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La ganadora del servicio de la AICPA, Susan Whitelaw, invierte en la comunidad

Por Deanna C. White

Para la mayoría de la gente, las palabras “CPA” y “acumulación” son sinónimos de riqueza material.

La ganadora del servicio de la AICPA, Susan Whitelaw, invierte en la comunidad
La ganadora del servicio de la AICPA, Susan Whitelaw, invierte en la comunidad

Pero cuando relacionas esas palabras con la contadora pública de Luisiana Susan K. Whitelaw – una mujer que ha pasado los últimos treinta y cinco años siguiendo su propio adagio “tu comunidad es una acumulación de todas las cosas buenas que pones en ella” – la gente piensa en alguien que es verdaderamente “más rico” en todos los sentidos de la palabra. Piensan en una mujer que ha acumulado un legado de servicio público y voluntariado desinteresado, en actos tanto grandes como pequeños.

El 22 de octubre, el Instituto Americano de Contadores Públicos (AICPA) reconoció oficialmente ese compromiso ejemplar con el servicio público cuando nombró a Whitelaw como destinatario en 2012 del Premio al Servicio Público para Individuos de la AICPA . El premio anual honra a los miembros de la AICPA que han hecho contribuciones significativas a sus comunidades. Whitelaw recibió el premio en la reunión de otoño del consejo de administración de la AICPA en Los Ángeles.

“Los muchos y fuertes candidatos al Premio de Servicio Público hacen difícil seleccionar a la persona más merecedora de este premio. Somos afortunados de que tantos contadores públicos dediquen una cantidad significativa de su tiempo a sus comunidades”, dijo Steven H. Wimmers, contador público, miembro del comité de premios de la AICPA . “Creemos que todos los voluntarios compasivos e incansables deben ser reconocidos, pero la ganadora de este año, Susan K. Whitelaw, claramente se eleva a la cima”.

Durante su distinguida carrera como funcionaria pública, los funcionarios de la AICPA y de la Sociedad de Contadores Públicos de Luisiana (LCPA) dicen que uno de los sellos distintivos del voluntariado de Whitelaw ha sido su énfasis en las actividades que llevaron al mejoramiento de su comunidad y al mejoramiento de los servicios para las personas con discapacidades de desarrollo.

Durante más de treinta y cinco años, Whitelaw ha ofrecido su tiempo y talento a The Arc Caddo-Bossier (The Arc), una agencia privada sin fines de lucro que proporciona una serie de servicios y programas de apoyo para bebés, niños y adultos con discapacidades de desarrollo y sus familias.

Whitelaw se involucró con The Arc, ubicada en Shreveport, Luisiana, cuando acudió a la organización en busca de apoyo y orientación después de que su hijo Travis fuera diagnosticado con discapacidades de desarrollo cuando tenía menos de un año de edad.

Whitelaw dijo que siempre estará agradecida a El Arco, que le proporcionó, como joven madre que buscaba respuestas en un momento aterrador, un “primer puerto”, un puerto seguro y una cadena de apoyo interminable para ayudarla a encontrar los mejores servicios y recursos para su hijo.

“No sé cómo o dónde escuché originalmente de El Arco, pero por alguna razón se quedó en el fondo de mi mente, y cuando Travis fue diagnosticado por primera vez, inmediatamente pensé en ellos. A partir de ese momento, tuve personas a las que podía recurrir para que me ayudaran a encontrar las respuestas que necesitaba. Nunca me sentí perdida o sola porque tenía El Arco”, dijo Whitelaw.

Whitelaw dijo que la primera vez que El Arco le pidió ser voluntaria, ella dijo sin dudarlo que sí. Y ha estado diciendo que sí, a una variedad de oportunidades de servicio público, desde entonces.

“Realmente empecé [a ser voluntario] por mi conexión personal con El Arco”, dijo Whitelaw. “Desde entonces, nunca he dicho que no. Una cosa llevó a la otra. Así es como comenzó mi carrera en el servicio público”.

El “sí” original de Whitelaw ha encajado en un historial ejemplar de servicio público. Ha sido voluntaria en una serie de organizaciones locales y nacionales. En la actualidad es la presidenta del comité de apoyo anual de la Junta de la Fundación Arc Caddo-Bossier y la vicepresidenta de la Junta. Whitelaw también ha sido miembro de la junta nacional de The Arc United States. Ha sido voluntaria como asistente de clase en la escuela Goldman y en el Centro de Desarrollo Infantil de The Arc, ha sido miembro de la Asociación de Padres y Maestros de la escuela y ha sido su presidenta.

Durante su permanencia en The Arc, Whitelaw dice que se siente muy orgullosa de haber contribuido en pequeña medida a la sensibilización del público sobre la organización. “En los últimos treinta y cinco años, hemos hecho correr la voz sobre lo que es y lo que hace The Arc, de modo que todas las familias que tienen niños con discapacidades son conscientes de que estamos ahí fuera y pueden, si así lo desean, aprovechar los servicios que ofrecemos”, dijo Whitelaw.

Además de su servicio en The Arc, también es tesorera de la junta de la Handicap Are Producers House (HAP House) en Bossier, Luisiana, una organización sin fines de lucro que ofrece a los adultos con discapacidades mentales y físicas la oportunidad de trabajar y ganar un sueldo, así como de la Louisiana Disabled Persons Housing Corporation.

Whitelaw también sirvió aproximadamente diez años en la parroquia de Caddo de la Junta de Defensores Indigentes. Dijo que cree firmemente en la protección de los derechos garantizados a todos los individuos bajo la Constitución de los Estados Unidos. “Si eres acusado de un crimen y eres pobre, o no puedes proporcionarte un abogado, aún tienes derecho a una defensa”, dijo Whitelaw.

También es una apasionada y firme partidaria de su alma mater – Louisiana State University (LSU) en Baton Rouge – donde sirve en la junta de ex-alumnos. “La educación es vital para cualquier estado, y quiero que LSU sea lo mejor que pueda ser”, dijo Whitelaw. “Una gran parte de lo que hacemos en la junta de ex-alumnos es recaudar dinero para proporcionar becas para que cada joven pueda tener la oportunidad de tener éxito a través de la educación”, dijo Whitelaw.

Si le preguntas a Whitelaw por qué ha defendido tan vigorosamente tantas causas a lo largo de los años, dirá que simplemente tiene un callado llamado a “hablar por los que no tienen voz”.

Pero los que conocen a Susan Whitelaw dicen que es nada menos que una mujer que está detrás de cada causa que sirve.

“A lo largo de los años, el conocimiento financiero y el liderazgo de Susan han permitido a The Arc Caddo-Bossier ofrecer oportunidades a los niños y adultos con discapacidades para realizar su pleno potencial, para cumplir con sus dones y talentos, y para convertirse en ciudadanos autodirigidos y contribuyentes, dijo Chris Horne, CPA, miembro de la LCPA .

Horne dijo que Whitelaw fue una fuerza guía para asegurar los fondos necesarios para la construcción de un área de equitación de 1.5 millones de dólares, con tecnología de punta. La arena era la única instalación de equitación de la Asociación Profesional de Equitación Terapéutica (PATH) que proporcionaba terapia y descanso a personas con discapacidades en el noroeste de Louisiana.

Ron Gitz, CPA, CGMA, director ejecutivo de la LCPA , dijo que la generosidad de Whitelaw se ha extendido mucho más allá de su propia comunidad también.

“Susan ha llevado el amor por su propio hijo discapacitado más allá de sus propios brazos y su propio corazón. Su amor se ha extendido a otros niños, a través de otras familias, más allá de las comunidades para sacar a aquellos con habilidades $0027únicas$0027 de las sombras y llevarlos a la luz para que todos podamos abrazar el verdadero potencial de cada uno de ellos”, dijo Gitz. “Estamos orgullosos de tener a Susan como representante de las grandes maneras en que los contadores públicos de Louisiana y de todo Estados Unidos están utilizando sus habilidades para hacer de sus comunidades mejores lugares para vivir”.

Si Whitelaw pudiera añadir sólo “una causa más” a su lista, dice que espera que su historia anime a los contadores públicos a asumir el voluntariado particularmente a los contadores públicos más jóvenes, a los que pronto se les pedirá que recojan el manto del liderazgo cuando “todas las canas hayan desaparecido”.

“Sólo hazlo”, aconseja Whitelaw. “Sólo da el salto e involúcrate. Entiendo que los jóvenes contadores públicos están agotados, pero en vez de pensar que esto te va a quitar tu tiempo libre, o incluso tu tiempo familiar… sólo hazlo una vez, y te garantizo que lo harás una y otra vez”.

Sólo hazlo una vez, dice Whitelaw, porque está segura de que la onda positiva que envías cuando te ofreces como voluntario volverá a ti. Entonces hazlo una y otra vez, dice Whitelaw, porque en última instancia, depende de nosotros determinar el mundo en el que queremos vivir.

“Creo que lo único que la gente no se da cuenta es que sólo se saca de las cosas lo que se pone en ellas, y eso incluye a su comunidad. Tu comunidad es un cúmulo de cosas buenas que pones en ella.”

Whitelaw es socio de Whitelaw, Rice & Green CPAs LLC , en Shreveport.

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