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La oficial del IRS Lois Lerner se declara la quinta ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes

Por Ken Berry

La tensión continúa aumentando por las supuestas irregularidades cometidas por los funcionarios del IRS en relación con las solicitudes de exención fiscal de los grupos conservadores del “tea party”. En las últimas noticias, Lois Lerner, directora de la división de Organizaciones Exentas (EO), eligió invocar su derecho a la Quinta Enmienda contra la autoincriminación ante el Comité de Supervisión de la Cámara y Reforma del Gobierno el 22 de mayo.

La oficial del IRS Lois Lerner se declara la quinta ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes
La oficial del IRS Lois Lerner se declara la quinta ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes

“No he hecho nada malo. No he violado ninguna ley. No he violado ninguna norma o reglamento del IRS”, afirmó Lerner. Luego afirmó que se acogía a la Quinta basándose en el consejo de su abogado. “Sé que algunas personas asumirán que he hecho algo malo”, reiteró. “No lo he hecho”.

El presidente de la Cámara de Representantes, Darrell Issa (R-CA), pidió a Lerner que reconsiderara su posición, sin éxito. Finalmente, Lerner fue despedida de la audiencia, pero podría ser destituida si el comité lo considera conveniente. Algunos legisladores se enojaron porque Lerner había hecho una declaración de apertura antes de hacer valer su derecho a la Quinta Enmienda.

Lerner está actualmente al frente del escándalo que se está gestando por el uso por parte del organismo nacional de recaudación de impuestos de términos de búsqueda como “fiesta del té” y “patriotas” para dirigirse a los grupos objetivo con el fin de aumentar el escrutinio. Pero esta no es la primera vez que el director de la OE está bajo fuego. Issa y otros miembros del panel señalaron otras cuatro ocasiones, que se remontan a 2012, en las que creyeron que Lerner les engañó sobre actividades que involucraban a grupos conservadores.

Tanto el Departamento del Tesoro como la Casa Blanca han indicado que no sabían nada sobre el objetivo, aunque han admitido que participaron en las discusiones sobre la divulgación de las acusaciones. Pero Issa y otros republicanos del panel no están necesariamente convencidos. Observando que habían pedido al inspector general que investigara el asunto en 2012, Issa comentó: “Sabíamos entonces que había humo”.

Lerner no es el único funcionario del IRS que está bajo el arma. Neal Wolin, el subsecretario del Tesoro, también compareció ante el comité, la primera vez que un alto funcionario del departamento ha sido llamado a testificar en estos procedimientos. Wolin reconoció que las conclusiones del informe del inspector general eran “absolutamente inaceptables e inexcusables”, pero subrayó que no había nada que indicara que el Departamento del Tesoro tuviera algún papel en las actividades.

“Es importante en este contexto dejar claro que la práctica de larga data del Tesoro – que abarca las administraciones republicanas y demócratas – es no involucrarse en los detalles de la administración del IRS y la aplicación de las leyes fiscales de la nación”, dijo Wolin.

Parece que cada día esta historia toma un nuevo giro. Manténgase en sintonía para más desarrollos.

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