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La nueva partida presupuestaria de los Baby Boomer: Cuidar de los padres

Los estadounidenses que cuidan a sus padres ancianos pierden aproximadamente tres billones de dólares en salarios, pensiones y beneficios de la Seguridad Social cuando se toman tiempo libre para hacerlo, según “El estudio de MetLife sobre los costos de cuidado de los cuidadores que trabajan”: Double Jeopardy for Baby Boomers Caring for Their Parents” . Producido por el Instituto de Mercado Maduro de MetLife en conjunto con la Alianza Nacional para el Cuidado de la Salud y el Centro de Investigación y Políticas de Cuidado a Largo Plazo del Colegio Médico de Nueva York, el estudio reporta que individualmente, las pérdidas promedio equivalen a $324,044 para las mujeres y $283,716 para los hombres. El porcentaje de adultos que cuidan a un padre se ha triplicado desde 1994.

Los investigadores analizaron los datos del Estudio Nacional de Salud y Jubilación (HRS) para determinar el grado en que los hijos adultos mayores proporcionan cuidados a sus padres. También estudiaron los roles de género, el impacto del cuidado en las carreras y el costo potencial para el cuidador en salarios perdidos e ingresos futuros de jubilación.

La nueva partida presupuestaria de los Baby Boomer: Cuidar de los padres
La nueva partida presupuestaria de los Baby Boomer: Cuidar de los padres

“Casi 10 millones de niños adultos mayores de 50 años cuidan de sus padres ancianos”, dijo Sandra Timmermann, Ed.D., directora del Instituto de Mercado Maduro de MetLife. “Evaluar el impacto financiero a largo plazo del cuidado de los padres ancianos en los propios cuidadores, especialmente en aquellos que deben restringir sus carreras laborales para hacerlo, es especialmente importante, ya que puede poner en peligro su seguridad financiera futura”.

Además, el estudio encontró que:

  • Los hijos adultos mayores de 50 años que trabajan y cuidan a uno de sus padres tienen más probabilidades que los que no lo hacen de informar que su salud es regular o mala.
  • El porcentaje de hijos adultos que proporcionan cuidados personales y/o asistencia financiera a un padre se ha triplicado con creces en los últimos 15 años y actualmente representa una cuarta parte de los hijos adultos, principalmente de la generación de la posguerra. Los hijos adultos que trabajan y los que no trabajan tienen casi la misma probabilidad de proporcionar cuidados a los padres que los necesitan.
  • En general, los hijos e hijas que prestan cuidados proporcionan cuidados comparables en muchos aspectos, pero es más probable que las hijas proporcionen cuidados básicos (es decir, ayuda para vestirse, alimentarse y bañarse) y que los hijos proporcionen asistencia financiera definida como la prestación de 500 dólares o más en los dos últimos años. El 28% de las mujeres proporcionan cuidados básicos, en comparación con el 17% de los hombres.
  • En el caso de las mujeres, la cantidad total individual de salarios perdidos por dejar la fuerza laboral antes de tiempo debido a las responsabilidades de cuidado es de 142.693 dólares. El impacto estimado del cuidado en los beneficios perdidos de la Seguridad Social es de 131.351 dólares. Un impacto estimado muy conservador en las pensiones es de aproximadamente 50.000 dólares. Por lo tanto, en total, el impacto del costo del cuidado de la mujer en términos de pérdida de salarios y beneficios del Seguro Social es de 324.044 dólares.
  • En el caso de los hombres, la cantidad total individual de salarios perdidos por dejar la fuerza laboral antes de tiempo debido a las responsabilidades de cuidado es de 89.107 dólares. El impacto estimado del cuidado en los beneficios perdidos de la Seguridad Social es de 144.609 dólares. Si se añade una estimación conservadora del impacto en las pensiones de 50.000 dólares, el impacto total equivale a 283.716 dólares para los hombres, o un promedio de 303.880 dólares para los cuidadores masculinos o femeninos de más de 50 años que cuidan de un padre o una madre.

“Estos cuidadores familiares, los célebres miembros de la generación de los sándwiches, están haciendo malabarismos con sus propias familias y con sus padres”, dijo Gail Hunt, presidente y CEO de la National Alliance for Caregiving. “También hay pruebas de que los cuidadores experimentan considerables problemas de salud como resultado de su enfoque en el cuidado de los demás. Es probable que la necesidad de flexibilidad en el lugar de trabajo y en las políticas que beneficiarían a los cuidadores que trabajan aumente en importancia a medida que más cuidadores que trabajan se acercan a su propia jubilación, mientras siguen cuidando a sus seres queridos”.

“A medida que siga aumentando el porcentaje de empleados que son cuidadores, habrá una mayor demanda de ayuda y apoyo por parte de los empleadores. Hay muchos recursos y programas en el lugar de trabajo que pueden ponerse a disposición y que benefician a todas las partes interesadas, ya que el estrés financiero puede tener un impacto negativo en la salud física y la productividad del lugar de trabajo”, añade Timmermann.

El estudio tiene consecuencias para las personas, los empleadores y los encargados de formular políticas. Señala que los empleadores pueden proporcionar información sobre la planificación de la jubilación y la gestión del estrés y pueden ayudar a los empleados con adaptaciones como el horario flexible y la licencia familiar. Los individuos, dice, deben considerar su propia salud cuando cuidan y deben prepararse financieramente para su propia jubilación. Los encargados de la formulación de políticas son conscientes de que cada vez más estados están considerando la posibilidad de conceder licencias familiares remuneradas, especialmente cuando se acumulan a través de los fondos de compensación de los trabajadores. A nivel federal, un programa voluntario de seguro de cuidados a largo plazo forma parte de la Ley de Cuidados Asequibles y es probable que aumente la conciencia pública sobre el tema.

Metodología

El estudio utiliza datos del Estudio de Salud y Jubilación (HRS) realizado semestralmente por la Universidad de Michigan con financiación del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. El HRS, que se realizó por primera vez en 1992, es una muestra representativa a nivel nacional, en la que se estudian los adultos mayores de 50 años y se proporciona amplia información sobre esta población, incluidos datos sobre los ingresos, el trabajo y el estado de salud, y sobre si los encuestados proporcionan cuidados básicos, personales y/o asistencia financiera a sus padres. Después de que se eliminaron del panel de 2008 los casos en que faltaban datos, la muestra se restringió a 1.112 hombres y mujeres que tenían un padre vivo.