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La incierta suerte de los amantes de los deportes es una reducción de impuestos

Por Teresa Ambord

Los fanáticos del fútbol universitario probablemente lo llamen la última victoria/ganancia. Las escuelas necesitan grandes cantidades de dinero. Algunos poseedores de abonos están dispuestos a pagar altos precios para asegurar esas entradas. Los precios altos no son opcionales, pero como son tratados como donaciones, los titulares de las entradas tienen enormes deducciones fiscales. Ganar/ganar/ganar… perder.

La incierta suerte de los amantes de los deportes es una reducción de impuestos
La incierta suerte de los amantes de los deportes es una reducción de impuestos

Bloomberg informa que según sus cálculos, esas deducciones de impuestos nos cuestan al resto de nosotros más de 105 millones de dólares al año en ingresos fiscales que el Tesoro no puede conseguir. Aún así.

La deducción de hoy, que se originó con la Ley de Ingresos de 1950, se atribuye en parte a la obra de Theodore L. Jones, abogado de Baton Rouge y fanático acérrimo de los Tigres de la Universidad Estatal de Luisiana. Jones ha sido un abonado (en la línea de la yarda 43) durante casi veinte años. Cuando la Ley de Reforma Fiscal de 1986 se estaba elaborando, la querida deducción fiscal de las entradas deportivas se convirtió en un objetivo. Fue entonces cuando el director atlético de la LSU consiguió la ayuda de Jones. Gracias al incesante lobby de Jones en el Congreso, la reducción de impuestos sobrevivió.

En ese momento, la deducción no se consideraba una gran pérdida para el Tesoro. De hecho, en 1988 el Comité Conjunto de Impuestos del Congreso calculó que le costaría al país menos de 500.000 dólares al año en ingresos no percibidos. Eso está muy lejos de los posibles 105 millones de dólares estimados por Bloomberg , y sin embargo puede estar muy por debajo del total real.

Para este año, el Comité Conjunto de Impuestos estima que las deducciones caritativas a la educación en su conjunto le están costando al Tesoro 5.700 millones de dólares. Pero los datos no aíslan la pérdida de ingresos atribuible a las donaciones de asientos deportivos, por lo que Bloomberg intentó hacerse una idea de cuánto nos está costando realmente esta deducción.

El Bloomberg Estudio

No todas las escuelas establecen niveles de donación, pero las que tienen los equipos más populares capitalizan el deseo del público de tener asientos de primera en los juegos aumentando los precios de los abonos de temporada. Establecen el valor nominal y luego esperan donaciones por un total de cientos de miles de dólares adicionales. Por supuesto que “donación” implica voluntariedad, pero el dinero extra está en realidad condicionado a la disponibilidad de las entradas. Aún así, por ley, los aficionados que pagan lo suficiente pueden cancelar el 80 por ciento de la donación, siempre que detallen sus declaraciones de impuestos.

Para reducir la pérdida de ingresos atribuible a las donaciones de entradas deportivas, Bloomberg observó treinta y cuatro escuelas combinadas. Esas escuelas reportaron haber recibido 467.2 millones de dólares para el año fiscal que terminó el 30 de junio de 2011. Aquí están las tres primeras:

  1. La Universidad Estatal de Ohio con 38,7 millones de dólares.
  2. LSU con 38 millones de dólares.
  3. La Universidad de Texas en Austin con 33,9 millones de dólares.

Eso se traduce en deducciones de impuestos de casi 374 millones de dólares (80 por ciento del total de 467,2 dólares). Asumiendo que todas las donaciones son realmente deducidas por los contribuyentes, y aplicando la tasa impositiva del 28 por ciento, eso reduce los ingresos en casi 105 millones de dólares cada año.

De nuevo, 105 millones de dólares es probablemente una estimación muy modesta. Andrew Zimbalist, economista del Smith College en Northampton, Massachusetts, dijo a los reporteros que no sería irrazonable asumir que las donaciones relacionadas con las entradas para los deportes se acercan a los mil millones de dólares por año. Eso se debe a que, según Zimbalist, hay más de 1.000 departamentos deportivos universitarios que pueden exigir legalmente donaciones deducibles de impuestos por la venta de entradas.

Tanto republicanos como demócratas dicen que el código tributario tiene cientos de cancelaciones que podrían ser eliminadas o reducidas en un esfuerzo por reducir el creciente déficit y reforzar la economía. Kevin Brady, un republicano de Texas y miembro de alto rango del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, le dijo a Bloomberg que aunque esta deducción no ha sido dirigida específicamente, podría serlo: “Tenemos que mirar todo. Es importante, vitalmente importante para alguien, pero el objetivo general sigue siendo: ¿Cómo creamos ese código de impuestos pro-crecimiento?”

Un problema obvio de la reducción de la deducción es que muchas universidades dependen en gran medida de las donaciones, lo que significa que no van a ceder sin dar la mejor pelea que puedan. Dado que un gran número de las escuelas afectadas son colegios y universidades estatales, los ex-alumnos forman un gran bloque de votos que se unirán a la lucha.

Independientemente de quién esté en el Despacho Oval, algunos miembros del Congreso están haciendo los números y pronto podrían tener como objetivo eliminar una querida deducción.