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La IMA tiene grandes esperanzas de que el programa de aprobación de la educación superior

Por Jason Bramwell

Tras estudiar y revisar el programa de estudios de contabilidad de licenciatura de muchas universidades y colegios de los Estados Unidos, así como recibir aportaciones del profesorado, el Instituto de Contadores de Gestión (IMA) descubrió que el contenido que se impartía en las instituciones de enseñanza superior estaba más orientado a la contabilidad de gestión, y que el contenido de los programas de contabilidad de gestión estaba disminuyendo.

La IMA tiene grandes esperanzas de que el programa de aprobación de la educación superior
La IMA tiene grandes esperanzas de que el programa de aprobación de la educación superior

“Sentimos que es absolutamente la dirección equivocada para la profesión”, Raef Lawson, PhD, CMA, CPA, CFP, CFA, vicepresidente de investigación y profesor residente del IMA , dijo a AccountingWEB. “El IMA ha patrocinado una investigación que ha examinado las competencias que las empresas de Estados Unidos están buscando en términos de nuevas contrataciones de contabilidad, y en muchos casos, esas competencias no se están desarrollando en los estudiantes. Creemos que las escuelas deben preparar a los estudiantes para sus carreras de toda la vida, no sólo para sus trabajos iniciales.”

En un esfuerzo por ayudar a garantizar que los programas de contabilidad para licenciados y los recursos de enseñanza que apoyan el programa de exámenes de la CMA logren un estándar de excelencia consistente, la IMA ha lanzado una nueva iniciativa, el Higher Education Endorsement Program , para respaldar los programas de negocios universitarios que proporcionan las habilidades de contabilidad de gestión necesarias para los estudiantes. La IMA también ayudará a las escuelas a desarrollar tales programas que permitan a los estudiantes alcanzar la designación CMA.

Los programas de contabilidad de la Universidad Estatal de Pennsylvania (Penn State) en University Park, Pennsylvania, y la Universidad Estatal de Washington en Vancouver, Washington, fueron los primeros en ser reconocidos durante la fase piloto del programa de aval, que terminó a finales de junio.

Lawson dijo que la intención del programa de aprobación no es producir un plan de estudios estandarizado de contabilidad o de negocios, sino más bien fomentar una diversidad de enfoques para el diseño e impartición de cursos.

“Una de las cosas que escuché con frecuencia de la comunidad académica fue que las escuelas querían que la IMA revisara su currículo, especialmente el contenido de contabilidad de gestión, y que hiciera sugerencias sobre cómo mejorarlo en términos de cuán bien se ajustaba a nuestro cuerpo de conocimientos de la CMA, que creemos que es el estándar de oro del conocimiento para los profesionales de las finanzas y la contabilidad”, dijo Lawson. “Así que, en base a esa demanda, iniciamos este programa para ayudar a asegurar que los nuevos contadores de gestión se formen en el cuerpo de conocimientos de la CMA y tengan la formación adecuada”.

Lawson dijo que el papel del contador en las organizaciones está evolucionando de “contador de frijoles a cultivador de frijoles”.

“Los contadores están asumiendo más el papel de socios comerciales”, añadió. “No se trata sólo de recopilar datos e informar, sino de ayudar en el proceso de toma de decisiones y participar en el desarrollo y la ejecución de estrategias”. Las habilidades que cubrimos en el examen CMA son las que deben poseer los profesionales de finanzas y contabilidad en las corporaciones”.

Según Lawson, esas habilidades incluyen el pensamiento analítico, el conocimiento de los procesos y comportamientos de los costos, y el liderazgo, entre otros.

“Es un conjunto bastante variado de habilidades que los contadores necesitan poseer hoy en día”, dijo.

Proceso de aprobación

El respaldo de la IMA ofrece a las universidades un proceso de medición que se basa en la autoevaluación y la revisión por pares, junto con la evaluación externa de la IMA. Las universidades interesadas deben completar primero una solicitud y proporcionar cualquier información complementaria que se requiera, según Lawson, quien añadió que no se cobra ninguna tarifa en el proceso.

Bajo el programa, IMA respaldará programas de educación superior que cumplan con los siguientes cuatro criterios:

  1. El programa debe cubrir sustancialmente el contenido del examen CMA. “El programa debe cubrir al menos el 70 por ciento del cuerpo de conocimientos de la CMA en el Nivel C, el nivel más riguroso”, dijo Lawson.
  2. El programa debe tener los recursos adecuados de la facultad para entregar este contenido.
  3. El programa debe estar acreditado por una organización de acreditación reconocida, como la Association to Advance Collegiate Schools of Business, el Consejo de Acreditación de Escuelas y Programas de Negocios o el Sistema Europeo de Mejora de la Calidad.
  4. Un miembro de la facultad debe ser designado como defensor del campus de IMA.

El programa ofrece dos niveles de respaldo:

  1. Aprobación total, para aquellos programas universitarios que cumplan con todos los criterios de aprobación.
  2. Aprobación provisional, para los programas con algunas deficiencias menores a moderadas en el cumplimiento de todos los criterios para la aprobación completa.

“Si un programa cumpliera, digamos, con el 65 por ciento del cuerpo de conocimientos de la CMA, podríamos darle un respaldo provisional”, dijo Lawson. “Luego, durante el año siguiente, el programa podría trabajar en cubrir el cuerpo de conocimiento un poco más para lograr un respaldo total”.

Los programas de contabilidad de la Universidad de Penn State y de la Universidad de Washington en Vancouver fueron elegidos para el programa piloto por recomendación del Comité de Relaciones Académicas de la IMA.

“El comité, que revisa estas solicitudes, tenía contactos en esas escuelas y pensó que serían buenas escuelas para el programa piloto”, dijo Lawson. “Uno es un programa más grande y otro más pequeño, así que nos dio un buen par de escuelas para evaluar inicialmente y así poder refinar el programa y el proceso de solicitud”.

La IMA realiza un estudio cada dos o tres años para validar y comprender mejor los conocimientos, habilidades y destrezas que requieren los profesionales de la contabilidad de gestión de hoy en día. Lawson cree que hay dos razones por las que los programas de contabilidad de pregrado están ofreciendo menos contenido de CMA que en años anteriores.

“Una, muchas escuelas, especialmente en los últimos años, han estado bajo presión financiera, por lo que han estado abandonando cursos o consolidando su plan de estudios”, dijo. “Los cursos de CPA son sacrosantos – no pueden ser tocados; de lo contrario, los estudiantes no pueden presentarse al examen de CPA. Por lo tanto, el fruto de la eliminación suele ser la contabilidad de gestión. Además, la contabilidad de gestión es ahora una parte más pequeña del examen de CPA desde hace cinco años”.

La segunda razón, dijo, es que los estudiantes universitarios están siendo entrenados más para sus posiciones iniciales de entrada después de la graduación en lugar de para sus carreras de toda la vida.

“De los estudiantes que se dedican a la contabilidad pública después de la escuela, dentro de tres años, la mitad de ellos habrán pasado a la contabilidad corporativa”, añadió Lawson. “Así que ya sea que los estudiantes entren en la contabilidad pública inicialmente o sean llevados a la contabilidad corporativa, necesitan habilidades [de contabilidad de gestión] para sus carreras de toda la vida.”

Lawson y la IMA tienen grandes esperanzas de que el Programa de Aprobación de Educación Superior sea un éxito.

“Tenemos alrededor de dos o tres escuelas que ya han solicitado, y hemos recibido consultas al respecto de China”, dijo. “Me han dicho que la Universidad Estatal de Michigan nos enviará su solicitud en breve, y la universidad tiene uno de los mejores programas de contabilidad del mundo. Así que muestra el valor percibido de este programa, y estamos muy entusiasmados con él”.

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