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La SASB proporciona un remedio para los problemas de sostenibilidad en la presentación de informes

Por Jason Bramwell

En un esfuerzo por proporcionar a las empresas públicas de los Estados Unidos un marco estandarizado para informar sobre las cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) materiales que afectan a sus industrias, el Consejo de Normas de Contabilidad de la Sostenibilidad (SASB) reveló el 31 de julio su primer conjunto de normas provisionales de contabilidad de la sostenibilidad que se centran en el sector de la atención de la salud .

La SASB proporciona un remedio para los problemas de sostenibilidad en la presentación de informes
La SASB proporciona un remedio para los problemas de sostenibilidad en la presentación de informes

La organización sin fines de lucro 501(c)3 con sede en San Francisco planea desarrollar normas para más de ochenta industrias en diez sectores en los próximos dos años. La SASB está acreditada para establecer estándares por el Instituto Nacional de Estándares Americano (ANSI).

En los próximos meses, la SASB publicará normas de contabilidad de sostenibilidad provisionales para los sectores financiero y de tecnología y comunicaciones. Las normas para el sector de los productos no renovables se encuentran en las primeras etapas de desarrollo.

Las normas de la SASB serán utilizadas por las empresas públicas para divulgar cuestiones de sostenibilidad material que beneficien a los inversores y al público. Según la regulación federal S-K, las empresas deben informar de todas las cuestiones materiales en presentaciones obligatorias a la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC), como los formularios 10-K y 20-F.

“Mucha de la información que existe sobre cuestiones de sostenibilidad no es útil para la toma de decisiones. Los inversionistas y analistas cubren las industrias, no los temas”, Jean Rogers, PhD, fundador y director ejecutivo de la SASB , dijo a AccountingWEB. “Al proporcionarles los temas de sostenibilidad industria por industria, haremos que la decisión de información sea útil”.

La ex comisionada de la SEC, Aulana Peters, dijo que los estándares de la SASB apoyan la misión de la SEC de proteger a los inversionistas y mantener mercados efectivos.

“En el mundo actual, en el que los activos intangibles constituyen una parte significativa del valor de mercado de las S&P, los inversores necesitan datos específicos de la industria sobre los factores no financieros que son importantes para la mitigación de riesgos y la creación de valor a largo plazo”, dijo en una declaración escrita. “Las normas de contabilidad de sostenibilidad de la SASB para el sector de la atención de la salud proporcionarán información útil y comparable que apoye la capacidad de recuperación de nuestros mercados de capital”.

Rogers dijo que las normas de contabilidad de la sostenibilidad permiten la comparación del rendimiento de los pares y la evaluación comparativa dentro de una industria, con las empresas que compiten y mejoran el rendimiento en las cuestiones de ESG que más les importan a ellas y a los inversores que impulsan el capital hacia los resultados más sostenibles.

“Al establecer normas para la presentación de informes de métricas centradas en la industria sobre información material y no financiera, la SASB ayuda a proporcionar a los inversores una visión más completa de los riesgos y oportunidades de una empresa”, dijo Robert Herz, ex presidente de la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB).

Poniendo el proceso en su lugar

Formada en julio de 2011 para avanzar en la labor iniciada por la Iniciativa para la Inversión Responsable de la Universidad de Harvard sobre el desarrollo de métodos para examinar la materialidad en las industrias, la SASB se centra en las cuestiones de sostenibilidad a nivel de la industria para que puedan medirse, gestionarse y divulgarse.

“La SASB se inició como una forma de hacer avanzar el trabajo de la Iniciativa para la Inversión Responsable, basada en el interés de tener un buen conjunto de métricas para cada industria”, dijo Rogers, quien colaboró con la Universidad de Harvard en su iniciativa durante varios años antes de formar la SASB. “El tipo de información que los inversores necesitan está cambiando debido a que el mundo mismo está cambiando. Las mega-tendencias como el cambio climático, las limitaciones de recursos y el crecimiento de la población realmente afectan la capacidad de las corporaciones para crear valor financiero.

“Estamos estableciendo normas y proporcionando información a los inversores para que puedan hacer comparaciones, actuar con confianza y discernir qué empresas van a superar en un mundo con más reglamentos, diferentes estructuras de costos, recursos finitos y nuevas oportunidades que presentan estas normas mundiales”, continuó.

El proceso de elaboración de un conjunto de normas para el sector de la atención de la salud comenzó en octubre de 2012. ¿Por qué la atención de la salud? El sector incluye empresas públicas que poseen más de 800.000 millones de dólares en capitalización de mercado y empresas de inversión con más de 952.000 millones de dólares en activos bajo gestión.

La industria de la salud también representa el 18 por ciento del producto interno bruto de los Estados Unidos, es el segundo mayor usuario de energía de cualquier sector y genera el 8 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos, según la SASB.

“Era importante para nosotros liderar con un sector que tiene una amplia y completa gama de temas de ESG no financieros”, dijo Rogers. “Lo que puede sorprender a algunas personas es que la industria de la salud es muy significativa en términos de sus impactos ambientales. La mayoría de la gente puede pensar que tiene importantes impactos sociales”.

El proceso de elaboración de normas de la SASB incluye:

  • Investigación apoyada por la tecnología, los datos y las herramientas analíticas de Bloomberg;
  • Grupos de trabajo de la industria equilibrados y de múltiples interesados;
  • Un período de comentario público de noventa días; y
  • Revisión por parte de un consejo de normas independiente compuesto por expertos en desarrollo de normas, legislación sobre valores, legislación medioambiental, métrica y contabilidad.

Más de 130 personas participaron en el grupo de trabajo sobre atención de la salud, en representación de organizaciones de atención de la salud y empresas públicas, como la Clínica Cleveland, Kaiser Permanente, Baxter, Johnson & Johnson, Merck y Pfizer Inc. Inversionistas y analistas de firmas como AllianceBernstein LP, Breckinridge Capital Advisors Inc., Calvert Investment Inc. y UBS Securities también ayudaron a desarrollar las normas de atención de la salud. El grupo también incluía representantes de las empresas de contabilidad y servicios profesionales Crowe Horwath, Deloitte, EY y PwC.

Según la ANSI, los grupos de trabajo de la SASB deben mantener un equilibrio de un tercio de representantes de empresas, un tercio de inversores y un tercio de otras partes interesadas, como académicos, contables, auditores, consultores, encargados de la formulación de políticas y reguladores.

“Hemos tenido más de 650 participantes en nuestros grupos de trabajo para los próximos dos sectores para los que estamos desarrollando normas”, dijo Rogers.

Nivelando el campo de juego

Las normas de contabilidad de la sostenibilidad están disponibles para las siguientes seis industrias del sector de la atención de la salud:

  • Biotecnología
  • Farmacéuticos
  • Suministros y equipo médico
  • Prestación de servicios de salud
  • Distribuidores de atención médica
  • Cuidado administrado

Rogers dijo que las normas abordan varios otros temas que caen dentro del ESG, que probablemente sean materiales para las empresas de estas industrias. Algunas de esas cuestiones incluyen:

  • Gestión de recursos
  • Contaminación del agua para uso farmacéutico
  • Seguridad de las drogas y efectos secundarios
  • Comercialización ética
  • Asequibilidad y precios justos
  • Rendimiento del precio de la atención médica administrada
  • Seguridad de los participantes en los ensayos clínicos

“Por ejemplo, en la biotecnología y los productos farmacéuticos, nos ocupamos de cuestiones ambientales, como la gestión de los recursos en las instalaciones de fabricación, las características del uso de la energía y el agua, y las emisiones de carbono”, dijo. “Pero también nos fijamos en cosas como la falsificación de medicamentos y la seguridad de los ensayos clínicos, que son ejemplos de las cuestiones gubernamentales y sociales que son relevantes para esas dos industrias”.

“Esos factores son diferentes de los que encontraríamos en la prestación de servicios de atención de la salud, que se centrarían más en la calidad de la atención, la satisfacción del paciente, la privacidad del paciente, el uso de registros sanitarios electrónicos y las instalaciones diseñadas para el bienestar”, continuó Rogers. “Lo que estamos haciendo es tomar esas amplias categorías e interpretar lo que haría que esa información sea significativa para un inversionista. ¿Cómo querría un inversionista comparar a sus pares en esos temas dentro de una industria?”

Rogers dijo que la SASB espera nivelar el campo de juego en términos de informes no financieros de temas de sostenibilidad.

“Las empresas y los inversores están respondiendo en el sentido de que estas cuestiones son muy importantes, que les proporcionará una forma rentable de revelar el rendimiento, y que facilita la fatiga de informar”, concluyó. “Todos los días, las empresas sienten la carga de pasar demasiado tiempo informando sobre cosas que los inversores y analistas nunca preguntan. El mensaje importante es que no se trata de información adicional, sino de aportar claridad a un subconjunto de información que es muy importante”.