carrera universitaria te enseña cómo aprender, y eso es lo más importante.
  • Mentalidad de diversidad – Favorecen fuertemente la diversidad.
  • “gustos” similares – Tienden a favorecer a las mismas celebridades y figuras públicas.
  • Optimista sobre sí mismos pero pesimista sobre el futuro de los Estados Unidos – Siempre se les dijo que eran grandes y que esperaban una inflación de grado y elogios.
  • Un gran miedo al fracaso – No se les ha enseñado a esperar a fracasar y les falta resistencia. Sienten la presión de las expectativas de que tendrán éxito.
  • En constante contacto con sus padres, y piden a los padres que ayuden con cualquier dificultad y preguntas – Sus padres son héroes para muchos de ellos, y eso parece presionar a los padres a exagerar la atención.
  • No saben cómo tener relaciones íntimas o conversaciones personales cruciales – Sus vidas sociales tienden a ser en grupos o una serie de encuentros.

El Dr. Levine da como fortalezas del Gen Yers: tener habilidades digitales, estar interesado en los temas globales, y tratar mejor la diversidad que las generaciones anteriores.

Esperaba que el 11-S fuera el evento clave de mayor importancia para los Gen Y/Milenios. El ranking indica que esta generación se ha acostumbrado a vivir con la posibilidad del terrorismo, y están enfocados en su vida cotidiana, en las oportunidades de sus carreras, y en hacer un cambio significativo en el mundo. También se sorprendió un poco del impacto de la elección del Presidente Obama en 2008, que interpreté como una aceptación de la diversidad y del liderazgo de los jóvenes.

Gran parte de las conclusiones reiteran estudios y observaciones anteriores. El pragmatismo que se le ha atribuido a la generación anterior se refuerza en estos hallazgos, particularmente su actitud hacia la educación. Como Generación en la cuerda floja revela claramente, los estudiantes de hoy en día necesitan una educación muy diferente a la de los estudiantes universitarios que vinieron antes que ellos.

Esto plantea a los educadores preguntas sobre dónde colocar las prioridades: si el enfoque debe ser “vocacional” o más bien mantener que lo más importante es aprender a pensar y aprender y buscar horizontes más amplios.

Por favor, comparta sus pensamientos sobre esto conmigo y con el grupo de Conversación Transgeneracional en LinkedIn.

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Sobre el autor:

Phyllis Weiss Haserot ayuda a las empresas a atraer y retener clientes de diferentes generaciones y a mejorar las relaciones de trabajo de sus equipos multigeneracionales, incluyendo la transferencia de conocimientos. Es presidenta del Consejo de Desarrollo de Prácticas y una reconocida experta en desafíos intergeneracionales en el lugar de trabajo. Es autora de The Rainmaking Machine y The Marketer$0027s Handbook of Tips & Checklists (ambos de Thomson Reuters/West 2012). Póngase en contacto con ella en [correo electrónico protegido] o www.pdcounsel.com. Vea sus videos de YouTube en su canal de GPS Generacional.

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