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La ropa de trabajo de alta costura no es deducible.

¿Pagar la camisa a la espalda en el formulario 1040? Olvídate de cualquier deducción de lo que te pones para trabajar de lo que ganas en el trabajo.

En general, no importa que su trabajo requiera que esté vestido a la moda o costoso. No obtienes ninguna compensación por lo que gastas en ropa que se adapte al general desgaste del trabajo. Sin embargo, una regla de larga data autoriza una deducción por el costo y el mantenimiento de ropa o equipo de trabajo especial que satisfaga una prueba de dos pasos.

La ropa de trabajo de alta costura no es deducible.
La ropa de trabajo de alta costura no es deducible.

La primera estipulación es que se deben exigir como condición para el empleo. La segunda es que no son adecuados para el uso diario. Algunos ejemplos de artículos que pasan fácilmente la prueba del IRS son los uniformes que usan los jugadores de béisbol, bomberos, policías, carteros, enfermeras y jinetes, así como la ropa que protege a los trabajadores de las lesiones, una categoría que incluye zapatos y gafas de seguridad, cascos y guantes de trabajo.

Un punto que a menudo se pasa por alto es que la deducción es permisible sólo si se cumplen ambas condiciones , advierte el IRS. No es suficiente que su empleador le exija que use ropa especial.

Normalmente, el IRS prevalece en las disputas sobre las deducciones de ropa. Por ejemplo, los federales finalmente salieron triunfantes en un caso que involucraba a Sandra J. Pevsner, gerente de la Boutique Sakowitz Yves St. Laurent Rive Gauche en Dallas. La boutique de alta costura sólo vendía ropa y accesorios diseñados en St. Laurent y requería que Sandra comprara y usara sólo su ropa de diseño mientras trabajaba.

Sandra reclamó una deducción de gastos de negocios por el costo, más gastos de limpieza, de la ropa que se esperaba que comprara y usara en el trabajo. Fue respaldada por el Tribunal Fiscal, que utilizó una prueba subjetiva para justificar la cancelación. El tribunal razonó que si la prenda en cuestión es adecuada fuera del trabajo debe ser determinada por el estilo de vida particular del trabajador.

Lo que cerró el caso de Sandra fue su testimonio indiscutible de que se encontraba en un nivel social y económico inferior al de las mujeres que frecuentaban su boutique. No podía permitirse fácilmente las creaciones de San Lorenzo, incluso con su descuento, y nunca las llevaba fuera del trabajo, excepto para ir al trabajo. La ropa chic era inapropiada para la socialización “muy limitada e informal” fuera del trabajo de Sandra y su marido, que estaba parcialmente discapacitado como resultado de un grave ataque al corazón.

Pero el IRS perseveró, al igual que el Pequeño Motor que Pudo, descrito en el New York Times como “ese robusto héroe mecánico de la infancia que desafió las probabilidades de la física y resopló y resopló hasta la cima de una colina muy empinada”.

Los antipáticos recaudadores de impuestos le dijeron a un tribunal de apelaciones que el modo de vida del gerente de la tienda no hacía ninguna diferencia. Sandra no debería tener derecho a quitar los trajes caros de sus impuestos sólo porque se los quitó después del trabajo. La ropa le quedaba bien a muchas otras mujeres que usaban estos trajes fuera del trabajo; eso los hacía gastos personales inadecuados que nunca son deducibles.

Lamentablemente para Sandra, el enfoque de prueba subjetiva del Tribunal Fiscal fue anulado por un tribunal de apelaciones, que sostuvo que debía utilizarse una norma objetiva. Bajo una prueba objetiva, el costo nunca es deducible mientras la ropa sea adecuada fuera del trabajo. Las normas objetivas, señaló el tribunal de apelaciones, son más fáciles de aplicar para los examinadores del IRS que las subjetivas, que requieren que los federales averigüen cuándo el precio o el estilo hace que la ropa se vuelva inapropiada para el estilo de vida de un trabajador. El precio y el estilo son elecciones personales, regidas por el gusto y la moda.

Otro inconveniente es que el enfoque del Tribunal Fiscal podría causar resultados injustos. La cuenta de impuestos, dijo el tribunal de apelaciones, podría variar para dos gerentes de boutique con armarios idénticos, pero diferentes “estilos de vida y niveles socio-económicos”.

Artículos adicionales . Un recordatorio para los contables que agradecerían consejos sobre cómo alertar a los clientes sobre las tácticas que recortan los impuestos para este año e incluso dan una ventaja para el próximo: Profundizar en el archivo de mis artículos (más de 150 y contando).

Manténgase competitivo con sus colegas contadores que recurren a los artículos cuando, por ejemplo, mantienen correspondencia con los clientes o quieren mostrarles cómo esquivar ágilmente los escollos y a la vez capitalizar las oportunidades de disminuir, retrasar o profundizar en los pagos de cantidades considerables que, de otro modo, engrosarían las arcas del IRS.

También tenga en cuenta los artículos cuando se esfuerce por construir el reconocimiento de su nombre, un objetivo que sólo se puede alcanzar eligiendo e implementando estrategias que lo diferencien de la competencia feroz. Use los artículos para preparar charlas para el público, como dueños de negocios, inversores y jubilados.

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