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La neozelandesa Xero hace una gran jugada para la nube

Son casi 9.000 millas desde la ciudad de Nueva York a Wellington, Nueva Zelanda, pero eso no impidió que el editor gerente de AWEB, Richard Koreto, marcara directamente a las oficinas de Xero desde su teléfono Android. Y mientras se conectaba, ni siquiera se detuvo a pensar por qué o cómo una compañía de software global estaba prosperando en un país con menos de 5 millones de personas: La geografía se está volviendo rápidamente irrelevante, ya sea realizando una entrevista o haciendo crecer una empresa. Y ese es tanto el punto del modelo de Xero como la razón de su éxito.

Algún día, les contaremos a nuestros hijos cómo el software fue “descargado”, o incluso transferido a las computadoras portátiles, desde algo llamado “CD”. Esto fue antes de que todo el software, y todos los datos que los programas manejaban, fueran almacenados fuera de la oficina, en la “nube”. Y en ese futuro, seremos capaces de listar compañías como Xero, que provee soluciones de contabilidad, como una de las entidades que allanaron el camino.

La neozelandesa Xero hace una gran jugada para la nube
La neozelandesa Xero hace una gran jugada para la nube

Xero, con sede en Wellington, Nueva Zelanda, no es la única empresa en la nube, ni siquiera la primera. Lo que ayuda a diferenciarla es su origen como una empresa de software basada en la nube, más que como una que posteriormente adaptó un modelo tradicional a la nube. El autodenominado “emprendedor en serie” Rod Drury fundó una empresa en 2006 para satisfacer las necesidades de las pequeñas empresas. (La llamó “Xero”, dijo, porque es un nombre corto y memorable y el dominio estaba disponible). AccountingWEB se reunió con Drury en sus oficinas de Wellington a mediados de mayo para saber más sobre su empresa, cómo está cambiando el mundo de la contabilidad y qué ve para el futuro.

“Nos encanta la economía de la pequeña empresa”, dijo Drury, para empezar. “Las pequeñas empresas hacen una gran diferencia”, y aún así las encontró mal atendidas por otras compañías de software. Había un nicho para una compañía que podía deshacerse de mucho de lo que Drury llamaba la “monotonía” de la contabilidad. De hecho, Drury hizo hincapié en que el proceso era más importante que el producto: se trataba de las conexiones. “Queremos explotar la capacidad de la nube para conectar a las pequeñas empresas entre sí y con las grandes empresas.”

La nube está haciendo todo esto posible, dijo. Con empresas como Xero, la naturaleza misma de la relación financiera entre las diferentes empresas cambia. Se hace más fácil acceder a los datos basados en la nube para discutir el rendimiento de los negocios entre las empresas y los clientes y proveedores. “De repente, el pequeño empresario ve una nueva capacidad para trabajar con sus clientes. No sólo se reduce el costo del cumplimiento, sino que vemos que el departamento de contabilidad pasa del mero cumplimiento al asesoramiento”, dijo Drury. “Es como cuando Henry Ford automatizó la fabricación de coches.” Los contables ahora están libres para nuevas tareas.

Drury dio algunos ejemplos específicos. Una pequeña empresa, con sus finanzas ahora en la nube, puede crear y conectarse continuamente con una cadena de suministro electrónico. El personal de ventas, en el camino, puede fácilmente comprobar los números de sus tablas. Procesos como las facturas y la reconciliación son ahora automáticos. Los servicios de Xero pueden trabajar en coordinación con las aplicaciones de otras empresas, por lo que la presentación de impuestos, los informes de gestión y el comercio electrónico funcionan conjuntamente. De hecho, Drury ve una inversión masiva en software de negocios en el próximo año, y esto sólo puede ayudar a las empresas. “Una vez que su contabilidad está bajo control, todo se junta”, dijo Drury.

En general, los procesos funcionarán mucho mejor, continuó Drury. Todo el mundo podrá acceder a los datos que necesita de forma mucho más sencilla. “Todo el mundo está desarrollando una estrategia de nubes. Estamos viendo una apertura de la industria de la contabilidad para que los datos puedan fluir.”

Una breve mirada a algunos de los recientes logros de Xero muestra que otras compañías también lo están consiguiendo, incluyendo algunas grandes. En marzo, Xero anunció una alianza estratégica en el Reino Unido con KPMG, para proporcionar servicios selectos de contabilidad e impuestos en línea a las pequeñas y medianas empresas que utilizan la nube. Mientras tanto, en Estados Unidos, Xero formó una alianza estratégica con H&R Block, como parte del conjunto de servicios del Programa de Pequeñas Empresas de Block. Block promoverá a Xero como la única solución de contabilidad en línea para pequeñas empresas recomendada.

Las principales publicaciones están tomando nota: Forbes puso a Xero en el lugar número uno de las “Empresas de Crecimiento más Innovadoras” del mundo, señalando que tuvo un promedio de crecimiento de ventas de 210,2 por ciento en 5 años.

“Vemos como un verdadero respaldo que estos grandes nombres quieran asociarse con nosotros. Es muy importante que trabajen con el tipo de compañías que ni siquiera existían hasta hace poco. Pero así son las cosas, las grandes compañías trabajando con las compañías emprendedoras.” ¿Y otros seguirán el ejemplo? Por supuesto. “Vemos a las Cuatro Grandes moviéndose activamente en el espacio nuboso. Y lo hacen porque están recibiendo presión de las empresas más pequeñas.”

A lo largo de la entrevista, Drury enfatizó que la contabilidad era sólo el principio. “Se trata de más que eso, se trata de terminar con la necesidad de un software de escritorio por completo”. Piensa que si todo lo que tienes en Excel y Word está en línea, toda la información es accesible. Esto podría suceder en los próximos dos a cinco años, dijo Drury. Como resultado, los bancos tendrán toda la información de una compañía al alcance de la mano, cuando soliciten una línea de crédito, por ejemplo. Los contables serán aún más importantes, trabajando con los bancos, a medida que el proceso de transferencia de datos se agilice.

Será un nuevo mundo para las empresas y sus clientes, proveedores, bancos y aseguradoras. Y sobre todo”, será un nuevo mundo para los contadores”, dijo Drury.