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La reforma de patentes pasa en la Cámara; se prohíben las patentes de estrategia fiscal

Por Anne Rosivach

Un proyecto de ley de reforma integral de patentes, la Ley de Inversiones en América, que incluye una disposición que prohíbe la concesión de nuevas patentes de estrategia fiscal, fue aprobada en la Cámara de Representantes por una votación de 304 a 117 el 24 de junio. Las pequeñas diferencias deben ser reconciliadas con la versión del Senado antes de que el proyecto vaya al presidente. La administración Obama apoya la reforma de patentes.

La reforma de patentes pasa en la Cámara; se prohíben las patentes de estrategia fiscal
La reforma de patentes pasa en la Cámara; se prohíben las patentes de estrategia fiscal

La disposición relativa a la estrategia fiscal dice que toda “estrategia para reducir, evitar o aplazar la responsabilidad fiscal” es un estado de la técnica y, por lo tanto, no es patentable.

¿Qué significa esto?

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes excluye las nuevas patentes sobre tecnología, programas de computación o sistemas utilizados únicamente para preparar una declaración de impuestos o información u otra presentación de impuestos de la prohibición de patentar estrategias fiscales.

Las estrategias fiscales son patentables como un tipo de método comercial desde 1998. Desde entonces, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) ha concedido cerca de 150 patentes sobre estrategias fiscales.

La Ley de Inventos de América es la primera revisión importante de la ley de patentes desde 1952. El proyecto de ley cambia quien recibe una patente de la primera persona que inventa a la primera persona que solicita una patente. El proyecto de ley también intenta limitar las demandas frívolas y permite que el director de la USPTO establezca las tasas de las patentes. Actualmente el Congreso fija las tasas, y se dice que la agencia no tiene fondos suficientes.

Algunos grupos de presión de pequeñas empresas se han opuesto a la legislación, diciendo que dará a las empresas más grandes y bien financiadas una ventaja sobre las empresas más pequeñas. La Asociación Nacional de Pequeñas Empresas señala la “eliminación efectiva del período de gracia estadounidense, que concede a las empresas hasta un año para reunir capital, formar sociedades y realizar pruebas de campo antes de presentar una solicitud de patente”. El lenguaje de la ley obligará a las pequeñas empresas – las que puedan permitírselo – a presentar solicitudes con antelación y a menudo, incluso antes de que se disponga de buena información”.

El Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados ha apoyado la prohibición de las patentes de estrategia fiscal.