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La legislación para eximir de impuestos a los medallistas olímpicos de EE.UU. sale justo a tiempo

Cuando el sabio Kotsenburg de los Estados Unidos consiguió la primera medalla de oro del país en los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi a principios de esta semana, el relajado snowboarder usó repetidamente la palabra “alimentado” para describir sus emociones. Es dudoso que los impuestos sobre la renta hayan pasado por su mente.

Pero tal vez deberían haberlo hecho. Al igual que con otros premios y galardonados – como un campeón en Jeopardy o un ganador en The Price Is Right – Kotsenburg será gravado por el valor de su botín. Para un medallista de oro olímpico, el metal conmemorativo en sí mismo vale 566 dólares, mientras que una medalla de plata se valora en 325 dólares, y un bronce en sólo 3 dólares. No está mal desde el punto de vista del impuesto sobre la renta.

La legislación para eximir de impuestos a los medallistas olímpicos de EE.UU. sale justo a tiempo
La legislación para eximir de impuestos a los medallistas olímpicos de EE.UU. sale justo a tiempo

Pero el Comité Olímpico de EE.UU. también reparte bonos a los atletas ganadores. Por ejemplo, una medalla de oro resulta en un estipendio de 25.000 dólares, el ganador de una medalla de plata obtiene una recompensa de 15.000 dólares, y el medallista de bronce obtiene 10.000 dólares. Dependiendo del nivel impositivo del atleta, el impuesto puede llegar a ser de hasta 9.900 dólares (39,6% de 25.000 dólares) por llevarse a casa el oro.

Parece que alguien en el Congreso se opone a estas implicaciones fiscales cada vez que se celebran las Olimpiadas. Poco antes de que la competición en Sochi se pusiera en marcha, el representante Blake Farenthold (R-TX) reintrodujo la legislación que proporciona exenciones de impuestos a los atletas americanos que ganen medallas en las Olimpiadas. Farenthold propuso inicialmente esta medida, la Ley de Exenciones de Impuestos para Medallistas Americanos (TEAM), en 2012 cuando se desarrollaban las Olimpiadas de Verano en Londres.

Bajo el proyecto de ley TEAM (HR 3987), los atletas de nuestra nación estarían exentos del impuesto sobre las medallas más cualquier premio o compensación realizada por competir en nombre del equipo olímpico de EE.UU., incluyendo los bonos otorgados a los tres primeros clasificados en un evento. El proyecto de ley ha obtenido el apoyo de algunos entusiastas del deporte.

“Este impuesto innecesario ilustra lo complicado y gravoso que se ha vuelto nuestro código fiscal”, dijo Farenthold en una declaración preparada. “Necesitamos un sistema más justo para todos, y la eliminación de esta carga fiscal innecesaria para nuestros atletas es una buena manera de empezar. Nuestros atletas olímpicos son la verdadera encarnación del espíritu americano. Como representan a nuestra nación en el escenario mundial en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno, deben ser enfrentados con nuestro apoyo eterno, no con impuestos excesivos”.

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