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La falta de ahorros es la principal preocupación financiera de los estadounidenses

Por Frank Byrt

Los consumidores admiten que necesitan urgentemente asesoramiento financiero profesional, al menos según el 78% de los que participaron en la Encuesta de Alfabetización Financiera de 2013 realizada por la Fundación Nacional para el Asesoramiento Crediticio (NFCC) y la Asociación de Tarjetas Prepagadas de Marca de Red.

La falta de ahorros es la principal preocupación financiera de los estadounidenses
La falta de ahorros es la principal preocupación financiera de los estadounidenses

La séptima encuesta anual de las organizaciones sin fines de lucro fue realizada en la primera semana de marzo por Harris Interactive y fue publicada el 1 de abril junto con el comienzo del Mes Nacional de la Alfabetización Financiera. Más de 2.000 adultos de EE.UU. participaron en la encuesta en línea.

“Los resultados de la encuesta de este año proporcionaron un mensaje mixto”, dijo Susan C. Keating, presidente y CEO de la NFCC, en un comunicado de prensa. “Más de uno de cada cuatro consumidores indicaron que están gastando más que el año pasado, sin embargo, el 77 por ciento admitió tener preocupaciones financieras, enumerando los ahorros insuficientes como su principal preocupación financiera.

“Aunque el hecho de que los consumidores salgan del modo de recesión y se sientan más cómodos con el gasto es positivo para la economía del país, deben tener en cuenta que el aumento del gasto sin una red de seguridad en forma de ahorros podría tener un impacto negativo en su economía personal”, dijo Keating.

Los encuestados admiten que carecen de una adecuada capacidad de planificación financiera. “Permaneciendo obstinadamente consistentes durante los últimos tres años, el 40 por ciento de los adultos estadounidenses se dieron una calificación de C, D o F en su conocimiento de las finanzas personales, por lo que no es sorprendente que casi cuatro de cada cinco (78 por ciento) estén de acuerdo en que podrían beneficiarse de consejos y respuestas adicionales a las preguntas financieras cotidianas de un profesional”, dijo la NFCC.

Como indicativo de las principales preocupaciones de los consumidores, tener suficiente dinero para resolver las emergencias diarias tiene prioridad sobre la jubilación a largo plazo, pero “la buena noticia es que el 20 por ciento de los encuestados indicaron que no tienen ninguna preocupación financiera, una fuerte señal de la confianza de los consumidores”, dice la NFCC.

De los que se enfrentan a problemas de deudas, el 28 por ciento dijo que primero acudirían a sus amigos y familiares en busca de ayuda, mientras que el 27 por ciento dijo que buscarían ayuda de una agencia de asesoría crediticia profesional sin fines de lucro.

A continuación se presenta una clasificación de las preocupaciones de los encuestados (se permitió que los encuestados dieran más de una respuesta):

1. No hay suficientes ahorros: El 57 por ciento dijo estar preocupado por la falta de ahorros, incluyendo el cuarenta y tres por ciento que está preocupado por no tener suficientes ahorros para “días de lluvia” para una emergencia. El treinta y ocho por ciento está preocupado por jubilarse sin tener suficiente dinero ahorrado.

2. No poder pagar las obligaciones financieras: El 26 por ciento dijo estar preocupado por el servicio de sus compromisos de deuda, incluyendo preocupaciones sobre el pago de la deuda de la tarjeta de crédito (13 por ciento); el pago de la deuda del préstamo estudiantil (8 por ciento); la incapacidad de hacer los pagos mensuales del vehículo (7 por ciento); y no poder pagar la deuda médica existente (6 por ciento).

3. Seguro médico: El 25 por ciento está preocupado por el seguro médico – ya sea por no poder pagarlo (19 por ciento) y/o por no tener ninguno (17 por ciento).

4. Disponibilidad de crédito: El 19 por ciento estaba preocupado por su puntuación crediticia y/o la falta de acceso al crédito en general, incluyendo el 16 por ciento que estaba ansioso por su puntuación y el 9 por ciento con preocupaciones por su falta de acceso al crédito. Sin embargo, el 65% informó que no habían revisado su informe de crédito y el 60% no habían revisado su puntuación de crédito en el último año.

5. Pérdida de trabajo: El 18 por ciento dijo que la pérdida de su trabajo era una preocupación importante.

6. Ejecución de la hipoteca: Sólo el 4 por ciento dijo que estaban preocupados por la ejecución de la hipoteca, lo que es una señal positiva para la industria de la vivienda y la economía en su conjunto.

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