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La mayoría de los americanos quieren que los preparadores pagados tengan licencia, según la CFA.

La gran mayoría de los estadounidenses quieren que los preparadores de impuestos pagados sean examinados y autorizados, y que se les exija que proporcionen una lista inicial de sus honorarios, según un informe publicado el 20 de enero por la Federación de Consumidores de América (CFA).

El informe, Opiniones públicas sobre la preparación de impuestos pagados: Fuerte apoyo público a las nuevas protecciones al consumidor para prevenir errores y fraudes, revela que â?” recientes pruebas de compradores misteriosos han establecido que los errores en la declaración de impuestos son un problema serio.â? Esto se basa en las investigaciones encubiertas de la Oficina de Contabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO) (i.e., compras misteriosas) de 19 oficinas de preparación de impuestos seleccionadas al azar en estados que no regulan a los preparadores pagados. De esas 19, sólo dos tenían la cantidad correcta de reembolso en las declaraciones de impuestos, según un estudio de la GAO publicado en 2014. Los errores iban desde dar a los contribuyentes 52 dólares menos hasta 3.718 dólares más de lo que tenían derecho a recibir.

La mayoría de los americanos quieren que los preparadores pagados tengan licencia, según la CFA.
La mayoría de los americanos quieren que los preparadores pagados tengan licencia, según la CFA.

La GAO estima que aproximadamente 81 millones (56%) de los 145 millones de declaraciones de impuestos individuales fueron completadas por un preparador pagado en 2011. La GAO también descubrió que los preparadores remunerados se utilizaban con mayor frecuencia para las declaraciones complejas. En 2011, prepararon el 59 por ciento de las declaraciones que reclamaban el Crédito por Ingresos de Trabajo.

Según la GAO, el 55 por ciento de todos los preparadores remunerados en los Estados Unidos no están sujetos a requisitos de pruebas o de educación. Los únicos preparadores regulados son los abogados fiscales, los contadores públicos y los agentes inscritos.

La CFA contrató a ORC International para que realizara una encuesta telefónica a 1.011 adultos que vivían en el territorio continental de los Estados Unidos para su informe.

Esto es lo que encontró la encuesta:

  • El 49% de los encuestados utilizaron una empresa de preparación de impuestos en los últimos cinco años.
  • El 80 por ciento cree que los preparadores remunerados deben pasar un examen del gobierno que demuestre que tienen los conocimientos y la formación para preparar correctamente las devoluciones.
  • El 83% apoya los requisitos de licencia para los preparadores pagados por una agencia estatal que también se encargaría de las quejas y de hacer cumplir las protecciones de los consumidores, mientras que el 59% apoya firmemente la concesión de licencias.
  • El 89% requeriría que los preparadores pagados proporcionaran una lista de honorarios por adelantado. â??La preparación de impuestos es una industria poco frecuente en la que a menudo no se pagan los precios por adelantado antes de que se haga el trabajo,â? dice el informe. Los precios a menudo se revelan sólo cuando se completa una declaración. Los compradores encubiertos descubrieron honorarios tan altos como 500 dólares pero también tan bajos que no eran realistas, así como los preparadores que se negaron a dar ninguna estimación.
  • El 56% cree que los preparadores remunerados no necesitan un título, sino que deben tener un entrenamiento especial. Sin embargo, el 40 por ciento dice que los preparadores deben tener un título, y el 31 por ciento cree que el título debe ser en contabilidad.

Cuatro estados â?” California, Maryland, Nueva York y Oregon â?” han promulgado protecciones al consumidor para aumentar la vigilancia y la competencia de los preparadores remunerados, según el informe de la CFA. Esos estados no exigen la revelación de los honorarios, y los requisitos de revelación no se incluyeron en la regulación ahora validada por el IRS de los preparadores de impuestos, según el informe.

La New America Foundation y el National Consumer Law Center han propuesto modelos de divulgación de honorarios.

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