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La nueva ley tributaria apunta a una medida diferente de la inflación

Al comenzar el año con una nueva ley fiscal, veamos un poco de información de esa ley en relación con el índice de precios al consumidor, básicamente cuáles serían las implicaciones fiscales del cambio en la utilización de las medidas de la inflación. Aquí está ese pasaje:

Para los ejercicios fiscales que comienzan después del 31 de diciembre de 2017 (31 de diciembre de 2018 en el caso de las cifras que se proporcionan por primera vez en virtud de la Ley de 2018 y que, por lo tanto, no se restablecerán hasta después de ese año, por ejemplo, los tramos impositivos indicados anteriormente), las cantidades en dólares que anteriormente se indizaban utilizando el IPC-U se indizarán en su lugar utilizando el IPC-U encadenado (C-CPI-U). (Código Sec. 1(f), enmendado por la Ley Sec. 11002(a)) Este cambio, a diferencia de muchas disposiciones de la Ley, es permanente

La nueva ley tributaria apunta a una medida diferente de la inflación

¿Fui el único que vio esto en la codificación de la nueva ley de impuestos y sonrió? Es hora de que todos los geeks de la macroeconomía tengan su momento. Yo soy uno de ellos, habiendo estudiado economía. Esto parece tan pequeño, pero en realidad no lo es.

Tomemos un momento para darle la definición de inflación:

En economía, la inflación es un aumento sostenido del nivel general de precios de los bienes y servicios de una economía a lo largo de un período de tiempo. Cuando el nivel de precios aumenta, cada unidad monetaria compra menos bienes y servicios; en consecuencia, la inflación refleja una reducción del poder adquisitivo por unidad monetaria – una pérdida de valor real en el medio de intercambio y unidad de cuenta dentro de la economía.

Entonces, ¿qué es CPI-U y C-CPI-U de todos modos? CPI-U es un acrónimo de Consumer Price Index for All Urban Customers, y C-CPI-U es Chained Consumer Price Index. ¿Qué significa esto y por qué debería importarte?

El IPC-U sólo considera los precios pagados por bienes y servicios por los que viven en zonas urbanas. El aumento de las cifras del IPC-U significa que los precios de los bienes y servicios de la población urbana se están encareciendo y pueden ser un signo de aumento de la inflación. Para entender eso, hay que entender el Índice de Precios al Consumidor (IPC), y cómo se calcula.

El IPC mide la variación de los niveles de precios de determinados bienes y servicios de consumo que paga un hogar. El IPC es una estimación estadística que utiliza los precios de una muestra de artículos representativos cuyos precios se miden periódicamente. El cálculo de lo que (aquí viene el friki de las matemáticas en mí) es:

CPI

Me disculpo por esa ecuación, pero ni en un millón de años pensé que llegaría a usarla fuera de la universidad. Cuando viste en el código de impuestos el término “indexado por inflación”, eso significaba que estaba siendo medido por el CPI-U. El problema con el CPI-U es que sólo mide el CPI de las áreas urbanas, así que si los precios suben en las ciudades, entonces la inflación sube. (Un reciente informe del gobierno dice que el grupo de consumidores urbanos representa alrededor del 89% de la población de los Estados Unidos).

El IPC-U es más bien una verdadera medida de la inflación. Es una medida alternativa del IPC creada por la Oficina de Estadísticas Laborales.En términos simples, porque la definición se complica, tiene en cuenta que si la inflación sube, los consumidores elegirán sustitutos menos costosos para los productos normales que utilizan. Esto reduce el aumento del costo de vida a través de la reducción de la calidad de los bienes consumidos. Básicamente, la inflación crece a un ritmo más lento que antes.

¿Qué significa todo esto? En general, el IPC-U encadenado crece a un ritmo más lento que el IPC-U porque considera la capacidad de un consumidor de sustituir entre bienes en respuesta a los cambios de los precios relativos. Los defensores del uso del IPC encadenado dicen que el IPC-U exagera los aumentos del costo de la vida porque no tiene en cuenta el hecho de que los consumidores generalmente ajustan sus patrones de compra cuando los precios suben, en lugar de simplemente comprar un artículo a un precio más alto.

Lo que esto significa realmente en el mundo de los impuestos es que aunque la inflación crezca a una tasa del 3,5 por ciento (que está aproximadamente cerca de la tasa de inflación anual promedio de los EE.UU.), sus impuestos no están subiendo debido a ese aumento normal. Siempre he trabajado por mi cuenta, así que nunca he recibido un aumento de sueldo, pero si eres uno de esos afortunados que recibe un aumento de la tasa inflacionaria del 3,5 por ciento, tus impuestos no van a subir con el aumento, en igualdad de condiciones.

La mejor parte de este cambio es que es permanente.