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La nueva carta de la IRS a las pequeñas empresas atrae la atención del Congreso

Por Ken Berry

El IRS – ya bajo fuego por actividades dirigidas a aplicaciones de exención de impuestos de grupos conservadores y desperdiciar el dinero de los contribuyentes en conferencias – está enfrentando más presión del Congreso esta semana. Algunos legisladores están criticando una serie de cartas enviadas por la agencia de recaudación de impuestos de la nación a miles de propietarios de pequeños negocios. Esencialmente, la carta cuestiona si los operadores de las tiendas “Mamá y Papá” y otras operaciones de pequeños negocios han pagado sus impuestos en su totalidad.

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La nueva y controvertida carta, que lleva el título de “Notificación de posible subestimación de ingresos”, pide a los receptores que revisen su declaración de impuestos del año pasado para confirmar que todos sus ingresos fueron declarados con exactitud. Los receptores fueron seleccionados en base a la información que el IRS ha comenzado a recopilar sobre las transacciones de tarjetas de crédito y de débito. Hasta este punto, el IRS reconoce que ha enviado aproximadamente 20.000 cartas a empleadores de todo el país.

El IRS está tratando de tomar medidas enérgicas contra las empresas que han declarado una parte desproporcionada de los recibos de las transacciones con tarjeta en la creencia de que pueden haber omitido las transacciones en efectivo, que son más difíciles de rastrear y a menudo no se declaran. En un formulario adjunto a la carta se pide a los destinatarios que expliquen por qué la parte de los ingresos brutos resultantes de los pagos no efectuados con tarjeta parece inusualmente baja para su tipo de negocio. En él se advierte que la falta de respuesta a la solicitud puede dar lugar a medidas perjudiciales.

Algunos miembros del Congreso objetan el tono de la carta y las aparentes insinuaciones. “Esto da la impresión de que el IRS está buscando algo más que información adicional”, escribió Sam Graves (R-MO), presidente del Comité de Pequeños Negocios de la Cámara, en una carta fechada el 9 de agosto a Faris Fink, actual jefe de la División de Pequeños Negocios y Trabajadores Autónomos del IRS. (El mismo Fink estuvo en las noticias recientemente cuando se reveló que retrató al Sr. Spock, con orejas puntiagudas y todo, en una parodia de Star Trek producida por el IRS con fines de entrenamiento. Desde entonces se ha disculpado por su participación en el video).

“Es muy probable que una pequeña empresa que reciba una de estas notificaciones se sienta alarmada y amenazada”, continuó Graves. “La carta implica que se trata de un asunto grave que podría llevar a la imposición de impuestos, sanciones e intereses adicionales”.

Graves también protestó por el hecho de que a los contribuyentes sólo se les informa de que los ingresos declarados no llegan a la media, pero la carta no da al destinatario ninguna idea de la magnitud de la disparidad ni de la procedencia de la información. Además, Graves señaló que el propietario de una pequeña empresa que recibe la carta está obligado a responder en un plazo de treinta días”, pero no se le dice exactamente lo que se espera que demuestre”.

Los funcionarios del IRS dicen que la carta no constituye una auditoría y que la agencia sólo pide a un pequeño segmento de empleadores que revisen sus declaraciones. “Queremos asegurar al relativamente pequeño número de propietarios de negocios que reciben estas cartas que el IRS está solicitando información basada en lo que el contribuyente informó en la declaración”, dijo el IRS en una declaración preparada reportada por el Washington Post . La agencia dice que está “dando a los contribuyentes la oportunidad de explicar y corregir errores”.

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