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La ética es lo que haces cuando nadie te está observando

Como agente registrado (EA), se nos dice que leamos la Circular 230. Voy a ser honesto con usted, nunca la he leído hasta el final.

Sé que, gracias a Arthur Andersen y a todo el fiasco de Enron, debo tomar dos horas de clases de ética cada año. ¿Puedes creer que Arthur Andersen se haya reformado? Eso sin mencionar que hubo una pelea por el nombre manchado, cuyo fundador homónimo propugnaba altos estándares éticos.

La ética es lo que haces cuando nadie te está observando
La ética es lo que haces cuando nadie te está observando

El punto es que cuando se trata de la ética, sé las cosas raras que tienes que hacer específicamente, pero para la mayoría de los detalles no lo sé. Tengo una filosofía: Si algo no se siente bien, simplemente no lo hago.

Así de serio me tomo mi ética. Antes de que mi esposa trabajara conmigo, me hacía hacer las declaraciones de impuestos de su amigo. Ella me molestaba sobre lo que su amigo hacía para ganarse la vida, y yo me negaba a decírselo. Esto se cumplió: “Trabajo en RRHH, así que puedo averiguar si quiero.” Mis pensamientos siempre fueron, bien, entonces averígualo y déjame en paz. Al día siguiente, mi esposa intentaría un enfoque diferente. Decía: “No confías en mí”. Aquí estoy cuidando la compensación de esta persona, como si tuviera una autorización de seguridad que mi esposa no tenía.

En realidad, nunca me comprometí, lo que significa que sólo hubo un reconocimiento verbal de que yo haría el regreso. Así que podemos decir que hubo un contrato verbal. La cuestión sería que, como no se me dio ninguna contraprestación (es decir, dinero), ¿hubo un contrato real. Se puede argumentar que con un contacto verbal, incluso sin consideración, la persona tenía la expectativa de su derecho a la privacidad como cualquier otro cliente. Guardaré ese argumento para la escuela de leyes. El punto es que sabría que le dije a mi esposa. Simplemente no está bien.

Lo que honestamente me vuelve loco es el programa de remisión de la compañía, con un soborno a ti por la remisión. Detente y piensa en esto por un segundo. Imagina que tu cliente descubre que recibiste un soborno por referirlo a un servicio de nóminas, una institución financiera, lo que sea. ¿Está dispuesto a perder a ese cliente por monedas de cinco y diez centavos? Los clientes ven una remisión como una extensión de ti. Si la remisión no funciona, honestamente podrías perder el cliente. Eso sin mencionar que ahora tengo un incentivo monetario para referir a mi cliente.

Piensa en eso por un segundo. ¿Estoy haciendo la remisión en base a las necesidades del cliente, o a mis propias necesidades? No es ético que un médico te dé una receta basándose en los incentivos que recibe. Si no es poco ético para nosotros, debería serlo. Sólo le digo a la gente que me ofrece hacer referencias que no es ético. Eso se cumple con el razonamiento de que como tantos otros contadores están haciendo esto debe estar bien.

Ahora, todos hemos sido niños, y algunos de nosotros tenemos niños y les hemos dicho, “Bueno, si todos estuvieran saltando de un puente, ¿eso hace que esté bien?” El punto es este: No se siente bien aceptar dinero por referir a mi cliente a alguien, así que no lo hago.

Honestamente no tengo ni idea de por qué estoy en la ruta de este vendedor, pero lo estoy. No recuerdo haber referido a alguien a Paychex, pero tengo un vendedor que nos trae pastel para las fiestas, me consigue una Guía de Impuestos Maestra gratis, que yo cobro, y supongo que piensa que la persistencia funciona? Todos esos regalos son simplemente regalos de apreciación aunque el vendedor me confunda con alguien más. Quiero decir, el vendedor sabe que tenemos nuestra propia empresa de nóminas y que estamos en su ruta.

Los vendedores me hacen reír. Son como bichos de agua: Una vez que están sobre ti, son difíciles de quitar. En primer lugar, tenemos que darnos cuenta de que si somos autónomos, no somos contables primero, somos vendedores. Sin embargo, nuestro mensaje o tono está apenas disfrazado por un mensaje verdadero.

Una vez tomé una clase de ventas y nunca volví. El primer día, el profesor dijo que alguien normalmente necesita escuchar un mensaje siete veces diferentes antes de actuar. Esto explica por qué los vendedores son tan persistentes. Sin embargo, mi pregunta del primer día al profesor fue: “¿Qué pasa si alguien se cierra al mensaje para empezar, molestarlo siete veces lo abre mágicamente?” La respuesta que me dieron se convirtió en 20 minutos de bromas entre este profesor y yo. Nunca obtuve una respuesta satisfactoria a esa pregunta, así que nunca volví a esa clase.

El punto es que básicamente puedes sentir cuando estás haciendo algo que no está bien, así que deja de hacerlo. Si no estás seguro, entonces búscalo, mira si no es ético. Sin embargo, sólo porque puedas hacer algo no significa que debas hacerlo.

Les explico la ética a mis hijos de esta manera: “La ética es lo que haces cuando NADIE te está mirando”. Piensa en eso por un minuto.