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La propuesta de la Cámara de Representantes recortaría el presupuesto del IRS en un 24 por ciento

Por Ken Berry

Si ciertos legisladores republicanos se salen con la suya, el IRS tendrá menos dinero de los contribuyentes para jugar. Una nueva propuesta de presupuesto publicada el 10 de julio limitaría el presupuesto del IRS a 9.000 millones de dólares – una reducción del 24 por ciento – mientras que añadiría restricciones a las actividades de gasto de la agencia de recaudación de impuestos. El presupuesto propuesto sería el más pequeño permitido al IRS desde el año fiscal (FY) 2001.

La propuesta de la Cámara de Representantes recortaría el presupuesto del IRS en un 24 por ciento
La propuesta de la Cámara de Representantes recortaría el presupuesto del IRS en un 24 por ciento

Muchos republicanos de la Cámara de Representantes están enfurecidos tras las revelaciones de que el personal del IRS se dirigió injustamente a los grupos conservadores que solicitaban la exención de impuestos, crearon parodias triviales de vídeo supuestamente utilizadas con fines de formación, y lo vivieron en lujosas suites de hotel durante las conferencias. Las acciones más graves han dado lugar a investigaciones del Congreso y a una investigación criminal. Según el nuevo plan, el gobierno retendría el 10 por ciento del presupuesto de ejecución asignado al IRS hasta que el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria (TIGTA) confirme que el IRS ha implementado todas sus recomendaciones hechas en un informe reciente.

“Es hora de limpiar el acto allí y ha sido un gran desperdicio”, dijo Charles Boustany (R-LA), uno de los principales miembros del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. “Vamos a recortar su presupuesto hasta que se limpien. Los obligará a proporcionar la información en nuestros esfuerzos de supervisión, pero también a dar cuenta de cada centavo que se gaste”.

La propuesta recortaría el actual presupuesto de 11.900 millones de dólares del IRS en casi un cuarto. Sin embargo, el IRS está gastando menos que esa cantidad debido al secuestro federal iniciado a principios de este año. Por ejemplo, el IRS ha ordenado al menos cinco días de permiso no remunerados para sus empleados en un esfuerzo por ayudar a controlar los gastos. Anteriormente, el IRS había solicitado un aumento de 1.000 millones de dólares para el año fiscal 2014.

Los republicanos más agresivos de la Cámara no planean detenerse ahí. Además de limitar los montos gastados en videos de entrenamiento y conferencias, se está debatiendo una nueva propuesta de ley que eliminaría al IRS como la agencia que hace cumplir las disposiciones de la ley de atención médica de 2010, la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible (PPACA). “Este proyecto de ley dimensiona correctamente las agencias y programas federales que simplemente no están trabajando de manera eficiente o efectiva, mientras que invierten en programas que sirven directamente al pueblo estadounidense”, dijo el representante Hal Rogers (R-KY), presidente del Comité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes, en una declaración preparada.

Pero no todos piensan que recortar el presupuesto de Hacienda es una buena idea. Lógicamente, una reducción en el IRS, particularmente en lo que se refiere a su fuerza de trabajo, podría afectar a la recaudación de impuestos de la agencia. De acuerdo con los comentarios del Secretario del Tesoro Jacob J. Lew hechos en mayo, cada dólar gastado en la aplicación del IRS rinde 6 dólares para el Tesoro. Por lo tanto, los detractores señalan que el recorte de 1.500 millones de dólares del presupuesto resultaría, en teoría, en 9.000 millones de dólares de ingresos perdidos. Además, las disposiciones incluidas en la PPACA y la Ley de Cumplimiento de Impuestos de Cuentas Extranjeras (FATCA) darían al IRS mayores responsabilidades con menos dinero disponible para lograr esos objetivos.

La Unión Nacional de Empleados del Tesoro (NTEU), que representa a 150.000 empleados de todo el gobierno federal, también ha hecho constar su objeción al proyecto de presupuesto de la Cámara. “En términos de la capacidad del IRS para cumplir su misión en nombre del pueblo americano, tal presupuesto devastaría absolutamente a la agencia”, protestó la presidenta del NTEU, Colleen Kelley, en una declaración escrita.

Un subcomité de apropiaciones de la Cámara está programado para revisar el plan propuesto. Mientras tanto, el estancamiento entre el Senado y la Cámara sobre un presupuesto de base más amplia para el año fiscal 2014 continúa.

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